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Kavallerie

Als Kavallerie bezeichnet man berittene militärische Einheiten. Das Wort Kavallerie wurde gegen Ende des 16. Jahrhunderts dem gleichbedeutenden französischen Wort cavalerie entlehnt, welches wiederum auf gleichbed. it. cavalleria zurückgeht. Dies ist eine Ableitung von it. cavaliere „Reiter“.

Man bezeichnet üblicherweise nur mit Pferd oder Kamelen berittene Truppen als Kavallerie; nicht aber Soldaten, die auf anderen Tieren (z.B. Kriegselefanten) reiten. Die Verwendung des Begriffs Kavallerie für einen Truppenkörper setzt ferner voraus, dass die ganz überwiegende Anzahl dieser Truppe beritten ist und auch kavalleristisch eingesetzt wird. Deswegen ist z.B. ein berittener Infanterie- oder Artillerieoffizier kein Kavallerist, ebenso wenig wie ein Gebirgsjäger, der sein Tragetier gelegentlich als Reittier nutzt. Auch die reitende Artillerie zählt daher nicht zur Kavallerie. Der Begriff Reiterheer kann allerdings sämtliche Einheitentypen berittener Soldaten verschiedenster Reittiere und Waffengattungen einschließen.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Mit ihren Vorzügen - Mobilität, Schnelligkeit und Durchschlagskraft - stellten berittene Einheiten eine enorme Erweiterung taktischer Möglichkeiten für jede Armee dar.

Die Kavallerie war eine der wichtigsten und zugleich stärksten Kampf-Einheiten der Antike, des Mittelalters und der Renaissance. Auch in den Kreuzzügen spielte sie eine wichtige Rolle. In der militärischen Taktik waren berittene Einheiten bis zum Ende des 19. Jahrhunderts ein wichtiger Faktor.

In Persien, Osteuropa und Byzanz wurden die Schlachtrosse schon ab der Spätantike mit einem Überwurf aus Schuppen- oder Kettengeflecht geschützt. Wahrscheinlich entstanden die ersten Pferderüstungen im antiken Zentralasien.

Mittelalterliche Pikeniere

Der effektivste Gegner der Kavallerie im Mittelalter waren die Pikeniere, die mit großen Lanzen versuchten, die Pferde zu töten oder den Reiter aufzuspießen. Deshalb schützte man Schlachtrösser - ebenso wie den Reiter - in West- und Mitteleuropa seit dem 14. Jahrhundert mit dem so genannten Rossharnisch aus Metallplatten. Allerdings versetzte bereits der Einsatz von Pikenieren und das entsprechende Ergebnis dem Ruf der Kavallerie einen schweren Schlag.

Der Wechsel zu neuen Taktiken und der Einsatz von Schusswaffen verhalf der Kavallerie bis ins 19. Jahrhundert dazu, erneut zur dominierenden Waffengattung auf dem Schlachtfeld zu werden. Als allerdings im Ersten Weltkrieg an der Westfront die Kavallerieattacken im MG-Feuer zusammenbrachen, wurde auch den meisten konservativen Militärs klar, dass die berittenen Waffengattungen im Niedergang begriffen waren. Lediglich an der Ostfront konnten Kavallerieeinheiten noch im begrenzten Umfang als Aufklärungseinheiten eingesetzt werden. Die letzte erfolgreiche Attacke eines Kavalleriegroßverbandes wurde am 31. Oktober 1917 unter General Edmund Allenby von der australischen 4. Light Horse Brigade und der britischen 5. Mounted Brigade bei der Eroberung von Beerscheba geführt.

