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Lady Bird Johnson

Lady Bird Johnson (* 22. Dezember 1912 in Karnack, Texas als Claudia Alta Taylor, USA; † 11. Juli 2007 in Austin, Texas) war die Ehefrau des 36. US-Präsidenten Lyndon B. Johnson und vom 22. November 1963 bis zum 20. Januar 1969 First Lady der USA.

Inhaltsverzeichnis

Kindheit und Jugend

Claudia Johnson war die jüngste Tochter von Thomas Jefferson Taylor (T. J., 1874 – 1960) und dessen Frau Minnie Lee Patillo (1874 - 1918). Sie hatte zwei ältere Brüder, Thomas (1901 – 1959) und Antonio (Tony, 1904 – 1986). Ihr Spitzname „Lady Bird“ stammt aus ihrer Säuglingszeit. Ein Kindermädchen sagte über sie, dass sie so hübsch wie ein Marienkäfer (engl. „lady bird“) sei. Auch in der offiziellen Öffentlichkeit wurde später dieser Spitzname, statt ihres richtigen, mit ihrem Einverständnis genutzt.

Ihre Mutter fiel, erneut schwanger, eine Treppe hinunter und starb am 4. September 1918.

Lady Bird beendete ihre Schullaufbahn an der Marshall Senior High School in Marshall und studierte Journalismus und Kunst an der St. Mary's Episcopal School für Mädchen sowie an der University of Texas at Austin.

Ehe

Am 17. November 1934 heiratete sie Lyndon Baines Johnson (1908 - 1973) in der Saint Mark's Episcopal Church in San Antonio, Texas. Nach drei Fehlgeburten brachte Lady Bird zwei Töchter, Lynda Bird Johnson (* 19. März 1944, Ehefrau von Chuck Robb) und Luci Baines Johnson (* 2. Juli 1947, Ehefrau von Pat Nugent und Ian Turpin) hervor.

First Lady der Vereinigten Staaten

Offizielles Portrait

Sie interessierte sich bereits als Kind für den Schutz der Umwelt, als sie in der Nähe des Caddo Lake in Osttexas aufwuchs. Als US-First Lady machte sie sich als Umweltschützerin einen Namen. Sie initiierte viele neue Umweltschutzprogramme.

Lady Bird startete ein großes Projekt zur Verschönerung von Washington D. C. (Society for a More Beautiful National Capital), um das Wohlbefinden der Bewohner und Besucher der Stadt zu steigern.

Sie verteidigte das Head Start Programm (Förderung von Unterschicht-Kindern).

Ihre Pressesprecherin war von 1963 bis 1969 Liz Carpenter, ebenfalls eine ehemalige Studentin der University of Texas in Austin. Carpenter war die erste Journalistin, die für eine First Lady arbeitete. Sie war auch als Johnsons Personalchefin tätig.

Späteres Leben

Nach dem Auszug aus dem Weißen Haus, in den 1970er Jahren, konzentrierte sie ihre Aufmerksamkeit auf Austin, Texas. Sie gründete das National Wildflower Research Center, eine nationale, gemeinnützige Organisation, gewidmet der Bewahrung und Wiedereinführung heimischer Pflanzen in projektierten Landschaften. Dieses Center ist nun als „Lady Bird Johnson Wildflower Center“ bekannt. Am 20. Juni 2006 kündigte die University of Texas at Austin einen Plan an, der das Wildflower Center in die Universität eingliedern soll. [1]

1977 erhielt sie die Freiheitsmedaille („The Presidential Medal of Freedom“), die höchste zivile Auszeichnung in den USA.

Im Alter von 92 Jahren wurde sie die älteste lebende First Lady der USA, sie überlebte auch Pat Nixon. Nur die frühere Präsidentengattin Bess Truman, die als 97-Jährige am 18. Oktober 1982 gestorben war, hat länger gelebt als sie. Bess Truman und Lady Bird Johnson waren lange Zeit die einzigen US-First Ladys, die älter als 90 Jahre wurden, inzwischen erreichte Betty Ford im April 2008 ebenfalls das 90.Lebensjahr.

In den 90er Jahren verschlechterte sich Lady Bird Johnsons Gesundheit. Im August 1993 erlitt sie einen Schlaganfall, wodurch sich ihre Sehkraft verschlechterte. Sie wurde zweimal ins Krankenhaus eingewiesen, das erste Mal am 11. November 1999 und das zweite Mal im Januar 2005. Am 2. Mai 2002 erlitt sie ihren zweiten Schlaganfall, woraufhin sie für einige Zeit weder sprechen noch laufen konnte.

2005 zog sie sich aus der Öffentlichkeit zurück, da sie ihre Gesundheit nicht noch weiter gefährden wollte. Im Februar desselben Jahres erzählte ihre Tochter Lynda in der Truman Library in Independence, Missouri, dass ihre Mutter nun völlig blind und nicht besonders gesund sei. Lynda erzählte auch, dass sie und ihre Schwester Luci ihrer Mutter noch vorlesen und mit ihr sprechen würden. [2]

Lady Bird Johnson starb am 11. Juli 2007 in Austin (Texas) im Alter von 94 Jahren.

Lady Bird Johnson wurde vom United States Secret Service länger als irgendjemand in der Geschichte beschützt.

Sie war am 29. Mai 2006 ein ehrenamtlicher Sargträger auf der Beerdigung Lloyd Bentsens, des ehemaligen Senators von Texas.

Erwähnenswertes

In Washington D. C. liegt der Lady Bird Johnson Park, im Redwood National Park die Lady Bird Johnson Grove.

In der Zeichentrickserie King of the Hill gab Hank an, dass sein Hund Lady Bird nach Lady Bird Johnson benannt worden sei.

Lady Bird Johnson war auch eine große Anhängerin der Sportabteilung der University of Texas in Austin. Sie erhielt die größte Spende von Fußballtickets 2005 (insgesamt 130 Tickets pro Spiel) und die drittgrößte Spende von Baseballtickets im selben Jahr.

Anmerkungen

  1. University of Texas at Austin Press (engl.)
  2. Kansascity.com (engl.)

Englischsprachige Literatur über Lady Bird Johnson

 Commons: Lady Bird Johnson – Bilder, Videos und Audiodateien
PND: Datensatz zu Lady Bird Johnson bei der DNB
Keine Treffer im DNB-OPAC, 12. Juli 2007


Personendaten
Johnson, Lady Bird
Taylor Johnson, Claudia Alta
US-amerikanische First Lady
22. Dezember 1912
Karnack, Texas, USA
11. Juli 2007
Austin, Texas, USA