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Henry Wager Halleck

Henry Wager Halleck (* 16. Januar 1815 in Westernville, N.Y.; † 9. Januar 1872 in Louisville, Kentucky) war ein US-Offizier, Gelehrter und Jurist. Er diente als Oberbefehlshaber (general-in-chief) über alle Unionsarmeen während eines Teils des amerikanischen Bürgerkrieges.

Er wurde in Westernville im Staat New York geboren und war durch Einheiratung mit Alexander Hamilton verwandt. Nach dem Besuch der Hudson Academy und des Union College machte er seinen Abschluss 1839 in an der US-Militärakademie in West Point. Dort blieb er zwei Jahre als wissenschaftlicher Assistent für Pionierwesen. Im Jahr 1844 reiste er nach Europa, um das französische Militär kennenzulernen. Nach seiner Rückkehr schrieb er auf Grundlage seiner dort gemachten Erfahrungen Elements of Military Art and Science (Grundlagen der militärischen Kunst und Wissenschaft). Dieses Werk wurde von seinen Kameraden beim Militär wohlwollend aufgenommen. Später war es eine der wichtigsten taktischen Abhandlungen, die von den Offizieren im aufziehenden Bürgerkrieg verwendet werden sollte. Sein Wirken als Gelehrter bescherten ihm den (später abwertenden) Spitznamen Old Brains.

Während des mexikanisch-amerikanischen Kriegs diente Halleck in Kalifornien. Im Jahr 1854 nahm er seinen Abschied als Berufsoffizier und wurde ein sehr erfolgreicher Jurist und Verleger in San Francisco. Er beteiligte sich an der Ausarbeitung der kalifornischen Verfassung und wurde ein anerkannter Sammler von Gegenständen zum Thema Kalifornien. Er war Direktor der Almaden Quicksilver Company in San José, Präsident der Atlantic and Pacific Railroad, ein Bauunternehmer in Monterey und Eigentümer der Rancho Nicasio in Marin County (Kalifornien), die 120 km² groß war. Trotz dieser Vielzahl geschäftlicher Unternehmungen beschäftigte er sich weiterhin mit militärischen Dingen und gewann das Vertrauen des angesehenen General Winfield Scott. Im Jahr 1860 war er Generalmajor der Miliz von Kalifornien.

Am 19. August 1861 wurde er von Präsident Abraham Lincoln zum Generalmajor befördert. Er war Befehlshaber der Wehrbereiche Missouri und Mississippi und war damit Oberbefehlshaber für alle militärischen Aktivitäten auf dem westlichen Kriegsschauplatz. Den Höhepunkt seiner militärischen Karriere bildete die Berufung zum Oberbefehlshaber (general-in-chief) des Heeres am 11. Juli 1862. Präsident Abraham Lincoln war mit dem bisherigen Inhaber des Dienstpostens McClellan wegen geringer militärischer Erfolge unzufrieden. Halleck konnte demgegenüber einige Erfolge im Westen vorzeigen, so seine Siege bei Fort Henry, Fort Donelson, Shiloh und Corinth.

Am 12. März 1864 wurde Ulysses S. Grant, Hallecks früherer Untergebener im Westen, zum Generalleutnant befördert und zum Befehlshaber des Heeres ernannt. Halleck wurde zum Generalstabschef, dessen Aufgabe vor allem in der Verwaltung der mittlerweile zahlenmäßig sehr großen US-Armeen lag. Er bekam einige Kommandeursposten am James River, nachdem General Robert E. Lee (CSA) bei Appomattox Court House für die Konföderierten Staaten 1865 kapituliert hatte. Nach dem Krieg war er Befehlshaber der Militärabteilung Pazifik.

Obwohl Halleck ein begabter Stratege und Organisator war, war er in den Feldzügen nicht aggressiv genug. Er leitete effektiv die Anweisungen Präsident Lincols weiter. So sehr, dass Lincoln zitiert wurde, Halleck war in Wirklichkeit sein Chefsekretär (statt Chefgeneral). Er war nicht so erfolgreich im Umgang mit seinen untergebenen Generälen, wie McClellan und Joseph Hooker, die nicht immer seine strategischen Anweisungen umsetzten. Während seines einzigen Feldkommandos bei Corinth im Mississippi rückte er sehr langsam vor, nur ungefähr 1 Meile pro Tag, und grub sich dann ein. Die Siege seiner Untergebenen brachten ihm seine Beförderung, besonders diejenigen von General Grant. Er war als befehlshabender General erfolgreich, obwohl er teilweise auch als meistgehasster Mann in Washington galt, wegen seiner mürrischen Art und seiner offenen Abneigung gegen Politiker.

Henry Halleck starb in Louisville in Kentucky, als der die Militärdivision Süd leitete. Er ist auf dem Green-Wood-Friedhof in Brooklyn, New York, bestattet. Ihm ist eine Straße in San Francisco und eine Statue im Golden-Gate-Park gewidmet.

Werke

Literaturangabe


Personendaten
Halleck, Henry Wager
Old Brains
General der US-Armee
16. Januar 1815
Westernville, New York
9. Januar 1872
Louisville, Kentucky