Zu Beginn des Zweiten Weltkrieges bestanden in den meisten Staaten nur mehr im geringen Umfang berittene Truppen, auch wenn mancherorts noch gepanzerte oder motorisierte Verbände aus Traditionsgründen die Namen von Kavallerieregimentern führten. Nur in Polen bestand noch ein beträchtlicher Teil des Heeres tatsächlich aus Kavallerie, die auch als solche gegen die deutschen Invasoren eingesetzt wurde. Angriffe auf deren Infanterie waren zuweilen durchaus erfolgreich, änderten aber nichts am Verlauf des Krieges. Die Behauptung, dass polnische Kavallerie deutsche Panzer angriff, weil sie die Fahrzeuge für Attrappen hielt, ist allerdings unwahr und entstammt der deutschen Propaganda, die damit die Überlegenheit der deutschen Wehrmacht augenfällig illustrieren wollte. In den Westfeldzügen wurde von keiner der Parteien Reiterei eingesetzt. Als einziger Kriegsteilnehmer unterhielt die Sowjetunion noch berittene Kavallerieeinheiten. Deutschland verfügte zu Beginn des Unternehmens Barbarossa (dem Angriff auf die Sowjetunion 1941) über eine einzige Reiterdivision, die zentral durch die Pripjetsümpfe vorrückte. Auch die sowjetische Kavallerie wurde nach dem deutschen Angriff in die Schlacht geworfen, um deutsche Abwehrstellungen zu durchbrechen und kam im Kreuzfeuer der MGs um. In den Weiten Russlands erlebte die Kavallerie allerdings, ähnlich wie im Ersten Weltkrieg, eine Renaissance und die Achsenmächte stellten erneut Reitereinheiten auf.

Auch heute noch führen in vielen Staaten einige Regimenter aus Traditionsgründen ihre alten Kavallerie-Bezeichnungen, obwohl sie längst mit modernen Panzerfahrzeugen ausgestattet sind. Bei der US-Armee wurden ab 1964 für den Krieg in Vietnam aus ehemaligen (inzwischen motorisierten) Kavallerie-Regimentern Luftlandeverbände mit Hubschraubern aufgestellt; auch hier hielt man an der Bezeichnung Kavallerie fest. Aufgrund der Brüche in der deutschen Militärgeschichte werden konkretere Verbandstradition bei der Bundeswehr nicht gepflegt. Deren Panzeraufklärungstruppe hat jedoch mit der Aufklärung als Hauptaufgabe der leichten Kavallerie auch die alte goldgelbe Waffenfarbe der Kavallerie geerbt.

Kavallerie der Antike und des Mittelalters

Leichte Kavallerie mit Bogen

Die Kombination aus Mensch, Bogen, Pfeil und Pferd ist ein sehr wirkungsvolles Waffensystem, wie schon viele Völker zu ihrem Nachteil erfahren mussten. Zu den ältesten uns bekannten Reitervölkern gehören die Hyksos und die Skythen; am bekanntesten sind wohl die Hunnen, Mongolen, die nordamerikanischen Indianer und die Reitertruppen des osmanischen Reiches (u.a. Sipahis).

Ausrüstung

Die leichte Reiterei benutzte kleine, schnelle und wendige Pferde. Die Reiter trugen keine oder nur leichte Rüstung. Die klassischen Reitervölker benutzten kurze, starke Bögen von großer Kraft und Reichweite. Die sogenannten Kompositbögen der Reitervölker bestehen aus bis zu 16 verleimten Holz- und Hornteilen. Der Vorteil von Sehnen und Horn besteht in ihrer höheren Fähigkeit, Energie zu speichern und auch wieder (an den Pfeil) abzugeben. Die Effizienz eines solchen gut gebauten Kompositbogens mit entsprechender möglicher Formgebung ist höher als die eines konventionellen Bogens aus Holz, der bei gleicher Form sofort brechen würde. Mongolische und türkische Reiterbögen hatten ein Zuggewicht von durchschnittlich 75 Pfund und schossen speziell abgestimmte leichte Pfeile 500 bis 800 m weit. Diese Kompositbögen waren - entgegen der landläufigen Meinung - in Reichweite und Durchschlagskraft dem Langbogen durchaus ebenbürtig. Mittels spezieller „panzerbrechender“ Pfeile war es beispielsweise den mongolischen Reitern möglich, auch schwere Rüstungen zu durchdringen.

Taktik

Reiterarmeen konnten feindliche Truppen auf Distanz mit Pfeilen überschütten und mussten sich nie auf Nahkämpfe einlassen. Langsamere Gegner ohne wirkungsvolle Fernwaffen waren oft chancenlos. So vernichteten die Reitertruppen des Partherreiches in der Schlacht bei Carrhae (53 v. Chr.) die Legionen des Crassus. Bei ihrem Einfall nach Zentral- und Westeuropa im 9. und 10. Jahrhundert verbreiteten die Ungarn als berittene Bogenschützen Angst und Schrecken im gesamten West- und Ostfränkischen Reich. Die Menschen fügten damals jedem Vaterunser den Satz an: „und befreie uns von den Pfeilen der Ungarn, oh Herr!“ (de sagittis Hungarorum libera nos, domine).

