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Alan LaVern Bean

Alan Bean
Land (Behörde): USA (NASA)
Datum der Auswahl: 17. Oktober 1963
(3. NASA-Gruppe)
Anzahl der Raumflüge: 2
Start erster Raumflug: 14. November 1969
Landung letzter Raumflug: 25. September 1973
Gesamtdauer: 69d 15h 45min
EVA-Einsätze: 3
EVA-Gesamtdauer: 10h 26min
Ausgeschieden: Februar 1981
Raumflüge

Alan LaVern Bean (* 15. März 1932 in Wheeler, Texas, Vereinigte Staaten) ist ein ehemaliger US-amerikanischer Astronaut. Er war der vierte Mensch auf dem Mond.

Alan Bean machte seinen Schulabschluss an der Paschal High School in Fort Worth (Texas). Anschließend studierte er an der Universität of Texas und erlangte 1955 den Ingenieursgrad im Bereich Luftfahrttechnik. Im selben Jahr trat er der US-Marine bei, erwarb seinen Pilotenschein und wurde einer Angriffsstaffel in Jacksonville (Florida) zugeteilt. Nach vierjähriger Dienstzeit besuchte er die Testpilotenschule der Marine und arbeitete schließlich an der Erprobung neuer Flugzeugtypen mit.

Im Oktober 1963 wurde Alan Bean im Rahmen des NASA-Astronautenprogramms mit der dritten Gruppe angenommen, für die er sich beworben hatte. Ab Februar 1965 übernahm er als Spezialgebiet die Bergungssysteme der Raumschiffe. Im Dezember 1965 arbeitete er für die Flüge von Gemini 7 und Gemini 6 als Verbindungssprecher (Capcom) von Cape Canaveral aus.

Tragischerweise war es der Tod zweier Astronauten-Kollegen, der Beans Karriere voranbrachte. Elliott See und Charles Bassett kamen am 28. Februar 1966 bei einem Flugzeugabsturz ums Leben, und Alan Bean gehörte zu der siebenköpfigen Kommission, die die Absturzursache untersuchen sollte. See und Bassett waren für Gemini 9 vorgesehen, so dass es zu Umschichtungen in den Mannschaftszuweisungen kam, wodurch Bean als Ersatzkommandant von Gemini 10 eingeteilt wurde. Obwohl er noch keine Weltraumerfahrung hatte, war Bean somit der erste Astronaut der dritten Auswahlgruppe, der für ein Kommando nominiert wurde.

Für den Flug von Gemini 11 im September 1966 arbeitete er wieder als Verbindungssprecher, dieses Mal von der Flugleitzentrale in Houston aus.

Auch seiner zweiten Einteilung als Ersatzmann ging der Tod eines Kollegen voraus. Clifton Williams war als Ersatzpilot für die Mondlandefähre der zweiten Apollo-Mission eingeteilt, starb aber bei einem Flugzeugabsturz am 5. Oktober 1967, worauf sich der Ersatzkommandant Charles Conrad dafür einsetzte, dass Bean ins Team rücken sollte. Der Flug sollte ursprünglich Apollo 8 heißen, aber durch den Einschub einer weiteren Mission wurde daraus Apollo 9.

Bean war inzwischen der einzige Astronaut der dritten Auswahlgruppe ohne Weltraumeinsatz. Nachdem Apollo 9 erfolgreich im März 1969 durchgeführt wurde, erhielt Bean am 10. April 1969 offiziell den Zuschlag als LM-Pilot für Apollo 12. Am 19. November 1969 betrat Alan Bean als vierter Mensch den Mond, wo er eine Isotopenbatterie zur Energiegewinnung für verschiedene Experimente aufstellte und in Betrieb nahm. Er hielt sich insgesamt 7 Stunden und 45 Minuten außerhalb der Mondfähre „Intrepid“ auf.

Alan Bean auf dem Mond

Alan Beans zweiter Weltraumeinsatz war das Kommando der Mission Skylab 3. Hier stellte er mit seinen Kollegen Owen Garriott und Jack Lousma zwischen dem 29. Juli und 25. September 1973 mit 59 Tagen einen neuen Langzeitweltrekord auf, der allerdings kurz darauf von Skylab 4 wieder gebrochen wurde.

Für das Apollo-Sojus-Projekt im Juli 1975 war Bean als Ersatzkommandant eingeteilt, kam aber nicht zum Einsatz.

Im Oktober 1975 trat Alan Bean aus den Diensten der US-Marine aus, blieb aber der Astronautentrainingsgruppe als deren ziviler Chef erhalten. Am 26. Februar 1981 trat er auch von den NASA-Diensten zurück.

In seinem Privatleben widmet sich Alan Bean seinem liebsten Hobby, der Malerei. Dazu hat er sich ein kleines Studio in Houston aufgebaut. Viele seiner Werke, die sich meistens mit der Weltraumfahrt und dem Aufenthalt auf dem Mond beschäftigen, sind im Internet zu sehen.

Alan Bean ist geschieden und hat zwei Kinder: einen Sohn und eine Tochter.

Siehe auch

Personendaten
Alan LaVern Bean
Bean, Alan L.
US-amerikanischer Astronaut
15. März 1932
Wheeler, Texas