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Powys

Dieser Artikel behandelt die Region in Wales. Für den walisischen Schriftsteller siehe John Cowper Powys.
Powys Principal Area
Basisdaten
Verwaltungssitz Llandrindod Wells
Fläche 5196 km²
Bevölkerung 130.700 (2004, ca.)
Walisischsprachige 30,1 %
ISO-Code GB-POW
ONS-Code 00NN
Website www.powys.gov.uk

Powys [ˈpəʊɪs] ist die flächenmäßig größte Unitary Authority in Wales. Verwaltungssitz ist Llandrindod Wells. Powys ist 1974 aus den Grafschaften Radnorshire, Montgomeryshire und Brecknockshire entstanden.

Namensgeber ist das walisische Fürstentum Powys, das im 12. Jahrhundert seine größte Machtentfaltung aufwies, aber wegen seiner ungünstigen Lage in den Welsh Marches entlang der Grenze zwischen England und Wales außer Stande war, wirkliche Herrschaft zu erlangen.

In diesem Teil von Wales vermischte sich die walisischen Kultur mit der englischen schon deshalb, weil Berge und Flusstäler wie das Tal des Severn sich über die Grenze hinweg nach Westen und nach Osten erstrecken. Die Kommunikation entlang der Täler schlug sich in verhältnismäßig engen Verbindungen zu englischen Marktflecken wie Shrewsbury und Hereford nieder. Auf diese Konstellation ist auch die geringere Verbreitung des Walisischen im Ostteil der Grafschaft zurückzuführen.

Die Landschaft von Powys wird vor allem von den tiefen, nach Shrewsbury und Hereford führenden Tälern geprägt; typisch für die „highlands“ ist Gebiet des Radnor Forest sowie die verbindenden Hochebenen. Die landschaftlichen Gegebenheiten spiegeln sich in der Viehwirtschaft wieder; in den grünen Tälern dominiert die Rinderzucht, an den Hängen des Hochlandes die Schafzucht.

Überreste früherer Besiedlung stammen aus der Eisenzeit oder rühren von römischen Forts im Grenzgebiet her; außerdem gibt es Anzeichen, die auf keltische Prinzen sowie Missionare verweisen. Der keltische Einfluss endete einst an Offa’s Dyke. Der aus dem 8. Jahrhundert stammende Wall existiert heute noch. Die Schlösser bei Montgomery, Presteigne und Brecon stammen aus normannischer Zeit.

Die größeren Städte in Powys sind heute Dienstleistungszentren. In der Stadt Newtown wurde Leichtindustrie angesiedelt, um auf diese Weise das Tal von Powys wirtschaftlich voranzubringen und die Landflucht zu stoppen. Welshpool und Brecon sind nach wie vor die Marktzentren der Grafschaft.

Sehenswürdigkeiten

Siehe auch

Wye Valley

Koordinaten: 52.32° N, 3.44° W