Die großen Schwächen berittener Bogenschützen waren ihr Platzbedarf und ihre leichte Ausrüstung. Wenn sie auf engem Raum zum Nahkampf mit besser gepanzerten Gegnern gezwungen waren, unterlagen sie meist. Außerdem waren sie nicht für die Teilnahme an Belagerungen geeignet. Gute Reitertruppen benötigten viel Ausbildung und sehr gute Pferde. Die klassischen Reitervölker wie Hunnen oder Mongolen lebten praktisch auf dem Pferderücken. Eine Kriegslist der türkischen und hunnischen „Steppenreiter“ bestand darin, in einem scheinbar chaotischen Frontalangriff auf den Feind zuzugaloppieren. Ohne Feindberührung - oder nach kurzem Geplänkel - machten sie kehrt und ließen den Gegner im Glauben, sie würden flüchten oder sich neu formieren. Ließ sich der Feind von dieser List täuschen, so nahm er die Verfolgung auf, um die Reitertruppe zu zerschlagen. Der Scheinrückzug der Kavallerie erfolgte nun geplant in der Mitte schneller als an den Flügeln, so daß der Gegner in der Mitte weiter vordringen konnte und dann in einer halbmondartigen Formation in die Zange genommen wurde. Die geschickten Bogenschützen konnten dabei in vollem Galopp 180° nach hinten gewendet ihre tödlichen Pfeile schießen. Diese Kriegslist, gepaart mit der Treffsicherheit der leichten Reiterei, zog die Formation der Feinde auseinander und schuf die Voraussetzung für einen neuerlichen, meist entscheidenden Angriff auf die sich lichtenden Reihen der Gegner.

Eine andere Kavalleriegattung mit zielsicheren Bogenschützen waren die osmanisch-türkischen Spahis. Diese waren in der Lage, in vollem Galopp die schwachen Punkte einer Ritterrüstung zu treffen, z. B. in das Visier oder den ungepanzerten Bereich über den Achselhöhlen. Dabei lernten die Spahis in jahrelanger Übung, genau dann ihre tödlichen Pfeile abzuschießen, wenn alle vier Beine ihrer Pferdes in der Luft verharrten, und somit keine Erschütterung die Zielgenauigkeit beeinträchtigen konnte.

Die Schlacht von Doryläum (1097) im Ersten Kreuzzug veranschaulicht Vor- und Nachteile der berittenen Bogenschützen: Es gelang den Reiterpulks des seldschukischen Sultans Kılıç Arslan I., ein Heer der Kreuzfahrer einzukreisen und auf Distanz zu beschießen. Die Ritter konnten dem Pfeilhagel wenig entgegensetzen. Plötzlich erschien Verstärkung unter Gottfried von Bouillon, und die Seldschuken sahen sich ihrerseits eingekreist. Sie konnten nicht mehr fliehen und wurden im Nahkampf vernichtend geschlagen. Die Niederlage der Seldschuken bei Doryläum war so vollständig, dass die Kreuzfahrer praktisch unbehelligt Anatolien durchqueren konnten.

Schwere Kavallerie mit Lanzen

Die ersten schweren Reiter

Die ersten schwer gepanzerten Lanzenreiter waren die Cataphracti und Clibanarii der Sarmaten, Parther, Sassaniden, der späten Römer und Byzantiner. Im Mittelalter setzte man in West- und Mitteleuropa zuerst im Fränkischen Reich auf schwere Reiter, es entstanden die sog. Fränkischen Panzerreiter.

Die Ritter

Zu Beginn des 8. Jahrhunderts kam auch in Europa der Steigbügel auf, der sich als vorteilhaft für die schwere Reiterei erwies. Insbesondere in Verbindung mit einem hohen Sattel ermöglichte er es der schweren Reiterei, im vollen Galopp einen Lanzenstoß auszuführen, ohne dabei vom Pferd zu fallen. Außerdem erschwerten es Steigbügel und Sattel dem Fußvolk, einen Reiter vom Pferd zu zerren.

