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Nektar (Botanik)

Als Nektar wird eine wässrige Flüssigkeit bezeichnet, die reich an verschiedenen Zuckerarten, u.a. Saccharose, Glucose und Fructose ist und auch Mineralstoffe und Duftstoffe enthält. Der Nektar wird von den Blüten von Pflanzen als Drüsensekret aus den Nektarien (Honigdrüsen) ausgeschieden, um Tiere anzulocken, die den Pollen dieser Pflanzen zu Blüten der gleichen Art zum Zweck der Fortpflanzung (geschlechtliche Vermehrung) transportieren sollen. Nektarien können auch außerhalb der Blüten an Blattstielen sitzen.

Dieses Prinzip, Pollen durch Tiere, hauptsächlich Insekten, zur Bestäubung gezielt zu anderen Blüten transportieren zu lassen, stellt unter gewissen Voraussetzungen eine wesentliche Verbesserung im Gegensatz zur Windbestäubung in der Evolution dar (siehe Tierbestäubung). Als Motivation, oder Belohnung und gleichzeitig Energiequelle z.B. für das Fliegen dienen dabei die im Nektar enthaltenen Zuckerarten.

Nektar dient vielen Tieren als Nahrungsquelle und ist neben Honigtau der Rohstoff, aus dem Bienen Honig erzeugen. Hierbei wird durch körpereigene Enzyme der Bienen der Saccharose-Anteil weiter in die Grundbausteine Glucose und Fructose aufgespalten und der Wasseranteil verringert.

In der griechischen Mythologie ist Nektar neben Ambrosia ein Trank der Götter, der ihnen Unsterblichkeit verleiht.