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Gideon (Figur)

Die Richter Israels
Buch der Richter

1. Buch Samuel

Gideon (גדעון, hebr. „Hacker, Holzfäller, Zerstörer“ auch Jerubbaal) ist ein alttestamentlicher Richter, über den das Buch der Richter 6,11-8,35 berichtet.

Gideon, der Sohn des Joasch, wurde von Gott berufen, die Israeliten vom Joch der Midianiter zu befreien. Auf göttliche Anweisung riss er den Altar und die Kultsäule des Baal-Kultes nieder. „Darum nannte man Gideon seit jenem Tag Jerubbaal - das heißt: Baal möge gegen ihn streiten -, denn er hat seinen Altar niedergerissen“ (Richter 6,32). Nach dem Sieg über die Midianiter lehnte Gideon die Königswürde ab, bat jedoch sein Volk, ihm einen Teil des erbeuteten Goldes der Midianiter zu geben, woraus er ein Efod fertigte, offenbar ein Götzenbild, denn es heißt weiter: „Und ganz Israel trieb dort damit Abgötterei. Das brachte Gideon und sein Haus zu Fall“ (Richter 8,27).

Gideon starb in hohem Alter. Nach seinem Tode lebt der Baal-Kult wieder auf. Sein Sohn Abimelech wurde sein Nachfolger.

Siehe auch: Gideonbund