Im Hochmittelalter entwickelte sich in West- und Mitteleuropa die Truppengattung der Ritter. Sie kämpften mit einer langen Lanze, trugen schwere Ketten- und Plattenpanzerung und ritten auf Schlachtrössern, die speziell für den Kampf und das Tragen von hohem Gewicht trainiert wurden.

Taktik

Die Ritter griffen im schnellen Ritt und zum Teil in mehreren Angriffswellen mit der Lanze als Primärwaffe an und durchbohrten den Gegner. Die schweren Lanzen wurden nach dem Lanzenangriff fallen gelassen und der Kampf wurde mit den Sekundärwaffen (Schwert, Axt, Streitkolben oder ähnliches) weitergeführt. Mit ihren schweren Schlachtrössern wurde gegnerisches Fußvolk niedergeritten. Wurde ein Fußsoldat von einer unter die Achsel eingelegten Ritterlanze aus vollem Galopp getroffen, wurde er meist mit solch einer Wucht weggeschleudert, dass er mehrere seiner Hintermänner umwarf. Diese Methode des Angriffs war wirksam, aber hing von vielen Faktoren ab. Folgende Taktiken waren meist effektiv gegen schwere Reiterei:

Man geht heute davon aus, dass ein Großteil der Ritter in vielen mittelalterlichen Schlachten zu Fuß kämpfte. Nur bei idealen Geländebedingungen und Unterstützung durch Fernkämpfer führte man den Angriff auf einem Schlachtross durch. War das gegnerische Fußvolk mit Stangenwaffen ausgerüstet und kämpfte in dichter Formation, täuschten die Ritter einen Angriff vor und machten sofort kehrt. Viele Fußsoldaten hielten dies für eine Flucht und nahmen die Verfolgung auf, wobei sich ihre Formation auflöste. Die Ritter machten in dieser Situation wieder kehrt und ritten das Fußvolk nieder. Eine solche Taktik kam beispielsweise in der Schlacht von Hastings 1066 zum Einsatz.

Kavallerie der Neuzeit bis 1918

Es bildeten sich vier Haupttypen der Kavallerie heraus, wobei es oft Überschneidungen gab:

Ulanen und andere Lanzenreiter

Die Lanzierer bildeten die älteste Kavalleriegattung der Neuzeit. Sie waren meist durch einen vollständigen Plattenpanzer oder zumindest durch einen Trabharnisch, der bis zu den Knien reichte, geschützt. Ihre Hauptwaffe war die Lanze, doch in der zweiten Hälfte des 16. Jahrhunderts gingen sie dazu über, auch Radschlosspistolen mit sich zu führen. Lanzierer ritten auf schweren Schlachtrössern, die oftmals durch einen Rossharnisch geschützt wurden. Bis zum Beginn des 17. Jahrhunderts gingen die Lanzierer in die Truppengattung der Kürassiere auf.

Nach dem Verschwinden der Lanzierer schien die Lanze als militärische Waffe ausgedient zu haben. Trotzdem wurden im 18. Jahrhundert in verschiedenen europäischen Staaten kleine und meist kurzlebige Verbände von leichten Lanzenreitern aufgestellt, z.B. in Frankreich die Volontaires de Saxe. Man führt die Entstehung der Ulanen-Einheiten auf die Traditionen der Mongolen und Tataren zurück, die sich im Großfürstentum Litauen, also im späteren Osten der Polnisch-Litauischen Union ab dem 14. Jahrhundert niederließen. Das Wort „Ulanen“ kommt wahrscheinlich von dem türkischen Wort „oglan“ (Bedeutung: junger Mann) oder das Wort „oglan“ kommt aus der mongolischen Sprache und bedeute in etwa „tapferer Krieger“.

Die ersten auch wirklich so benannten Ulanenregimenter sind im frühen 18. Jahrhundert in Polen anzutreffen. In Polen hingegen hatten Lanzenreiter immer den Großteil der Reiterei (Hussaria) ausgemacht, und als nach den Teilungen Polens zahlreiche polnische Freiwillige unter den Fahnen der französischen Republik für die Freiheit ihrer Heimat kämpften, nutzte Frankreich deren traditionelles Geschick im Umgang mit der Lanze, um aus ihren Reihen die ersten französischen Ulanenregimenter (chevau-légers lanciers = leichte Lanzenreiter) aufzustellen. Russland und Österreich-Ungarn hatten ihrerseits aus den in den polnischen Teilungen „erbeuteten“ polnischen Landeskindern Ulanenregimenter rekrutiert. Andere Länder wie Preußen und Großbritannien folgten dem Beispiel und stellten zahlreiche Ulanen-Verbände auf. Preußen stellte auch eine reguläre Ulaneneinheit auf, das Regiment Towarczys. Die Einstufung dieser Einheiten war unterschiedlich: Österreicher und Russen setzten sie v.a. als leichte Reiterei ein, die Franzosen und Preußen konzentrierten sich mehr auf den Frontalangriff.

