Heim

Mittlerer Westen

Der Mittlere Westen ist eine weitläufige Region im Binnenland der USA. Der Name entstand aus dem Bedürfnis, sich von der Ostküste abzugrenzen, daher „Westen“, aber eben nicht so weit im Westen wie die damalige Frontier (Wilder Westen).

Inhaltsverzeichnis

Sozialer und politischer Charakter

Dem Mittleren Westen wird im Volksmund eine besondere Bodenständigkeit nachgesagt (beispielhaft hierfür die Frage „Will it play in Peoria?“). Es wäre jedoch verkehrt, sich hier einen einheitlichen Konservativismus vorzustellen. So gehören zum Mittleren Westen auch gewerkschaftliche Hochburgen wie Detroit, liberale Universitätsstädte wie Ann Arbor, Urbana (Illinois) und Madison (Wisconsin), und weltoffene Großstädte wie Chicago. Neben der eifrigen Gegnerschaft zur Sklaverei, die das Gebiet im frühen 19. Jahrhundert prägte, kamen auch andere fortschrittliche soziale Bewegungen aus dieser Gegend. Michigan schaffte die Todesstrafe bereits im 19. Jahrhundert ab, William Jennings Bryan, Robert M. LaFollette und Eugene V. Debs prägten das politische Leben ihrer Zeit, Wisconsin war ein Hort der Progressiven Reformbewegung des frühen 20. Jahrhunderts, Illinois schaffte als erster US-Bundesstaat die Sodomiegesetzgebung ab, und in jüngster Zeit kamen Politiker wie Richard Gephardt, John Conyers, Dennis Kucinich und Barack Obama aus dem Mittleren Westen. Insgesamt ist die politische Prägung also sehr bunt. Ohio war im Wahlkampf 2004 sehr umstritten, Indiana war fest im Bush-Lager, und Illinois (in seiner Mehrheit) ebenso fest demokratisch.

Skyline von Detroit, der zweitgrößten Stadt der Region.

Abgrenzung

Seine Abgrenzung ist nicht genau festgelegt, aber er schließt immer das Gebiet des ehemaligen Nordwestterritoriums mit ein. Nach Westen werden die Staaten Iowa und Minnesota ebenfalls dazu gerechnet. North Dakota, South Dakota, Nebraska und Kansas werden dann zum Mittleren Westen gerechnet, wenn die angewandte Kategorisierung keine „Great Plains“ Region konstruiert. Meistens wird auch Missouri und gelegentlich auch Kentucky oder West Virginia als Staaten des Mittleren Westens betrachtet, aber manchmal werden sie zu den Südstaaten gezählt. (Sie gehörten den Konföderierten Staaten von Amerika nicht an, ließen aber bis zum Sezessionskrieg die Sklaverei zu.) Ganz selten wird auch von Pennsylvania als Staat des Mittleren Westens gesprochen, weil der Staat keine Küste zum Atlantischen Ozean aufweist, und ein Teil auch westlich der Appalachen liegt. Für das Gebiet um Pittsburgh und Erie ist diese Klassifizierung halbwegs nachvollziehbar, nicht aber für den Staat als ganzes, da die östliche Hälfte um Philadelphia geschichtlich und geografisch mit dem Mittleren Westen so gut wie nichts gemeinsames hat.

Geographie und Wirtschaft

Das Gebiet des Mittleren Westens ist überwiegend eben und weist keine nennenswerten Höhenzüge auf. Dadurch, dass die Böden in dieser Region zudem sehr fruchtbar sind, wird sehr intensiv Landwirtschaft (Getreide, Mais, Viehwirtschaft) betrieben. Der Mittlere Westen gilt daher als "Brotkorb der Nation".

Industrie findet man fast ausschließlich in den größeren Städten, hier sind vor allem die noch zum Rust Belt gehörende Region um Chicago und der "Autostadt" Detroit zu nennen.

Bevölkerung

Im 19. Jahrhundert wies der Mittlere Westen eine sehr hohe Dichte deutschsprachiger Einwohner auf; in vielen Regionen stellten sie die Mehrheit. Heute sind die Deutschstämmigen weitestgehend sprachlich assimiliert. Jedoch finden sich dort auch heute die meisten Deutsch-Amerikaner, womit jedoch nicht die Sprache, sondern die Abstammung bezeichnet wird; dies äußert sich auch darin, dass die amerikanischen Lutheraner, die meist deutscher, seltener auch skandinavischer Abstammung sind, ihre Hochburgen bis heute im Mittleren Westen haben. Rund ¼ der Gesamtbevölkerung der Vereinigten Staaten gab bei der letzten Volkszählung im Jahre 2000 an Deutsch-Amerikaner zu sein, die meisten davon im Mittleren Westen. Damit bilden Deutsch-Amerikaner auch die größte Gruppe unter den vielen Ethnien, die eine neue Heimat in den USA fanden.

Liste der zum Mittleren Westen gehörenden Bundesstaaten nach der Einteilung des U. S. Census Bureau