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Austronesische Sprachen

Die austronesischen Sprachen bilden eine sehr weit verbreitete Sprachfamilie mit insgesamt etwa 1150 Sprachen, die von rund 300 Millionen Menschen gesprochen werden. Nach der Anzahl der Sprachen wird das Austronesische nur noch vom afrikanischen Niger-Kongo übertroffen, nach der Zahl seiner Sprecher ist es die fünftgrößte Sprachfamilie der Erde. Unübertroffen ist das Austronesische in seiner flächenmäßigen Ausdehnung von Madagaskar bis zur Osterinsel, von Taiwan bis nach Neuseeland. Nach Paul K. Benedict bildet es zusammen mit der Sprachfamilie Thai-Kadai die Makrofamilie Austro-Thai. Daneben besteht der Vorschlag von dessen Zusammenfassung mit dem Austroasiatischen zur Makrofamile Austrisch (auf gleicher Ebene wie der Vorschlag von Eurasiatisch nach Joseph Greenberg). Diese Thesen haben jedoch nur wenige Anhänger in der Fachwelt.

Inhaltsverzeichnis

Urheimat und Ausdehnung der Austronesier

Nach neueren Forschungsresultaten (z.B. Adelaar 2005) ergibt sich für die Gliederung des Austronesischen eine eigenartige Situation: es gibt acht bis zehn primäre Zweige des Austronesischen, die alle auf Taiwan gesprochen werden und zusammen nur 21 Sprachen mit 330.000 Sprechern umfassen (siehe unten: Klassifikation). Alle anderen austronesischen Sprachen gehören zu einem einzigen Primärzweig, dem Malayo-Polynesischen mit über 1.100 Sprachen und rund 300 Millionen Sprechern an. Daraus kann man schließen, dass das Entstehungsgebiet oder zumindest das Zentrum der beginnenden Ausbreitung des Austronesischen die Insel Taiwan und angrenzende Gebiete des chinesischen Festlands - Fujian, Guangdong - waren. Eine 6000 Jahre alte neolithische Kultur auf Taiwan und dem angrenzenden Festland mit einer spezifischen Keramik wird mit den frühen Austronesiern in Verbindung gebracht. Von dort haben sich die austronesischen Sprachen und ihre Träger samt ihrer agrarischen Kultur in einem Jahrtausende dauernden Prozesse ausgebreitet, dessen Hauptstationen sich zeitlich ungefähr verfolgen lassen:

Auf dem chinesischen Festland sind heute keine Spuren austronesischer Sprachen mehr zu finden. Das erklärt sich aus dem kulturellen und sprachlichen Druck, den die Chinesen dort seit über 2500 Jahren ausüben. Auch auf Taiwan - wo dieser Druck erst später einsetzte - stellen die Austronesier nur noch eine verschwindende Minderheit von 330.000 gegenüber einer chinesisch-sprechenden Bevölkerung von 23 Millionen Sprechern dar.

Literatur: die Arbeiten von Peter Bellwood.

Die Hauptzweige des Austronesischen

Die austronesischen Sprachen werden in der aktuellen Forschung in zehn Hauptzweige klassifiziert. Davon sind neun Zweige nur in Taiwan vertreten ("Formosa-Sprachen", 330.000 Sprecher), der zehnte - nach seiner Sprecherzahl mit Abstand bedeutendste - ist das von Madagaskar bis zur Osterinsel verbreitete Malayo-Polynesische:

Zur weiteren Klassifikation des Malayo-Polynesischen (1123 Sprachen mit 295 Mio. Sprechern) siehe den Artikel Malayo-Polynesische Sprachen.

Austronesische Millionen-Sprachen

Es gibt 28 austronesische Sprachen mit mindestens einer Millionen Sprecher, davon werden 10 auf den Philippinen, 17 in Malaysia und Indonesien und eine auf Madagaskar gesprochen. Neben der Sprecherzahl ist die Unterfamilie des Austronesischen angegeben, zu der die Sprache gehört. Die Liste ist geographisch geordnet.

Alle anderen austronesischen Sprachen haben weniger als eine Million Sprecher. Vor allem die ozeanischen Sprachen sind oft sehr "klein", manchmal haben sie weniger als 1000 Sprecher. Eine Gesamtübersicht über alle austronesischen Sprachen, ihre Sprecherzahl und Einordnung in die Klassifikation bietet der unten angegebene Link zur Klassifikation.

Literatur