In Deutschland verordnete Kaiser Wilhelm II um 1890 der gesamten Kavallerie die Lanze, so dass bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges die deutsche Reiterei faktisch aus Ulanen bestand, wenn auch die anderen Kavalleriegattungen ihre angestammten Bezeichnungen und Uniformen behielten. Im Stellungskrieg stellte sich jedoch die Nutzlosigkeit der Lanzen für die moderne Kriegsführung heraus. Lediglich das wiedererstandene Polen gab die Lanzen nicht auf und stattete noch den Großteil seiner Reiterei neben Säbeln, Pistolen, Gewehren usw. mit ihnen aus. Beim Polenfeldzug (1939) griffen polnische Ulanen letztmals auch mit der Lanze an. Die Uniform der Ulanen orientierte sich oft an der polnischen Krakauer Nationaltracht, insbesondere an der charakteristischen Mütze mit dem viereckigen Oberteil (Rogatywka). Auch ein breiter Stoffbesatz auf der Brust (Plastron) der Uniformjacke war typisch für die Ulanen aller Länder. Neben der Lanze, dem Säbel und den Pistolen waren sie seit etwa 1800 häufig auch mit einem Karabiner bewaffnet.

Die Kosaken, ursprünglich Wehrbauern in der russischen Steppe, stellten ab dem späten 16. Jahrhundert die größte europäische Kavallerie-Streitmacht dar und galten im 19. Jahrhundert als die effektivste leichte Reiterei. In den Befreiungskriegen stellten Polen und Preußen eigene Kosakenverbände auf, denen jedoch der soziale und kulturelle Hintergrund der „echten“ Kosaken fehlte, so dass sie auch nicht mit diesen ernsthaft konkurrieren konnten. Im Zarenreich wurden die Kosaken oft zur Bekämpfung innerer Unruhen eingesetzt und erwarben sich bei organisierten Übergriffen auf die jüdische Bevölkerung (Pogrome) einen zweifelhaften Ruf. Im russischen Bürgerkrieg kämpften die Kosaken überwiegend auf Seiten der Revolutionsgegner, da sie den Sozialismus als Bedrohung ihrer Privilegien und Lebensart betrachteten. Die Kosakeneinheiten der Roten Armee knüpften militärisch und optisch an die Tradition der zaristischen Kosaken an, ohne dass sie deren gesellschaftliche Strukturen übernahmen. Im Zweiten Weltkrieg ließen sich viele ehemalige zaristische Kosaken von Deutschland zur Kollaboration anwerben. Erst Ende des 18. Jahrhunderts konnte sich bei den Kosaken eine Uniformierung der Kleidung durchsetzen, die dennoch der russischen Nationaltracht (weiter Kaftan und Pluderhosen) verbunden blieb. Im späten 19. Jahrhundert näherte sich die Bekleidung der üblichen Uniformierung. Weite Reithosen und Pelzmützen blieben bis zum Schluss charakteristisch. Neben der Lanze und dem Säbel waren sie seit etwa 1800 häufig auch mit einem Karabiner bewaffnet.

Kürassiere und schwere Kavallerie

Die Truppengattung der Kürassiere entstand in den 1540er Jahren und wendete zunächst fast nur die Taktik Caracolla an. Als schwere Reiterei bildeten sie Angriffspitzen. Bis in das 17. Jahrhundert hinein trugen die meisten Kürassiere einen Trabharnisch, später den Kürass. Bewaffnet waren sie mit Pistolen (später oft auch einem Karabiner) sowie einem Pallasch, der im Laufe der Zeit zur Hauptwaffe wurde. In manchen europäischen Heere bestanden bis in den 1. Weltkrieg hinein Kürassier-Regimenter.

