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Tonsprache

Als eine Tonsprache oder tonale Sprache bezeichnet man Sprachen, in denen mit einer Änderung im Ton auch eine Änderung der Bedeutung des Wortes einhergeht. Tonsprachen sind die Mehrheit aller heute weltweit gesprochenen Sprachen, umfassen allerdings nicht die Mehrheit aller Sprecher. Zu den tonalen Sprachen gehören u. a. die folgenden Sprachen:

Sprachen, die die Satzmelodie benutzen, um grammatische Strukturen oder Betonung hervorzuheben (z. B. Stimmhebung am Ende eines Fragesatzes im Deutschen), sind keine tonalen Sprachen. In tonalen Sprachen gehört der Ton fest zum Wort und es gibt Wörter ganz unterschiedlicher Bedeutung, die sich klanglich nur durch den Ton unterscheiden. Je nach Sprache spielt der Ton auch in der Grammatik eine große Rolle.

Grundsätzlich unterscheidet man zwei bzw. drei Arten von Tonsprachen:

Töne beim Hochchinesischen

Hauptartikel: Töne des Hochchinesischen

Das Hochchinesische gehört zu den Konturtonsprachen. Es unterscheidet vier oder fünf Töne (der Fünfte wird häufig nicht als Ton für sich selbst gezählt, was aber eine relativ willkürliche Festlegung ist):

Die Töne werden dabei wie folgt aufgeteilt:

1. Ton (chin. 陰平 / 阴平, yīn píngYin-Pegel“): Die Tonhöhe des hohen Tons ist konstant und hoch, der Ton fast gesungen anstatt gesprochen
2. Ton (chin. 陽平 / 阳平, yáng píngYang-Pegel“): Die Tonhöhe des steigenden Tons steigt von der unteren bis mittleren in die hohe Tonlage, ähnlich der Intonation einer Frage im Deutschen.
3. Ton (chin. 上聲 / 上声, shǎng shēng „ansteigender Ton“): Beim fallend-steigenden Ton sinkt die Tonhöhe aus dem mittlerem Niveau nach unten und steigt in der Regel wieder in das mittlere Niveau. Durch Tonsandhis treten hier Ausnahmen auf (siehe unten).
4. Ton (chin. 去聲 / 去声, qù shēng „fallender Ton“): Die Tonhöhe fällt scharf nach unten und die Silbe wird kürzer mit mehr Affekt ausgesprochen, vergleichbar mit der deutschen Betonung eines Befehles (z. B. Geh!)

Der neutrale (5.) Ton wird dabei meist nicht mitgezählt:

Neutraler Ton (chin. 輕聲 / 轻声, qīng shēng „leichter Ton“): Der fallende Ton klingt kurz und leicht und wird deshalb häufig nicht als ein eigener Ton betrachtet.

Der neutrale Ton tritt häufig bei mehrsilbigen Wörtern auf, bei denen die zweite Silbe weniger stark ausgesprochen wird als die erste. So wird 妈妈 als māma gesprochen, dabei tritt hier der neutrale Ton bei der zweiten Silbe auf, obgleich beide für das gleiche Schriftzeichen stehen.

Töne können untereinander auch interagieren (sogenanntes Tonsandhi). Beispiel: im Hochchinesischen spricht man keine zwei Silben mit drittem Ton hintereinander aus. Stoßen zwei Silben mit drittem Ton aufeinander, so wird die erste Silbe im zweiten Ton ausgesprochen. Andere Sprachen haben zum Teil sehr viel komplexere Interaktionsregeln.

Tonformen

Der chinesische Sprachwissenschaftler Zhào Yuánrèn hat ein praktisches System zur Notierung der Töne entwickelt. Er unterteilt die Tonhöhe in fünf Ebenen, wobei 5 der höchste und 1 der niedrigste Ton ist. Die Tonänderung kann durch eine Verkettung der Zahlen dargestellt werden. Für Hochchinesisch schreibt man daher

Ein gleichmäßig mittlerer Ton würde als /33/ notiert usw. Diese Abfolge von Zahlen wird als Tonform bezeichnet.

 Wiktionary: Tonsprache – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen und Grammatik

Siehe auch