Emmeline Pankhurst
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Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst [ˈpæŋkˌhɜːst] (* 14. Juli 1858 in Manchester; † 14. Juni 1928 in London, geborene Emmeline Goulden) war eine radikal-feministische Theoretikerin, Suffragette und Frauenrechtlerin.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Emmeline Pankhurst war die Tochter von Robert Goulden und Sophia Crane. Sie wuchs in einer Mittelstandsfamilie mit der radikal-demokratischen Einstellung ihrer Eltern auf, die sich in der Liberalen Partei gegen Sklaverei, das Getreidezollgesetz und für das Frauenwahlrecht eingesetzt hatten. Bereits im Alter von 14 Jahren nahm sie an ihrer ersten Versammlung über das Frauenwahlrecht teil. Von 1873 bis 1879 besuchte sie eine Mädchenschule in Paris. Nach ihrer Rückkehr nach Manchester heiratete sie noch im selben Jahr den 24 Jahre älteren Rechtsanwalt Richard Marsden Pankhurst (1834–1898). Mit ihm hatte sie fünf Kinder: Christabel Harriette (1880–1958), Estelle Sylvia (1882–1960), Frank (1884–1889; starb im Alter von fünf Jahren an Diphtherie), Adela (1885–1961) und Harry (1889–1910). Nach dem Tod von Richard Pankhurst 1898 musste sie sich und ihre Kinder mit dem kläglichen Lohn einer Standesbeamtin über Wasser halten.

Women’s Social and Political Union

Am 10. Oktober 1903 gründete sie zusammen mit ihrer Tochter Christabel und vier weiteren Frauen die Women's Social and Political Union, eine radikal-bürgerliche Frauenbewegung in Manchester.

Sie entwickelte eine Theorie des gewaltlosen Widerstandes, die später von der Frauenbewegung der USA übernommen und später auch von Mahatma Gandhi in Indien gegen die Kolonialherrschaft der Briten sowie von Martin Luther King in der US-amerikanischen Bürgerrechtsbewegung eingesetzt wurde. Auch ihre Töchter Sylvia und Christabel waren in der Frauenbewegung aktiv. Die Methoden der Bewegung radikalisierten sich immer mehr und umfassten schließlich sogar Brand- und Bombenanschläge, weshalb Pankhurst mehrfach verhaftet wurde.

Verurteilung und Haft, Radikalisierung der Frauenbewegung

Am 3. April 1913 wurde Pankhurst im Old Bailey als Drahtzieherin eines Bombenanschlags auf das Landhaus des britischen Schatzkanzlers David Lloyd George zu drei Jahren Haft verurteilt. Das Urteil löste eine Reihe von Straßenschlachten der Frauenrechtlerinnen mit der Polizei aus und hatte Anschläge auf öffentliche Einrichtungen oder prominente Personen zur Folge wie beispielsweise auf Premierminister Herbert Asquith, der von Aktivistinnen mit Pfeffer und einer toten Katze beworfen wurde. Die Proteste weiteten sich in Form von Brandstiftungen und Bombenanschlägen über das ganze Land aus und wurden alsbald von der zeitgenössischen Presse als Reign of Terror (Herrschaft des Terrors) polemisiert.[1]

Aufgrund ihres, durch einen Hungerstreik bedingten, schlechten Gesundheitszustandes wurde Emmeline Pankhurst bereits am 12. April 1913 wieder aus der Haftanstalt Holloway entlassen. Die Unruhen gingen indes in immer stärkeren Ausmaß weiter. Bomben detonierten, Briefkästen wurden mit Säure übergossen, Kirchen in Brand gesteckt und öffentliche Verkehrsmittel zerstört. Sympathisanten intonierten zum Sonntagsgottesdienst in St Paul’s und Westminster Abbey „God save Emmeline Pankhurst“, während zahlreiche weitere Kirchen im Land in Feuer aufgingen.

Die Ereignisse kulminierten mit dem Tod der Suffragette Emily Davison, die sich beim Sommerderby in Epsom am 4. Juni 1913 während des Rennens vor das Pferd des Königs warf und wenig später ihren schweren Verletzungen erlag. Die Pankhursts stilisierten Emily daraufhin zur Märtyrerin der Frauenbewegung und bildeten sie auf dem Titel ihrer Publikation The Suffragette als Engel der Rennbahn ab.

Cat and Mouse Act

Im selben Jahr, 1913, hatte das Parlament aufgrund der zunehmenden Hungerstreiks inhaftierter Suffragetten, ein als Cat and Mouse Act bezeichnetes Gesetz verabschiedet, das besagte, Gefangene sind aus der Haft zu entlassen, wenn sie durch Hungerstreiks und die damit einhergehend praktizierte Zwangsernährung ernsthaft krank werden. Nach einer Gesundung sei die verurteilte Person aber wieder zu inhaftieren. Aufgrund dieses Cat and Mouse Acts wurde die mittlerweile gesundete Emmeline Pankhurst im Februar 1914 erneut verhaftet, worauf sie wiederum in den Hungerstreik trat, erkrankte und wieder entlassen wurde.[1]

Am 22. Mai 1914 wurde Pankhurst bei dem Versuch König Georg V. eine Petition zu überreichen vor dem Buckingham Palast erneut verhaftet und abgeführt. Anwesende Fotografen hielten die schimpfende Frauenrechtlerin in den Armen des Superintendenten Rolfe im Bild fest. Während ihres Abtransports soll sie unentwegt „Arrested at the gates of the Palace. Tell the King!“ ausgerufen haben, wie The Suffragette anschließend berichtete.[2] Die Fotografie, die noch am selben Tag auf sämtlichen Londoner Tageszeitungen titelte, wurde zu einem signifikanten Bilddokument der Frauenbewegung.[3]

Erster Weltkrieg, politisches Engagement und spätere Jahre

Nach dem Ausbruch des Ersten Weltkrieges wandte sich Pankhurst der Werbung für die britischen Kriegsanstrengungen zu, während die radikale Frauenrechtsbewegung angesichts des Krieges verebbte.

1918 trat Emmeline Pankhurst der konservativen Partei bei, war aber kaum noch politisch aktiv. Ab November 1918 durften Frauen über 21 Jahren Member of Parliament werden, aber nicht wählen. Die folgenden Jahre verbrachte sie wegen ihres schlechten Gesundheitszustands in Kanada und auf den Bermudainseln. 1925 kehrte sie ins Vereinigte Königreich zurück. Emmeline Pankhurst starb 1928; im selben Jahr trat das allgemeine Wahlrecht für Frauen in Kraft.

Nachwirkungen

Die Manic Street Preachers widmeten ihr auf dem Album Lifeblood (2004) das Lied Emily.

Werke (Auswahl)

Literatur

Einzelnachweise und Quellen

  1. a b The New York Times (Hrsg.): First years’s record of militant “Reign of Terror”. (PDF) (englisch) 28. April 1914 (Stand: 4. April 2008).
  2. Museum of London Picture Library (Hrsg.): Emmeline Pankhurst arrested outside Buckingham Palace. 22. Mai 1914 (Stand: 4. April 2008).
  3. BBC/The Daily Mirror (Hrsg.): Mrs. Pankhurst arrested. (PDF) (englisch) 22. Mai 1914 (Stand: 3. April 2008).


Personendaten
Pankhurst, Emmeline
Goulden, Emmeline (Geburtsname)
radikal-feministische Theoretikerin und Frauenrechtlerin
14. Juli 1858
Manchester
14. Juni 1928
London