Die Karabiniers entstanden in Frankreich im 17. Jahrhunderts als Elite-Kompanien der schweren Kavallerie und waren mit einem Karabiner ausgerüstete, wovon sich der Name auch herleitet. In Frankreich 1693 zu einem Regiment zusammengefasst, leisteten sie bis 1815 gleich den Dragonern auch Dienst zu Fuß, während sie in England und Österreich stets schwere Kavallerie blieben. In Italien entwickelte sich aus ihnen ein Teil der Polizei, die Carabinieri.

Dragoner

Die Dragoner bildeten seit dem 16. Jahrhundert eine neue Gattung der Kavallerie aus berittener Infanterie, die aber zunächst zum Kampf absaß. Die Bezeichnung Dragoner wurde wahrscheinlich nach dem französischen dragon benannt, einer Handfeuerwaffe zwischen kleinem Karabiner und Pistole. Bis zu Beginn des 18. Jahrhunderts wandelten sich die Dragoner fast überall zu echter Kavallerie. Frankreich setzte 1809 die Dragoner wieder als Infanterie ein, diese abgesessenen Dragoner mussten aber ihre Pferde an andere Kavallerieverbände abgeben und waren somit keine echte Reiterei mehr. Je mehr die Dragoner echte Reiterei wurden, desto mehr verdrängte der Karabiner die Muskete. Hinzu kamen Pistolen und Pallasch oder Degen. Die im späteren 18. Jahrhundert (z.B. in Großbritannien, Hessen-Kassel und Hannover) aufkommenden leichten Dragoner, hatten ähnliche Aufgaben hatten wie die Husaren und waren wie diese mit einem Säbel als Blankwaffe ausgestattet. Die Uniformierung der Dragoner folgte häufig dem Vorbild der Infanterie, jedoch mit kavallerietypischen Abweichungen wie z.B. Reitstiefel und -hosen. Im 19. Jahrhundert waren Helme weit verbreitet.

Die Arkebusierreiter des 16. und frühen 17. Jahrhunderts waren Sonderform der Dragoner, die ihren Namen von ihrer Hauptwaffe, der Arkebuse herleiteten. Dieses Radschlossgewehr war kürzer und leichter als die Muskete. Arkebusierreiter trugen meist Helm und Brustpanzer; Blankwaffen ergänzten die Bewaffnung.

Husaren und leichte Kavallerie

Ende des 15. Jahrhunderts bezeichnete man in Frankreich leicht gerüstete Lanzenreiter als Chevaulegers (franz.:„leichte Pferde“). Von der Mitte des 18. Jahrhundert bis zum Ende des 1. Weltkrieges verwendete man diese Bezeichnung in Teilen des deutschsprachigen Raumes (insbesondere in Bayern und Österreich) für Reiter, die äußerlich den Dragonern ähnelten, aber wie Husaren eingesetzt wurden. Im napoleonischen Frankreich wurde die Bezeichnung chevauleger für Ulanen verwendet. Anfangs besaßen die Chevaulegers einen leichten Pallasch, später einen Säbel und Karabiner. In Bayern erhielten sie um 1890 wie die gesamte Kavallerie zusätzlich Lanzen.

Die Kroatischen Reiter zählten zur leichten Reiterei und nahmen als Söldner der Katholischen Liga am Dreißigjährigen Krieg teil.

Die Husaren waren zuerst ungarische Freischärler, wurden aber seit dem 18. Jahrhundert auch als reguläre Truppen aufgestellt, ohne ihren Charakter als leichte Reiterei für Aufklärungs- und Sicherungsaufgaben zu verlieren. Im 16. Jh. entstand in Polen aus der leichten Reiterei die schwer gepanzerte Hussaria (Flügel-Husaren). Die Husarengattung wurde schnell von allen europäischen Großmächten übernommen. Die Uniform der Husaren im 18. und 19 Jahrhundert orientierte sich an der ungarischen Nationaltracht. Charakteristisch hierfür waren eine Zier-Verschnürung auf der Brust der Uniformjacke und eine über die Schulter gehängte weitere verschnürte Jacke mit Pelzbesatz. Als Kopfbedeckung diente häufig eine flache Pelz- bzw. Flügelmütze oder auch ein Tschako. Die Bewaffnung bestand aus einem Säbel und Pistolen, letztere wurden etwa ab 1800 durch Karabiner ergänzt und letztlich verdrängt. In Deutschland erhielten die Husaren um 1890 wie die gesamte Kavallerie zusätzlich Lanzen.

