Heim

Teilkirche

Der Ausdruck Teilkirche ist mehrdeutig. Zu unterscheiden sind die Bedeutungen für die katholische Kirche und für die Ökumene.

Inhaltsverzeichnis

Definition in der Katholischen Kirche

In der katholischen Kirche kommt dem Ausdruck eine engere kirchenrechtliche und eine weitere, im Dominus Iesus verwendete Bedeutung zu.

Teilkirche im katholischen Kirchenrecht

Als Teilkirche (ecclesia particularis) im Sinne des Can. 368 CIC ) wird im katholischen Kirchenrecht jede Diözese und gleichgestellte territoriale Einheit verstanden.

Die gleichgestellten Einheiten sind:

Ekklesiologisch entscheidend ist das Verhältnis der Teilkirche zur Gesamtkirche. In Can. 368 CIC wird es dahingehend umschrieben: "Teilkirchen, in denen und aus denen (in quibus et ex quibus) die eine und einzige katholische Kirche besteht, [...]"

Jede Teilkirche wird von einem Ordinarius (Can. 134 § 1 CIC) geleitet.

Derzeit gibt es in der römisch-katholischen Kirche:

Teilkirche im Dominus Iesus

In der Erklärung der Glaubenskongregation Dominus Iesus aus dem Jahr 2000 geht auch die katholische Kirche über ihr rechtliches Verständnis der Teilkirche hinaus, indem sie "Kirchen, die zwar nicht in vollkommener Gemeinschaft mit der katholischen Kirche stehen, aber durch engste Bande, wie die apostolische Sukzession und die gültige Eucharistie, mit ihr verbunden bleiben", als echte Teilkirchen bezeichnet. (vgl. Abschnitt 17)

Definition in der ökumenischen Bewegung

Neben dieser rechtlichen Verwendung findet der Begriff auch in der ökumenischen Bewegung Verwendung. Danach werden die verschiedenen christlichen Glaubensgemeinschaften und Konfessionen als Teilkirchen, als Teile einer postulierten, nicht institutionell verfassten, idealen katholischen und apostolischen Kirche verstanden.