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Guyot

Dieser Artikel befasst sich mit dem unterirdischen Berg Guyot. Für weitere Bedeutungen siehe Guyot (Begriffsklärung).

Ein Guyot (auch Tiefseekuppe) ist ein an der Spitze abgeflachter Seamount, also der Kegel eines erloschenen untermeerischen Vulkans. Es handelt sich bei Guyots also um stumpfkegelige Einzelberge bzw. Vulkaninseln mit steilen Flanken und Plateauspitzen, die bis zu 1000 m unterhalb des Meeresspiegels liegen können. Weltweit gibt es etwa 10.000 Guyots.

Die Entstehung der Guyots

Seamounts und Guyots entstehen an den divergierenden Plattengrenzen der mittelozeanischen Rücken oder innerhalb einer ozeanischen Platte im Rahmen des Hot-Spot-Vulkanismus. Durch die Bewegung der ozeanischen Kruste im Verlauf des Seafloor Spreading (Meersbodenspreizung) verlieren die Vulkane den Kontakt zu ihrer Magmenquelle und die Magmenförderung erlischt. Im Unterschied zu den Seamounts ragen anfangs viele der späteren Guyots über die Meeresoberfläche hinaus und unterliegen damit der abrasiven Wirkung der Meeresbrandung. Wenn sich der Vulkan vom Mittelozeanischen Rücken entfernt, zieht sich der erkaltende Meeresboden zusammen und der Vulkan versinkt, während gleichzeitig die Erosion durch die Brandung die fragile Spitze des aus vulkanischem Lockermaterial basaltischer Zusammensetzung bestehenden Berges zu einem Plateau abflacht. Diese Erosionsplattform kann mehrere Dutzend km breit sein.

Guyots als Beleg der Plattentektonik

Die Guyots dienten als Beweis für die Plattentektonik, denn vor Tiefseegräben, an denen die ozeanische Kruste unter eine andere Platte abtaucht, wurden Guyots gefunden, die leicht gekippt waren, sodass sich das Plateau in Richtung Tiefseegraben neigte.

Entdeckt wurden die Tiefseekuppen 1941 von Harold Murray im Golf von Alaska. Erstmals beschrieben wurden sie 1946 von Harry Hammond Hess (1906-1969), einem US-amerikanischen Geologen der Universität Princeton. Er entdeckte etwa 100 dieser Seeberge im Pazifik als er während des Zweiten Weltkrieges die U.S.S. Cape Johnson (AP-172), ein Truppentransporterschiff, kommandierte. Mit Hilfe des starken Echolots dieses Schiffstyps erstellte er die Topografie des Meeresbodens. Dabei entdeckte er die Guyots und er vermutete zutreffend, dass es sich bei ihnen um durch Erosion abgeflachte submarine Vulkane handelt. Er benannte sie 1946 nach Arnold Henry Guyot (1807-1884), einem Geografen und Gründer der geologischen Abteilung der Universität Princeton. Mit Hilfe dieser und zahlreicher anderer Beobachtungen und Entdeckungen in den folgenden Jahren formulierte er die Hypothese des Seafloor Spreadings und veröffentlichte sie 1962 unter dem Titel "History of Ocean Basins" (Die Entstehung der Ozeanbecken). Damit hatte er die Bewegung der tektonischen Platten (Mobilismus) erkannt und beschrieben.

Siehe auch Tafelberg.