Die Jäger zu Pferde traten Ende des 18. Jahrhunderts in Erscheinung, als einige europäische Staaten (insbesondere Frankreich) den Bedarf nach einer regulären leichten Reiterei erkannten, jedoch die Kosten für die Aufstellung aufwändig uniformierter Husareneinheiten scheuten. Wie diese dienten sie primär für Aufklärungs- und Sicherungsaufgaben, wurden aber auch zunehmend als Schlachtenkavallerie eingesetzt. Erst ab 1901 stellte man in Preußen Jäger zu Pferde auf. Die Uniform orientierte sich oft an der der Husaren, war aber in der Regel weniger aufwändig. Nur im Deutschen Reich ähnelte die Uniformierung der der Kürassiere. Die Bewaffnung bestand aus einem Säbel und Karabiner. In Preußen führten die Jäger zu Pferde zusätzlich Lanzen.

Kavallerie nach 1918

Nachdem die Wirkung von moderner Artillerie sowie von Mehrlader- und Maschinengewehren den Einsatz der Kavallerie in ihrer klassischen Rolle unmöglich machten, wurden Kavalleristen wieder zunehmend in der Rolle der ursprünglichen Dragoner, nämlich als berittene und damit sehr mobile Infanterie eingesetzt. Bereits im amerikanischen Bürgerkrieg hatte die Unionskavallerie überwiegend in dieser Rolle gekämpft, und so überlebte die Kavallerie mit dieser Aufgabe auch den Ersten Weltkrieg. Mit dem Aufkommen zuverlässiger geländegängiger Kraftfahrzeuge jedoch wurde das Pferd als Fortbewegungsmittel zunehmend überflüssig, auch wenn man aus Materialmangel oder aus Traditionsbewusstsein noch bis in den zweiten Weltkrieg hinein auf Pferde zurückgriff. Die Individualbewaffnung der Soldaten umfasste zunehmend auch automatische Waffen, selbst wenn daneben wie bei den Kosaken noch Blankwaffen verwendet wurden.

Schon die erste Kavallerieattacke des 2. Weltkrieges war symptomatisch für die generelle Position des Pferdes in diesem Krieg: Polnische Ulanen galoppierten am 1. September 1939 bei Krojanty mit Säbel und Lanze gegen die deutsche Front. Maschinengewehre und Panzer schossen sie in wenigen Augenblicken auf die Hälfte zusammen. Die polnischen Ulanen waren bei diesem Unternehmen – wie bei weiteren Angriffen gegen eine von Panzern oder Flugzeugen gedeckte Infanterie – nicht blind in den Tod gerannt. Sie hatten auch nicht geglaubt, den Panzern mit ihren Säbeln etwas anhaben zu können, hatten vielmehr versucht, die einzige Überlebenschance dadurch zu nutzen, dass sie an der Linie der Panzer in einem riskanten Manöver möglichst schnell vorbeikommen. Eines der letzten Kavalleriegefechte untereinander der Kriegsgeschichte schlugen am 23. September 1939 polnische Ulanen und deutsche Kavallerie bei Krasnobrod mit Säbeln. Die deutschen Reiter mussten sich zurückziehen und bei der Verfolgung gerieten die Ulanen in deutsche MG-Stellungen.

Nach 1945 wurden Kavallerieeinheiten nur mehr in wenigen Staaten für den Felddienst verwendet, insbesondere für den Einsatz in mit Kraftfahrzeugen unzugänglichem Gebiet (z.B. in der Sowjetunion und in der Schweiz). Ab Anfang der 1970er Jahre verschwanden auch die letzten Pferde aus dem Militäralltag; nur mehr wenige Staaten (z.B. Großbritannien, Argentinien, Frankreich und Schweden) unterhalten für Repräsentationszwecke zahlenmäßig kleine Kavalleriekontingente. In einigen Staaten haben die ursprünglichen Kavallerieeinheiten ihre Bezeichnungen beibehalten und wurden mit modernen Fahrzeugen ausgestattet. Heute gibt es beispielsweise in Großbritannien noch zwei Ulanen-Regimenter (Lancer). Beide Einheiten sind heute mit leichten Panzern ausgestattet und fungieren als Aufklärungseinheiten. Weiterhin ist in den USA der Begriff Luftkavallerie für ehemalige Kavallerieeinheiten, die aus Hubschraubern agieren, entstanden.

