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Australian Democrats

Gründungsdatum: 1977
Gründungsort:
Vorsitzender: Lyn Allison
Hausanschrift: 711 South Road
Shepparton, Black Forest, SA 5035
Website: www.democrats.org.au
E-Mail-Adresse: inquiries@democrats.org.au

Die Australian Democrats sind eine australische Partei der linken Mitte. Gründungsvorsitzender wurde 1977 Don Chipp, ein Parlamentarier und Minister der Liberal Party of Australia, der nach eigener Kritik an fehlender innerparteilicher Demokratie und Redefreiheit die Liberalen verließ.[1] Mit dem Motto "keep the bastards honest" ("die Bastarde zur Ehrlichkeit zwingen") gelangen der Partei über lange Jahre hinweg beachtenswerte Erfolge. Desöfteren war die Partei das "Zünglein auf der Waage" im australischen Senat, wenngleich es ihr aber nie gelang, einen Sitz im Unterhaus zu gewinnen.

Nach der Wahlniederlage 2007 wird die Partei zum 30. Juni 2008 ihre letzten verbliebenen Senatssitze und somit die Vertretung auf Bundesebene verlieren.[2] Nur in South Australia hat die Partei noch ein Mandat.

Inhaltsverzeichnis

Historischer Überblick

Wahlergebnisse
Senat - National

  • 1977: 11.1%
  • 1980: 09.3%
  • 1983: 09.6%
  • 1984: 07.6%
  • 1987: 08.5%
  • 1990: 12.6%
  • 1993: 05.3%
  • 1996: 10.8%
  • 1998: 08.4%
  • 2001: 07.3%
  • 2004: 02.1%
  • 2007: 01.3%

Bereits bei ihrer ersten Wahlteilnahme konnte die Partei ein zweistelliges Ergebnis erreichen und damit mehr als einen Achtungserfolg erzielen. Neben Don Chipp vertrat damit ein weiterer Senator die Partei im Oberhaus. 1980 prägte Chipp den berühmten Satz vom "die Bastarde ehrlich halten", und meinte damit, im Senat stark genug zu werden, um dort eine effektive Kontrollfunktion auszuüben. Bei den Wahlen 1980 war das prozentuale Ergebnis zwar nicht ganz so so hoch wie noch 1977, aber es reichte, um drei weitere Abgeordnetenmandate zu erzielen, dazu gehörte auch seine spätere Nachfolgerin im Vorsitz Janine Haines aus Südaustralien. Damit war das Ziel erstmals erreicht und im Senat gab es ohne die Demokraten keine Mehrheit mehr. Don Chipp blieb noch bis zu seinem freiwilligen Abgang 1986 Parteiführer.

Janine Haines

Ihre erfolgreichste Zeitperiode erreichte die Partei unter Führung von Janine Haines. Bei den Wahlen erreichte sie das Rekordergebnis von 12.6%. Sie selbst beendete jedoch nach ihrem erfolglosen Versuch, ein Mandat im Unterhaus zu erzielen, ihre politische Laufbahn. Nachfolger als Parteivorsitzender wurde kurzfristig Dr. Michael Macklin. Dessen Nachfolgerin wurde schließlich Janet Powell, die auch Don Chipps Nachfolge im Senat antrat. Die Demokraten sprachen sich in jener Zeit unter Powell gegen den Golf-Krieg aus, was damals allgemein weniger gut ankam. Sie blieb unpopulär und hatte auch noch eine Affäre mit Senatskollegen Sid Spindler. Noch innerhalb ihres ersten Jahres in der Führung wurde ihre Absetzung betrieben. Nach nur 13½ Monaten wurde der Queenslander John Richard Coulter an ihrer statt Parteiführer, wenngleich die Entscheidung in der Partei umstritten war und die Partei, zumal nach dem Rücktritt eines ihrer Senatoren in Folge der Führungskriese, ein zerfranstes Bild abgab. Jane Powell selbst versuchte kurfristig eine eigene Partei zu begründen, was aber letztlich erfolglos blieb und wurde später Vertreterin der Grünen.

John Coulter Schwerpunkt lag insbesondere in Umweltfragen. Seine Hinterfragung des australischen Bevölkerungswachstums war aber Kritik von allen Seiten ausgesetzt. Insgesamt blieb er ein eher blasser Führer und bei den Wahlen 1993 gab es herbe Verluste, wenngleich die sieben Abgeordneten im Senat gehalten werden konnten.

