Whitemarsh Benjamin Seabrook
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Whitemarsh Benjamin Seabrook

Whitemarsh Benjamin Seabrook (* 30. Juni 1793 in Edisto Island, South Carolina; † 16. April 1855 in Beaufort, South Carolina) war ein US-amerikanischer Politiker und von 1848 bis 1850 Gouverneur von South Carolina.

Inhaltsverzeichnis

Frühe Jahre und politischer Aufstieg

Seabrook wurde auf der Plantage seiner Familie geboren. Nach der Grundschule besuchte er bis 1812 das College of New Jersey, aus dem später die Princeton University hervorging. Anschließend studierte er Jura. Den Beruf des Juristen hatte er aber nicht ausgeübt. Als Plantagenbesitzer war er viele Jahre Vorsitzender der landwirtschaftlichen Genossenschaft von South Carolina (South Carolina Agricultural Society). Zwischen 1814 und 1829 war Seabrook Abgeordneter im Parlament von South Carolina. Bis 1834 war er dann im Senat seines Landes. Nebenbei war er zwischen 1829 und 1837 auch Kurator des South Carolina Colleges. Außerdem war er Beauftragter der Regierung für die öffentlichen Schulen in South Carolina. Zwischen 1834 und 1836 war er Vizegouverneur (Lieutenant Governor) unter George McDuffie.

Gouverneur von South Carolina

Im Jahr 1848 wurde Seabrook von den Abgeordneten des Parlaments zum neuen Gouverneur von South Carolina gewählt. Als Gouverneur kümmerte er sich um die Verbesserung des Bildungssystems. Er forderte, dass auch die unteren und mittleren Schichten der weißen Bevölkerung eine bessere Ausbildung bekommen sollten. Bis dahin waren diese Gesellschaftsschichten bildungspolitisch eher unterdurchschnittlich versorgt gewesen. Zur Finanzierung entsprechender Reformen erhöhte er die Steuern. Seine Amtszeit war, genau wie die seines Vorgängers David Johnson, von dem Streit um die Sklaverei überschattet. Nachdem die Bundesregierung in Washington DC ein Verbot der Sklaverei in den von Mexiko erworbenen Gebieten in Betracht zog, wurden in einigen Südstaaten bereits Konvente abgehalten, die über das weitere Vorgehen und eine eventuelle Abspaltung von der Union beraten sollten. Die Krise wurde durch den Kompromiss von 1850, den Senator Henry Clay einbrachte, vorübergehend beigelegt. Allerdings schwelte der Konflikt unter der Oberfläche weiter und er sollte nur zehn Jahre später zum amerikanischen Bürgerkrieg führen.

Weiterer Lebenslauf

Seabrooks Amtszeit endete im Dezember 1850. Die Verfassung erlaubte keine zwei zusammenhängende Amtsperioden und daher durfte er nicht wieder gewählt werden. In der Folge engagierte er sich für die Sache der Südstaaten und wurde 1852 Mitglied der Southern Rights Convention, einem Kongress der sich für die Interessen der Südstaaten einsetzte. Nach seinem Tod im April 1855 wurde der Ex-Gouverneur auf seiner Plantage beigesetzt. Er war mit Margaret Wilkinson Hamilton verheiratet, mit der er sieben Kinder hatte.

Literatur

Quellen

Personendaten
Seabrook, Whitemarsh Benjamin
Gouverneur von South Carolina
30. Juni 1793
Edisto Island, South Carolina
16. April 1855
Beaufort, South Carolina