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Thermische Neutronen

Thermische Neutronen sind langsame freie Neutronen. Bei ihrer Freisetzung aus Atomkernen sind Neutronen stets "schnell"; die Abbremsung auf thermische Energie erfolgt durch Streuung in sogenannten Moderatoren wie z.B. Kohlenstoff (Graphit) oder "normalem" Wasser. Bei Zimmertemperatur beträgt die thermische Energie etwa 0,025 Elektronenvolt.

Thermische Neutronen spielen in den meisten Kernreaktoren eine wichtige Rolle. Wegen der Arbeitstemperatur im Leistungsreaktor liegt ihre Energie hier etwas höher.

Auch zur Abschirmung, d. h. Unschädlichmachung von Neutronenstrahlung, werden die Neutronen zunächst durch einen Moderator thermalisiert, um dann von einem Material mit großem Absorptions-Wirkungsquerschnitt (z. B. Bor oder Cadmium) eingefangen zu werden.

Thermische Neutronen sind auch ein wichtiges Werkzeug der Strukturforschung an Materialien (siehe Neutronenstreuung).