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Alex Haley

Alexander Palmer Haley (* 11. August 1921 in Ithaca, New York, † 10. Februar 1992 in Seattle, Washington) war ein US-amerikanischer Schriftsteller. Bekannt wurde er weltweit durch seinen Roman Roots, in dem er die zuvor nur mündlich tradierte Geschichte seiner Vorfahren erzählte, beginnend mit Kunta Kinte, der 1767 im heutigen Gambia entführt und als Sklave in die damalige britische Kolonie Maryland verschleppt worden sein soll. Für Roots erhielt er 1977 den Pulitzer-Preis. Im selben Jahr wurde die gleichnamige Fernsehserie ausgestrahlt.

Inhaltsverzeichnis

Leben und Werk

Haley wuchs im Süden der USA auf und diente von 1939 bis 1959 in der Küstenwache. Nebenher begann er Kurzgeschichten und Artikel zu schreiben. Er arbeitetet für Reader's Digest und schrieb 1965 als Ghostwriter die Autobiographie von Malcolm X. Er hatte nach eigenen Angaben zwölf Jahre für Roots recherchiert, und das 1976 erschienene Buch sowie die im darauffolgenden Jahr erstmals ausgestrahlte Fernsehserie wurden enorm erfolgreich. Roots wurde in 37 Sprachen übersetzt, die Verfilmung sahen etwa 130 Millionen Menschen. Zum ersten Mal wurde einer breiten Öffentlichkeit bewusst, auf welche Geschichte die Amerikaner afrikanischer Herkunft zurückblicken.

In den achtziger Jahren begann Haley die Arbeit an einem zweiten Roman, der sich mit einem anderen Zweig seines Stammbaumes beschäftigte, den seiner Großmutter „Queen“, die die Tochter einer Sklavin und ihres weißen Herrn war. Haley starb kurz vor der Vollendung des Manuskriptes. Es wurde von David Stevens fertiggestellt und unter dem Titel Alex Haley's Queen veröffentlicht. Auch dieses Buch wurde 1993 verfilmt.

Plagiats- und Fälschungsvorwürfe

Haleys Ruf wurde durch den Vorwurf des Plagiats geschädigt. Nach einer Gerichtsverhandlung erhielt er die Erlaubnis, einen außergerichtlichen Vergleich über $650.000 zu vereinbaren, nachdem er zugegeben hatte, dass er große Teile von Roots aus The African von Harold Courlander übernommen hatte. 1988 verklagte Margaret Walker den Schriftsteller, weil er Urheberrechte an ihrem Roman Jubilee verletzt habe. Der Fall wurde zwar vor Gericht abgewiesen, Berichten zufolge zahlte Haley dennoch $650.000 wegen Diebstahl geistigen Eigentums.

Die Arbeit Haleys ist auch aus anderen Gründen umstritten. Ihm wird die Fiktionalisierung wahrer Geschichten in seinen Büchern Roots und The Autobiography of Malcolm X vorgeworfen. Malcolm X' Familie und Mitglieder der Nation of Islam beschuldigten Haley der verfälschenden Darstellung historischer Umstände und Ereignisse.

Werke

Personendaten
Haley, Alex
US-amerikanischer Schriftsteller
11. August 1921
Ithaca, New York
10. Februar 1992
Seattle, Washington