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William Buel Franklin

William Buel Franklin (* 27. Februar 1823 in York, Pennsylvania; † 8. März 1903 in Hartford, Connecticut) war ein General der Unionsarmee im amerikanischen Bürgerkrieg.

Leben

Franklin wurde in York, Pennsylvania geboren und machte 1843 seinen Abschluss an der US-Militärakademie in West Point als Klassenbester seines Jahrgangs. Danach ging er zu den topographischen Ingenieuren (militärischen Landvermessern und Kartographen). Er diente unter Philip Kearny während des mexikanisch-amerikanischen Kriegs und erhielt eine Beförderung zum Oberleutnant während der Schlacht von Buena Vista. Im Jahr 1859 ersetzte er Montgomery C. Meigs als beaufsichtigender Ingenieur beim Bau der Kuppel des US-Kapitols.

Bald nach dem Beginn des amerikanischen Bürgerkriegs wurde er zum Brigadegeneral der Freiwilligen ernannt. Er stieg vom Brigade- zum Korpskommando der Potomac-Armee auf und nahm am Peninsulafeldzug teil, der Schlacht von Antietam und der Schlacht von Fredericksburg. Bei Antietam war sein VI. Korps in der Reserve, und er versuchte vergeblich Generalmajor Edwin V. Sumner zu überzeugen, mit seinem Korps eine geschwächte Stelle in der Mitte der konföderierten Linien ausnutzen zu dürfen. In Fredericksburg befehligte er die Left Grand Division (mit 2 Korps unter John F. Reynolds und William F. Smith), die in ihren Angriffen auf die rechte Flanke der Konföderierten steckenblieb. Sein Gegenüber dort war Generalleutnant Stonewall Jackson (CSA). Ambrose E. Burnside, der Kommandeur der Potomac-Armee und sein Vorgesetzter, warf ihm persönlich sein Scheitern vor, obwohl er seine Befehle anscheinend richtig ausführte. Allerdings scheint der von Franklin ausgeführte Angriff gegen die rechte Flanke in der Nachschau aussichtsreicher gewesen zu sein als die von Burnside danach befohlenen Angriffe auf die linke Flanke, bei der viele Brigaden ins mörderische Abwehrfeuer der gut verschanzten Rebellen gerieten. Dabei hatten sie offenes Gelände zu überwinden und erlitten hohe Verluste.

Nach der Niederlage bei Fredericksburg und dem berüchtigten Schlammmarsch gärte es in der US-Armee mit Intrigen. Franklin wurde verdächtigt, der hauptsächliche Initiator einer Verschwörung gegen Burnsides Führung zu sein. Im Gegenzug bereitete Burnside Franklin beträchtliche politische Schwierigkeiten, indem er eine vernichtende Aussage gegen ihn vor dem mächtigen Kongressausschuss über die Kriegsführung machte. Dies hielt ihn monatelang vom Dienst im Feld ab.

Franklin wurde erneut ein Korpskommando im Gebiet des Golfes von Mexiko übertragen, und er nahm 1864 am missglückten Red-River-Feldzug teil. Dort wurde er bei Mansfield, Louisiana, am Bein verwundet. Auf der Rückkehr aus dem Felde wurde er auch noch von Rebellen gefangen genommen, die seinen Zug im Juli 1864 in der Nähe von Washington, D.C. stoppten. Er konnte aber am folgenden Tag entkommen. Die übrige Zeit seiner militärischen Karriere wurde durch die Behinderung eingeschränkt, die sich aus seiner Verwundung ergab. Außerdem war sie beeinträchtigt durch eine Abfolge von politischen und militärischen Fehlschlägen. Ihm wurde trotz Unterstützung durch seinen Freund und Klassenkameraden in West Point Ulysses S. Grant kein höheres Kommando mehr übertragen.

Nach dem Bürgerkrieg zog General Franklin nach Connecticut um und wurde Geschäftsführer bei der Colt Firearms Manufacturing Company (Colt-Schusswaffenherstellungsfirma). Später wirkte er als US-Generalkommissar für die Pariser Weltausstellung 1888. Er starb in Hartford, Connecticut und ist nahe seinem Geburtsort in York (Pennsylvania) begraben.

Literatur


 Commons: William Buel Franklin – Bilder, Videos und Audiodateien
Personendaten
Franklin, William Buel
Franklin, William B.
General der US-Armee
27. Februar 1823
York, Pennsylvania
8. März 1903
Hartford, Connecticut