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Ian Matthews

Ian Matthews (* 16. Juni 1946 in Scunthorpe, Lincolnshire; eigentlich Ian Matthew MacDonald) ist ein bekannter britischer Folk-Sänger und -Gitarrist. 1970 hatte er als Leadsänger der nach ihm benannten Band Matthews Southern Comfort mit „Woodstock“ einen Nummer-Eins-Hit in Großbritannien. Ab 1990 veröffentlichte er seine Werke als Iain Matthews.

Inhaltsverzeichnis

Biographie

Die Anfänge

Matthews wuchs in Scunthorpe auf, wo er bei den Lokal-Acts The Classics und The Rebels spielte. Später zog er dann nach London um sich 1966 der Surf-Band Pyramid anzuschließen, die er jedoch bald wieder verließ. Nachdem Ashley Hutchings auf ihn aufmerksam geworden war, wurde er Mitte 1967 Mitglied von Fairport Convention und änderte nach Veröffentlichung des ersten Albums seinen Nachnamen von MacDonald zu Matthews, um Verwechslungen mit dem King Crimson-Musiker Ian MacDonald zu vermeiden. Doch auch bei Fairport Convention hielt es Matthews nicht lange. Während der Aufnahmen zu „Unhalfbricking“ 1969 kehrte er der Band den Rücken.

Matthews Southern Comfort

Noch im gleichen Jahr versammelte Matthews die Band Matthews Southern Comfort um sich, deren erste Single „Colorado Springs Eternal“ im November 1969 veröffentlicht wurde. Die LP „Matthews' Southern Comfort“ erschien dann im Januar 1970. Musiker der Band waren neben Matthews: Gordon Huntley (Pedal Steel-Gitarre), Carl Barnwell (Gitarre, Gesang), Mark Griffiths (Gitarre), Andy Leigh (Bass) und Ray Duffy (Schlagzeug). Matthews Southern Comfort nahmen im Jahre 1970 noch zwei weitere Alben auf: „Second Spring“ und „Later That Same Year“. Außerdem brachte die Band am 31. Oktober 1970 eine Coverversion von Joni Mitchells „Woodstock“ auf Platz 1 der britischen Singles-Charts. Trotz der Popularität der Band trennte sich Matthews im November des Jahres von ihr, indem er während eines Auftrittes kurzerhand die Bühne verließ. Die Band machte als Southern Comfort weiter und veröffentlichte 1971/1972 drei weitere Alben („Frog City“, „Southern Comfort“ und „Stir Don't Shake“).

Plainsong und Solo-Projekte

Ebenfalls 1971 und 1972 erschienen zwei weitere Solo-Alben von Matthews auf Mercury Records: „If You Saw Thro' My Eyes“ und „Tigers Will Survive“. Anfang 1972 gründete er die Folk-Band Plainsong. Allerdings verpflichtete der Vertrag mit Mercury Records Matthews zur Aufnahme eines weiteren Solo-Albums. So wurde innerhalb von nur fünf Tagen „Journey from Gospel Oak“ aufgenommen. Danach setzte sich Matthews mit Plainsong für Elektra Records ins Studio und nahm „In Search of Amelia Earhart“ auf. Nur wenig später trennte sich Matthews auch von Plainsong wieder, da sich Elektra weigerte, das Folge-Album zu veröffentlichen.

Matthews zog daraufhin nach Kalifornien und konnte Michael Nesmith als Produzenten für seine zwei nächsten Solo-Werke gewinnen. Die 1973er Produktion „Valley Hi“ und „Some Days You Eat the Bear, Some Days the Bear Eats You“ von 1974 erschienen beide auf Elektra, verkauften sich aber so schlecht, dass das Label Matthews feuerte. Seinen nächsten Vertrag, als Folge dessen die Alben „Go for Broke“ (1976) und „Hit and Run“ (1977) auf den Markt kamen, konnte er dann bei Columbia Records unterzeichnen.

Doch auch dieser Vertrag hielt nicht lange, und Matthews startete eine Zusammenarbeit mit Produzentin Sandy Roberton. 1978 erschien „Stealin' Home“ auf Matthews' eigenem Label Rockburgh. Das Album wurde ein Erfolg und enthielt Matthews' größten Single-Hit in den USA, „Shake It“ (Platz 13 der Charts). Die Folge-Alben „Siamese Friends“ von 1979 und „Spot of Interference“ von 1980 floppten jedoch vollkommen, sodass Rockburgh schließlich pleite ging.

Rückzug, Comeback, Reunions

Nach der Gründung der sehr kurzlebigen Band Hi-Fi und der Veröffentlichung von deren Album „Moods for Mallards“ entschloss sich seine neue Plattenfirma, Matthews' nächste Solo-LP „Shook“ 1983 ausschließlich in Deutschland auf den Markt zu bringen. Als Folge dessen zog sich Matthews zunächst aus der Musik-Szene zurück. 1986 spielte er bei einem Reunion-Konzert von Fairport Convention, und 1988 erschien „Walking a Changing Line“, das den Songs von Jules Shear gewidmet war.

In den 1990er Jahren nahm Matthews wieder eine Reihe von Alben auf. Außerdem gab es eine Reunion von Plainsong und die Gründung von Hamilton Pool. 2000 kam Matthews' Studio-Album „Tiniest Wham“ auf den Markt. Ferner nahm er mit der Band No Grey Faith das Sandy Denny-Tribut „Secrets All Told“ auf und arbeitete 2001 mit Elliott Murphy zusammen. Sein vorerst letztes Album „Zumbach's Coat“ (2004) nahm Matthews in Texas mit Bradley Kopp auf; zur Erstausgabe in Deutschland gab es die DVD eines Konzertes in Heilbronn aus demselben Jahr dazu. 2006 erschienen noch eine "Best of" seiner Arbeit mit Hi-Fi und eine DVD mit Interviews.

Diskographie

Alben

Die wichtigsten Solo- und Band-Alben; dazu kommen weitere Werke mit Fairport Convention und Plainsong sowie in diversen anderen Projekten:

Singles

mit Chartplatzierung:

Personendaten
Matthews, Ian
MacDonald, Ian Matthew (eigentlicher Name); Matthews, Iain (späterer Name)
britischer Folkgitarrist und -sänger
16. Juni 1946
Scunthorpe, Lincolnshire, England