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Charlotte Buff

Charlotte Sophie Henriette Buff (* 11. Januar 1753 in Wetzlar; † 16. Januar 1828 in Hannover) war das Vorbild der Lotte in Johann Wolfgang von GoethesDie Leiden des jungen Werthers“.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Sie war das zweite von sechzehn Kindern des Wetzlarer Kastnereiverwalters (1740) und Deutsch-Ordens-Amtmanns (1755) Heinrich Adam Buff (1711-1795) und der Magdalena Ernestina Feyler (1731-1771). Ihr Neffe, Sohn ihres Bruders Wilhelm Karl Ludwig Buff, war der Chemiker Heinrich Buff.

Buff wurde 1768 verlobt, heiratete aber erst am 4. April 1773 den hannoverschen Legationssekretär Johann Christian Kestner (* 28. August 1741 in Hannover-Döhren; † 24. Mai 1800 in Lüneburg auf einer Dienstreise), schon 1767 als Kammergerichtssekretär am Reichskammergericht in Wetzlar tätig, später königlich großbritannisch-hannoverscher Hofrat und Vizearchivar in Hannover. Das Ehepaar hatte 12 Kinder.

Goethe lernte „Lotte“ auf einem Tanzfest kennen: Am 9. Juni 1772 veranstaltete Goethes Wetzlarer Großtante Lange einen Ball im Jägerhaus in Volpertshausen, (heute Goethehaus Volpertshausen) einem Dorf bei Wetzlar, vermutlich wegen des Geburtstages von Karoline Buff, der älteren Schwester von Charlotte, und der bevorstehenden Verlobung Karolines mit dem Sohn von Frau Lange, Dr. jur. Christian Dietz. Zu diesem Ball sollte Goethe Charlotte Buff abholen. Er umwarb zu der Zeit eigentlich die 17-jährige Johannette Lange. Doch sobald Goethe Charlotte kennengelernt hatte, war Johannette vergessen. Lotte bezauberte ihn sowohl durch ihre äußerliche Erscheinung als auch durch ihre offene Art. Wie im Werther beschrieben, tanzte er den ganzen Abend mit ihr, und wie Lotte die Festgesellschaft während des Gewitters mit einem Spiel ablenkte, imponierte ihm sehr.

Nicht, wie im Werther geschildert, am Tag des Balls, sondern erst am Tag darauf, fand die „reizende Szene“ im Hause Buff in Wetzlar statt, die Goethe so begeisterte. Als Goethe wieder auf den Deutschordenshof kam, war Lotte gerade dabei, ihren Geschwistern das Brot zu schneiden. Diesen Anblick verewigte F. Raab in einem Gemälde nach einem Kupferstich von Wilhelm von Kaulbach, das im Lottehaus in Wetzlar zu sehen ist. Goethe schildert das Erlebnis im Werther mit den Worten:

Charlotte Kestner geb. Buff (1753-1828) Pastellgemälde von Joh. Heinrich Schröder

„Welch eine Wonne das für meine Seele ist, sie in dem Kreise der lieben, muntern Kinder, ihrer acht Geschwister, zu sehen!“

Johann Wolfgang von Goethe: Werthers Leiden

Seit dem frühen Tod der Mutter ein Jahr zuvor führte Lotte den väterlichen Haushalt mit Heiterkeit und Temperament und versorgte ihre neun jüngeren Geschwister. Sie war die zweitälteste Tochter und besser für dieses verantwortungsvolle Amt geeignet als ihre ältere Schwester Karoline. Auch mit den Geschwistern Lottes verstand Goethe sich bald sehr gut. Selbst zu Kestner, dem Verlobten Charlottes, hatte er nach dessen Rückkehr ein sehr gutes Verhältnis, er behauptet im Werther sogar, dass er Albert nach Lotten das Liebste auf der Welt gewesen sei. Dennoch belastete Goethe die Aussichtslosigkeit einer Beziehung zu Lotte so sehr, dass er Wetzlar wieder verließ. Unfähig, Zuneigung und Eifersucht zu zügeln, verließ Goethe nach einem brieflichen Abschied von beiden Wetzlar und verarbeitete die Trennung literarisch im 1774 erschienenen Briefroman Werther.

Charlotte heiratete Kestner 1773 und lebte mit ihm in Hannover. Sie wurde Mutter von acht Söhnen und vier Töchtern und leitete das große Hauswesen mit Klugheit und Humor. Auch nachdem ihr Mann im Jahr 1800 gestorben war, blieb sie Bezugspunkt der weit verstreuten Familie und nahm aktiv an deren Fortkommen und Wohlergehen Anteil.

Mit Goethe hatte sie weiter brieflichen Kontakt und veranlasste, dass er ihren Söhnen (u.a. August Kestner) behilflich war. Im September 1816 reiste sie für einige Wochen nach Weimar, wo ihre jüngste Schwester verheiratet war, und begegnete auch Goethe. Das Wiedersehen blieb jedoch einmalig und förmlich. Thomas Mann hat es in seinem 1939 erschienenen Roman Lotte in Weimar einfühlsam, aber auch mit einiger Freiheit literarisch gestaltet.

Charlotte Kestners Grab befindet sich auf dem Gartenfriedhof in Hannover. Das klassizistische Grabdenkmal stammt vom Ehemann ihrer Enkelin, dem hannoverschen Architekten Georg Ludwig Friedrich Laves.

Rezeption

Filme

Literatur

Personendaten
Buff, Charlotte
Charlotte Sophie Henriette Buff
Vorbild der Lotte in Goethes Die Leiden des jungen Werther
11. Januar 1753
Wetzlar
16. Januar 1828
Hannover