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Conrad Nagel

Conrad Nagel (* 16. März 1897 in Keokuk, Iowa; † 24. Februar 1970 in New York) war ein US-amerikanischer Filmschauspieler.

Leben

Nagels Eltern waren beide professionelle Musiker. Nachdem Nagel das College absolviert hatte, begann er mit 17 Jahren mit Theaterauftritten und ging zwei Jahre später nach Kalifornien, um eine Karriere beim neuen Medium Film zu beginnen. Da Nagel auffällig attraktiv war (groß, blond, blauäugig) bekam er rasch Rollenangebote als romantischer Liebhaber in Dramen und romantischen Komödien.

Sein erster Film war 1918 eine Verfilmung von Louisa May Alcotts Klassiker Little Women. Seinen endgültigen Durchbruch auf dem Weg zum Stummfilm-Star hatte er 1920 mit The Fighting Chance an der Seite von Anna Q. Nilsson. In seiner Laufbahn spielte Nagel an der Seite aller großen weiblichen Stars der Zeit, darunter Pola Negri, Gloria Swanson, Norma Shearer, Lillian Gish, Bette Davis und Greta Garbo.

1927 spielte Nagel unter der Regie von Tod Browning neben Lon Chaney und Henry B. Walthall in dem verschollenen Horrorfilm Um Mitternacht (London after Midnight), dem berühmtesten aller verlorenen Filme.

Im selben Jahr hatte Nagel zusammen mit Fred Niblo und Louis B. Mayer die Idee, der Krise der 20er Jahre (erstmalig erlebte die Filmindustrie einen Zuschauerrückgang) durch Gründung der Academy of Motion Picture Arts and Sciences entgegenzutreten. Dieser professionell organisierte Verbund engagierter Filmschaffender sollte nicht nur die Neuerung Tonfilm propagieren, sondern auch die neu gegründeten Gewerkschaften im Zaum halten. (Heute ist die Academy am bekanntesten für die jährliche Vergabe der Oscars.) Von 1932 bis 1933 war Nagel Präsident der Academy.

Nagel unterstützte die Gründung der Screen Actors Guild, der amerikanischen Schauspielergewerkschaft, wodurch er sich Louis B. Mayers Ärger einhandelte. Das Ergebnis war, dass Nagel im Laufe der 30er Jahre immer weniger interessante Rollen angeboten wurden.

Nagel bereitete der Übergang zum Tonfilm ansonsten keine Probleme, da er eine angenehme Stimme hatte. Neben der Filmarbeit arbeitete er häufig für das Radio und trat später auch im Fernsehen auf. Von 1937 bis 1947 war er Regisseur und Gastgeber der Radioshow Silver Theater, von 1949 bis 1952 Gastgeber der Fernsehgameshow Celebrity Time. In späteren Jahren arbeitete er als Schauspiellehrer.

1940 erhielt Nagel einen Ehrenoscar für seine Arbeit für den beim Motion Picture Relief Fund, der notleidende Schauspieler unterstützt. 1930 und 1932 war er Gastgeber der Oscarverleihungen, und, zusammen mit Bob Hope, noch einmal 1953.

Nagel wurde für seine Arbeit bei Film, Radio und Fernsehen mit drei Sternen auf dem Hollywood Walk of Fame ausgezeichnet.

Ausgewählte Filmografie

Personendaten
Nagel, Conrad
US-amerikanischer Schauspieler
März 1897
Keokuk, Iowa
Februar 1970
New York City