Heim

Ken Kesey

Kenneth Elton „Ken“ Kesey (* 17. September 1935 in La Junta, Colorado; † 10. November 2001 in Eugene, Oregon) war ein US-amerikanischer Schriftsteller.

Ken Kesey wurde 1935 in La Junta/Colorado geboren und studierte ab 1959 an der Stanford University im kalifornischen Palo Alto das Fach Kreatives Schreiben. Nachdem er mit Einer flog über das Kuckucksnest einen Welterfolg landete, gründete er in La Honda bei San Francisco eine Kommune mit den „Merry Pranksters“ und veranstaltete dort Happenings, die so genannten „Acid Tests“, bei denen die damals noch legale Droge LSD verteilt wurde. Als bekannteste Mitglieder der „Merry Pranksters“ gelten Neal Cassady und die Musikgruppe „The Warlocks“, die später unter dem Namen „Grateful Dead“ eine große Musik-Karriere gemacht haben.

Die „Merry Pranksters“ gelten als Vorreiter der San Francisco-Hippies, sie propagierten die Einnahme von psychedelischen Drogen, bunte Kleidung, Straßen-Theater, Licht-Shows, die Disco-Kugel und friedlichen Protest gegen die Ordnungsgewalt. Die Reise der „Merry Pranksters“ 1964 von San Francisco nach New York in einem bunten Schulbus wurde in Tom Wolfes „Unter Strom“ (engl.: The Electric Kool-Aid Acid Test) dokumentiert.[1]

Die Inspiration zu Einer flog über das Kuckucksnest (engl.: One Flew Over The Cuckoo's Nest) hatte Kesey 1959 bekommen, während er am Veterans Hospital im kalifornischen Menlo Park als Aushilfe in der Psychiatrieabteilung arbeitete. Dort gaben ihm Wissenschaftler im Rahmen des CIA-Forschungsprogramms MKULTRA psychoaktive Drogen, um deren Auswirkungen zu studieren. Die Erlebnisse verarbeitete er in der Zeit von Winter 1960 bis Frühling 1961 zu dem später auch sehr erfolgreich verfilmten Roman.

1964 erschien das zweite Buch von Kesey, „Manchmal ein großes Verlangen“ (engl.: Sometimes a Great Notion). Nach mehreren Prozessen wegen Drogenbesitzes, der Flucht nach Mexiko und einer anschließenden Bewährungsstrafe zog Kesey sich auf seine Farm bei Eugene, Oregon zurück und schrieb seinen dritten Roman „Sailors Song“, Geschichten sowie mehrere Theaterstücke über sein Leben mit den „Merry Pranksters“.

Die Verfilmung seines Romans aus dem Jahr 1975 hat er selbst nie gesehen, bemängelte jedoch, dass der Film nicht, wie das Buch, aus der Sicht von Chief Bromden erzählt wurde.

Ken Kesey und die verbliebenen „Merry Pranksters“ tourten noch bis zu seinem Tod im November 2001 mit ihrem Schulbus durch Amerika, traten bei Festivals auf und machten weiter Happenings.

Inhaltsverzeichnis

Hörbuch

Im März 2007 erschien das Hörbuch zur Buchvorlage von Ken Kesey im Patmos Verlagshaus. Dominic Raacke spricht den Erzähler des Buches, Chief Bromden, und führt den Zuhörer in das Horrorreich der Psychiatrie.

Siehe auch

Einzelnachweis

  1. Tom Wolfe: "Unter Strom - The Electric Kool-Aid Acid Test - Die legendäre Reise von Ken Kesey und den Pranksters". Knaur, München 1987. ISBN 3-426-02807-7
Personendaten
Kesey, Ken
US-amerikanischer Schriftsteller und Aktionskünstler
17. September 1935
La Junta, Colorado
10. November 2001
Eugene, Oregon