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David Carson

David Carson (* 8. September 1957 in Corpus Christi, Texas) ist ein US-amerikanischer Typograf, Grafiker, Designer, Lehrer und Surfer. Er ist Chef seiner Firma David Carson Design Inc., die seit Juni 2007 ihren Sitz in Zürich hat.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Der Profisurfer David Carson war in der Weltrangliste 1970 als 14-Jähriger unter den acht weltbesten Surfern. Nach einem 1977 erfolgten Studienabschluß in der San Diego State University in Soziologie „with honours and with distinction“ und dem Oregon College of Commercial Art wurde David Carson zunächst Lehrer an der Real Life Private School Grants Pass, Oregon.

1980 begann er ein Grafikstudium an der San Diego State University mit Wechsel zum Oregon College of Commercial Art. In dieser Zeit absolvierte er auch ein Praktikum bei der Surfer Publications in Danan Point, Kalifornien. Anschließend war David Carson von 1982-1987 Lehrer für Soziologie, Psychologie, Wirtschaft und Geschichte an der Torrey Pines High School in Del Mar. In dieser Zeit fiel auch ein dreiwöchiger Grafiklehrgang in Rapperswil, Schweiz bei Hans-Rudolf Lutz und die Gestaltung der Zeitschrift „Transworld Skateboarding“.

In den Folgejahren gestaltete David Carson als Layouter auch die Zeitschrift „Musician“ (1988), die Zeitschrift „Beach Culture“ (1989-1991). Unter Verwendung des Computers für Layoutarbeiten war er verantwortlich von 1991-1992 für die Neugestaltung der seit über 30 Jahren erscheinenden Zeitschrift „Surfer“ und anschließend drei Jahre von 1992-1995 die Gestaltung der Zeitschrift „Ray Gun“.

Inzwischen war David Carson auch als Grafik Designer und Berater tätig für Firmen wie Burton Snowboards, Gannet Outdoor, Gotcha Clothing, Hallmark Corporation, Levi Strauss & Co., Nike und Pepsi. Auch Musiker wie David Byrne und Prince nahmen seine Dienste in Anspruch. 1994/95 arbeitete er an der Realisierung von TV-Commercials für Kunden wie American Express, Citibank, Coca-Cola, Hardees, MCI, Nations Bank, Ryder Trucks, Sega, TV-Guide und Vans.

1995 erfolgte eine Ausstellung seiner Arbeiten in der „Neuen Sammlung“, München und es erschien sein Buch: „The End of Print“. Weiter Designarbeiten und fachspezifische Bücher sollten folgen. So erledigte er 1997 die Designarbeiten für MTV Zoo TV Tour von U2 und veröffentlichte das Buch „2nd Sight“.

Weitere Veröffentlichungen folgten:

Stil

David Carsons Arbeiten polarisierten seine Kritiker. Carson, der nie eine Grafikausbildung der alten Schule absolvierte, geht ohne typografische und gestalterische Regeln an seine Designs. Der Betrachter empfindet die Konzepte entweder als innovativ und grenzenlos oder als kontraproduktiv, naiv und verfehlt. Carson selbst fand, dass es an der Zeit wäre, die althergebrachten Designregeln zu durchbrechen, eine neue Sichtweise zwischen Typografie, Bildern und der Gesamtkomposition dem Betrachter nahe zu legen.

Wirkung

Durch diese innovativen Intuitionen fand Carson einerseits Anerkennung bei einem jungen Publikum und Ablehnung bei eingefleischten Grafikern. Er versuchte daher auch jeder Kampagne ihr individuelles „ich“ zu verleihen, indem sich nie ein Design von ihm wiederholt. Durch diesen permanenten Wandel versuchen Kritiker Carsons dennoch ein durchgehendes Muster seiner Arbeiten zu sehen. Sie meinen, es bestände eine bestimmte Vorhersehbarkeit des Unvorhersehbaren.

Befürworter hingegen vertreten die Meinung, dass Carsons Arbeiten eine eigene Sprache entwickelten auf einer Ebene jenseits des Wortes. Auf einer Ebene, welche die logischen und verstandesmäßigen Zonen des Gehirns umginge und sich an Seiten wände, die verstünden, ohne zu denken. Seine Sprache funktioniere ähnlich der Musik, sie schliche sich ein, bevor sie jemand „an den Grenzen stoppen kann und nach Ausweispapieren fragt“ (Zitat: David Byrne).

The End of Print

Mit "The End of Print" verkündete David Carson das Ende des geschriebenen Wortes. Dieses, sein erstes Buch gilt als das erfolgreichste und einflussreichste Grafikdesignbuch der Gegenwart. Es wurde über 200.000 mal verkauft und in fünf Sprachen übersetzt. "The End of Print" ist bereits ein Klassiker, dessen Schwerpunkt auf dem Zeitschriftendesign von "Beach Culture" und "Ray Gun" liegt. "The End of Print" gilt unter seinen Befürwortern als richtungsweisendes Manifest einer subjektivistischen Grafikauffassung und als Zeitdokument zugleich.

Ray Gun

1992 stieg Carson bei der Musikfachzeitschrift Ray Gun als Grafiker ein. Sein Konzept: Die Musikfachzeitschrift sollte nicht nur unvorhersehbar sein, sondern man sollte sie auch nicht kopieren können. Dieses Prinzip, jeder Ausgabe ein komplett neues, unvorhersehbares Design zu verleihen, machte Ray Gun zum Eye-Catcher und verhalf ihr zu einer gewissen Berühmtheit.

Nach einer „Zeit des Ruhmes“ trat dann aber doch eine bestimmte Vorhersehbarkeit des „unvorhersehbaren“ Designs ein: viele Zeitschriften und andere Produkte kopierten mittlerweile dieses Konzept des permanenten Wandels. David Carson wollte dann in die Richtung „reduziertes Konzept“ gehen und das Format von Ray Gun ändern, hatte aber Zweifel dass ein solcher Wandel der Zeitschrift zu kontraproduktiv sei. Es folgte die Überlegung und zum Schluss auch die Realisierung, Farben, Formen und Texturen anders zu betonen und dadurch die bisherige primäre Rolle der Typografie zurückzudrängen. Die Typografie, die bis dahin zentrale Bedeutung hatte, wurde von der eigenartigen Auswahl der Fotos, der Ausstrahlung und Wirkung von Kunstwerken, von der Spannung aus kontrastreichen Gegenüberstellungen, von individuell gestalteten Überschriften und Zwischentiteln in den Schatten gestellt.

Siehe auch

Personendaten
Carson, David
US-amerikanischer Typograf, Grafiker, Designer, Lehrer und Surfer
8. September 1957
Corpus Christi, Texas