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Entry Draft

Als Entry Draft (auf deutsch etwa Nachwuchsrekrutierung) werden die in den nordamerikanischen Profisportligen wie der National Hockey League (NHL - Eishockey), der National Basketball Association (NBA - Basketball), der National Football League (NFL - American Football), der Canadian Football League (CFL - Canadian Football), der Major League Soccer (MLS - Fußball) und der Major League Baseball (MLB - Baseball) praktizierten Verfahren bezeichnet, mit denen sich die Clubs untereinander über die Rechte an den vielversprechendsten Nachwuchsspielern einigen.

Während der gesamten Saison werden Spieler in Amerika und Europa von Talentsuchern (Scouts) beobachtet. Diese erstellen Listen, in denen die Spieler nach deren Einschätzung gereiht sind. Die Listen haben für die wählenden Teams nur den Charakter einer Empfehlung, die Teams müssen sich bei der Auswahl nicht zwingend an die Reihung halten. In der NFL gibt es ca. zwei Monate vor der Draft die NFL Combine, in der alle angemeldeten Spieler "auf Herz und Nieren geprüft" werden.

Da es in diesen Ligen keine Ab- und Aufsteiger gibt, dürfen die Teams, die sich nicht für die Play-Offs qualifizieren konnten, vor den anderen Teams wählen und haben somit bessere Chancen auf gute Nachwuchsspieler. Um zu verhindern, dass schwache Mannschaften gegen Ende der Saison in Hinblick auf eine frühere Auswahlmöglichkeit absichtlich schlecht spielen, wurden in einigen Ligen aber auch Zufallselemente eingeführt. Die endgültige Reihenfolge wird dort durch eine gewichtete Auslosung in der sogenannten Draft Lottery (Rekrutierungslotterie) festgelegt. Oft werden Draft Picks (Rekrutierungspositionen) schon vor dem Draft, z.B. im Zuge von Spielertransfers, an andere Teams abgetreten.

Ein Verein, der einen Spieler gedraftet (rekrutiert) hat, besitzt sämtliche Rechte an diesem. Es ist dem Spieler nicht möglich, ohne Zustimmung seines Vereins für ein anderes Team in der Liga zu spielen. Der Verein hingegen ist nicht verpflichtet, den jeweiligen Spieler auch tatsächlich in der Liga einzusetzen. Oft spielen die jungen Talente vorerst in Farm Teams, wo die jungen Spieler ihre Fähigkeiten weiterentwickeln können und auf Abruf für den Einsatz im Profi-Team bereit stehen.

Die Grundidee des Drafts hatte der spätere NFL-Präsident Bert Bell im Jahre 1934. Ein Jahr später beschloss die NFL, das System aufzunehmen und fortan jedes Jahr im Frühling durchzuführen.

Kritiker des Drafts kritisieren, dass das Verfahren das Recht auf freie Arbeitsplatzwahl beschränke, jedoch stellen die Ligen diesem Argument gegenüber, dass der Draft v.a. in Kombination mit der Free Agency Verhältnisse verhindert, wie sie im europäischen Fußball auftreten, d.h., dass sich finanzstarke Vereine die besten Talente kaufen. Dadurch verstärken sie sich immer mehr, wohingegen die (finanziell) schwächeren Vereine mit den angebotenen Gehältern der Top-Vereine nicht mithalten können und so noch schwächer werden. Das Draft-System kann sich jedoch in Europa selbst langfristig nicht durchsetzen, da es hier eine andere Struktur gibt: Vereine bieten ihre Sportarten Sportlern aller Altersgruppen an, so dass ein Spieler, der beispielsweise altersbedingt aus dem Jugend- in den Seniorenbereich wechselt, ohne Probleme im gleichen Verein bleiben kann. Gerade in den USA ist das Vereinssystem jedoch häufig an öffentliche Bildungseinrichtungen gekoppelt, also an High Schools, Universitäten etc. Im Seniorenbereich gibt es außerhalb der Profiligen nur wenig bekannte und auch quantitativ wenige Amateurligen. Durch diese "Spaltung" der Vereine in verschiedene Altersgruppen wird das Draft-System genauso wie Sportstipendien begünstigt.

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