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Frank Borzage

Frank Borzage (* 23. April 1893 in Salt Lake City, Utah; † 19. Juni 1962 in Hollywood) war ein US-amerikanischer Filmregisseur.

Inhaltsverzeichnis

Karriere

Borzage begann seine Arbeit in Hollywood als Schauspieler bereits 1912. Seinen ersten Film als Regisseur drehte er 1913. Nach einigen wenig erfolgreichen Filmen wurde er 1927 praktisch über Nacht bekannt und zum bedeutendsten Regisseur der alten Fox-Studios durch die Romanze Seventh Heaven, die aus Janet Gaynor und Charles Farrell ein Leinwandtraumpaar und America's Favorite Lovebirds machte. Der Streifen enthielt alle Elemente, die für seine späteren Filme charakteristisch wurden: die nahtlose Mischung aus Sentimentalität und Romantik, realistische Elemente aus dem Leben der kleinen Leute und viel Gefühl. Er 1929 für diesen Film mit dem ersten Oscar als bester Regisseur ausgezeichne. 1932 erhielt er seinen zweiten Oscar für Bad Girl. In der Folgezeit wurde Borzage bekannt für seine oft sentimentalen, aber nie ins kitschige abgleitenden Filme, so dass er besonders häufig mit weiblichen Topstars zusammenarbeitete. A Farewell to Arms aus dem Jahr 1932 profitierte von der intensiven Darstellung von Helen Hayes und Man's Castle war eine lyrische erzählte Geschichte um ein junges Mädchen, das ungewollt schwanger wird und mit dem Freund das kleine Glück in einer Baracke am Rande der Stadt findet. Loretta Young und Spencer Tracy boten überzeugende Darstellungen und wurde auch privat ein Paar.

Zwei Filme mit Kay Francis aus dem Jahr 1935 fassten exemplarisch die Qualitäten von Borzage als Regisseur zusammen. Living on Velvet, die Geschichte eines Piloten mit enormen Schuldgefühlen, da er für den Tod seiner Eltern verantwortlich ist und einer geduldigen Frau beleuchtet die fast mystische Art der Beziehung zwischen den Liebenden, die sich auf einer geistigen Ebene gefunden haben, die weit über die rein körperliche Anziehung hinausgeht. Romantik und ein lyrischer-poetischer Erzählstil helfen, die Geschichte um Sühne und Vergebung nicht ins Sentimentale abdriften zu lassen. Gleichzeitig ist der Film mit einigen witzigen Seitenhieben auf Kay Francis gefüllt, die große Probleme mit dem Buchstaben 'r' hatte, den sie wie 'w' aussprach. Bei der ersten Gelegenheit bittet der männliche Hauptdarsteller den Charakter von Kay Francis, folgenden Satz zu sprechen, da er ihre Stimme so gerne höre:

Around the ragged rocks the ragged rascals ran.

Francis antwortet mit großem Ernst in der Stimme:

Awound the wagged wocks the wagged wascals wan.

In Stranded aus dem selben Jahr wird Kay Francis als hart arbeitende Frau gezeigt, die auch nach der Ehe weiter in ihrem Beruf tätig ist, eine große Ausnahme in den Filmen der Zeit.

Auch andere Schauspielerinnen profitierten von der Zusammenarbeit mit Frank Borzage. Jean Arthur bot in History is Made at Night aus dem Jahr 1937 eine eindringliche Darstellung einer unterdrückten, reiche Ehefrau, die durch die Liebe zu einem Kellner Glück und Erfüllung findet. Margaret Sullavan gab unter seiner Regie in Three Comrades, recht frei nach dem Roman von Erich Maria Remarque eine ihrer besten Leistungen. Joan Crawford führte er in den drei gemeinsamen Streifen Mannequin, Brennendes Feuer der Leidenschaft und Die wunderbare Rettung aus dem Jahr 1940 zu exzellenten Darstellungen. Gegen Ende der Dekade verlief sich seine Karriere jedoch und er beendete seine Laufbahn mit einigen B-Filmen.

In den letzten Jahren wurde Borzage neben Henry King als typischer Vertreter der americana entdeckt, der Schilderung Amerikas als Land der Hoffnung und als Heimat ehrlicher, einfacher Menschen, die ihr Leben auf Werte und Ideale gründen.

Filmografie (Auswahl)

Literatur

Steadycam (Köln), Nr.46 (Frühjahr 2004), Dossier über Borzage. Hervé Dumont: "Frank Borzage: Sarastro à Hollywood" (1992)

Jörn Glasenapp, "Hollywoods 'Familienfilm' und das Dritte Reich: Überlegungen zu Frank Borzages Melodram 'The Mortal Storm' (1940)", in: Medienwissenschaft (2003), Heft 3/4, S. 286-303.

Personendaten
Borzage, Frank
US-amerikanischer Filmregisseur
23. April 1893
Salt Lake City
19. Juni 1962
Hollywood