Nur einen Monat nach der Wahl im April 1993 übernahm die ambitionierte Cheryl Kernot die Partei. Sie konnte gut mit den Medien umgehen und ihr gelang es, bei den nächsten Wahlen 1996 das dritte zweistellige Ergebnis für die Demokraten einzufahren. Die ausgebildete Lehrerin, die, wie später bekannt wurde, eine private Affäre mit dem vormaligen Labor-Außenminister und Schattenminister Gareth Evans unterhielt, trat letztendlich selbst zu Labor, und damit den "Bastards", über. Es wurde dabei spekuliert, dass ihr ein Ministeramt versprochen wurde. Ihr gelang es auch knapp, einen Unterhaussitz für Labor zu gewinnen. Die Labor Partei blieb aber in Opposition und Kernot verlor bei der nächten Wahl ihren Sitz wieder, womit ihre politische Karriere endete.

Ihre Nachfolgerin Meg Lees führte die Partei in ein erneutes Stimmungstief, als sie der unpopulären Einführung einer Mehrwertsteuer, wenngleich mit Qualifikation, zustimmte. Besonders Aufsehen erregte diese Entscheidung, da die Gesetzesvorlage nur durch die Stimmen den Demokraten die nötige Mehrheit fanden. Lees überlebte den anschließenden Sinkflug der Umfragewerte politisch nicht lange. Nach einem Interim wurde die jugendlich-blonde Natasha Stott Despoja neue Parteivorsitzende.

Natasha Stott Despoja

Ihr gelang es, die Partei zwischenzeitlich zu stabilisieren. Mit der Ernennung des Aboriginal-Abkömlings Aden Ridgeway zu ihrem Stellvertreter kombiniert mit ihrer Allgegenwärtigkeit in Fernsehsendungen aller Art gelang es ihr auch, das Profil der Partei zu erhöhen, was auch bei der Wahl 2001 noch einmal mit ansehnlichen 7,3% belohnt wurde. Innerparteilich brodelte aber der Richtungskampf und die progressivere Stott Despoja trat nach anhaltender öffentlicher Auseinandersetzung mit den konservativen Parteiströmungen letztendlich zurück.

Nach einem erneuten Interim wurde der blasse Andrew Bartlett Parteiführer. Der machte sich zum Gespött der breiteren Öffentlichkeit, als er von einer von der Liberal Party ausgerichteten Festlichkeit unter dem Jacket einige Flaschen Wein abtransportieren wollte, zudem wurde er auch noch im angetrunkenen Zustand im Parlament gegen eine Liberale Abgeordnete handgreiflich. Unweigerlich sackten unter seiner Führung die Umfragewerte der Demokraten weiter ab, was zu seiner Ablösung durch die verbindlichere Lyn Allison führte.

Die Partei war jedoch bereits zu diesem Zeitpunkt imagemäßig ruiniert. Reparaturfähigkeit hätte wohl einer sehr großen Dosis von Charisma bedurft, zudem wurden die Protestwähler, Umweltinteressierte und dergleichen nunmehr zuvorderst von den Australischen Grünen unter der Führung von Bob Brown vereinnahmt. Nachdem die Demokraten bereits 2004 alle zur Disposition stehenden Senatssitze verloren, wurden sie letztendlich bei der Bundeswahl 2007 vollends eliminiert, ohne daß dies von einer breiteren Öffentlichkeit noch bewusst wahrgenommen wurde. Die Partei erhielt dabei gerade noch 1,3% der Stimmen, dabei in ihrer vormaligen Hochburg Südaustralien gar nurmehr 0,9%.[3]

Dieser Tage haben die Demokraten gerade noch in South Australia einen Abgeordneten im Senat des Bundesstaates. Der Totalkollaps ist bereits in Tasmanien und im Territorium der Bundeshauptstadt Canberra, dem ACT, eingetreten. Dort wurde den Demokraten aufgrund mangelnder Mindestmitgliedszahlen die Registrierung als Partei entzogen.

Programm

Die Partei basiert nach eigener Aussage auf Toleranz, Ehrlichkeit und direkter Demokratie. In der Partei existieren keine übergeordneten Führer, die über den Willen der restlichen Mitglieder hinweg entscheiden können. [4] Die Politik beinhaltet Erhalt und Rettung der Umwelt, Einsatz gegen die wirtschaftliche Rationalisierung, Zugang zum Gesundheitssystem, Versorgung der notleidenden Bürger, Tierrechte und die Abschaffung von nuklearer Technologie und Waffen. Als Erste nahmen sich die Demokraten der grünen Politik auch auf Bundesebene an.

Parlamentsführer der Demokraten

Die Demokraten sind für ihre Vorliebe zu weiblichen Führungspersonen und Repräsentanten bekannt. Sechs der zehn Vorsitzenden der Demokraten waren Frauen. Der Senator Aden Ridgeway, von der Volksgruppe der Aborigines, war Stellvertreter unter Natasha Stott Despoja. Die meisten der Parteiführer kamen aus ihrem Stammgebiet Südaustralien.

Einzelnachweise

  1. Democrats History at australianpolitics.com
  2. Senate State First Preferences By Group
  3. Australian Electoral Commission: Offizielle Ergebnisse 2007
  4. Chipp D and Larkin J The Third Man p. 187