Gliederung

Die taktische Einheit der Kavallerie war die Eskadron (Schwadron), drei bis sechs Eskadrons bildeten ein Regiment. Die weitere Gliederung der höheren Verbände war in den verschiedenen Heeren sowie in der Friedens- und Kriegsformation verschieden.

Deutschland

Im Deutschen Kaiserreich war im Frieden die aus zwei oder mehr Regimentern bestehende Brigade der größte rein kavalleristische Truppenteil, der mit je zwei Infanteriebrigaden einem einheitlichen Divisionskommando unterstellt war. Nur das Gardekorps hatte im Frieden eine Kavalleriedivision. Daneben bestand eine Kavallerieinspektion und eine Kavalleriekommission. Die Ausbildung der Kavalleristen erfolgte in der Militärreitschule (Kavallerieunteroffizierschule) sowie in der Kavallerietelegraphenschule. Im Ersten Weltkrieg wurde ein großer Teil der Kavallerie zu selbständigen Kavalleriedivisionen zusammengestellt, während der Rest den Infanterieverbänden zugeteilt wurde.

In der Reichswehr gab es, bedingt durch die Bedingungen des Friedensvertrages von Versailles [1] wieder drei reine Kavallerie-Divisionen.

In der Wehrmacht wurden im 1936 die drei bestehenden Kavallerie-Divisionen aufgelöst [2]. Aus den Kavallerie-Regimentern 1 und 2 in Ostpreußen wurde die 1. Kavallerie-Brigade gebildet [3], 13 Regimenter blieben zur Bildung von Aufklärungs-Abteilungen der Infanterie-Divisionen und der Reiter-Züge der Infanterie-Regimenter bestehen. 1943 wurde im Bereich der Heeresgruppe Mitte aus den Reiter-Schwadronen der Aufklärungs-Abteilungen 6, 34, 35 und 102 der „Reiterverband Boeselager“ aufgestellt, nach dessen erfolgreichem Einsatz noch 1943 bei den Heeresgruppen im Osten die Kavallerie-Regimenter „Mitte“, „Nord“ und „Süd“ aufgestellt wurden, aus denen 1944 die Kavallerie-Brigaden 3 und 4 gebildet wurden. Zusammen mit dem 1. ungarischen Kavallerie-Regiment bildeten sie das I. (Heeres) Kavallerie-Korps. Schon 1941 wurde die erste freiwilligen Kosaken (Kavallerie)-Abteilung aufgestellt, durch weitere Aufstellung von Kosaken-Verbänden wurde daraus 1943 die 1. Kosaken-Kavallerie-Division und noch am 1. Februar 1945 wurde das XV. Kosaken-Kavallerie-Korps mit 3 Divisionen aufgestellt. Auch in der Waffen-SS gab es seit 1941 eine Kavallerie-Brigade, die 1942 zu einer Kavallerie-Division (8. SS-Kavallerie-Division „Florian Geyer“) vergrößert wurde. Aus Abgaben wurde Anfang 1944 eine zweite SS-Kavallerie-Division (22.Freiwlilligen-SS-Kavallerie-Division „Maria Theresia“) aufgestellt.

Österreich und Frankreich

In beiden Ländern war die Kavallerie teils in Divisionen, teils in selbständige Brigaden gegliedert. In Österreich bildeten drei Escadrons eine Division, zwei Divisionen ein Regiment.

Russland

In Russland war die Kavallerie fast durchweg in Divisionen aufgeteilt, zum Ende des 19. Jahrhunderts stellte man auch zwei Kavalleriekorps auf.

Verweise

Literatur

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Die dort festgelegten 18 Kavallerie-Regimenter gegenüber nur 21 Infanterie- und 7 Artillerie-Regimentern sollte die Kampfkraft der Reichswehr gering halten
  2. Am 01.10.1934 wurde die 3. Kavallerie-Division in eine „leichte Division“ umgegliedert, am 15.10.1935 wurde aus Teilen dieser Division die 1. Panzerdivision gebildet.
  3. Die 1. Kavallerie-Brigade im Oktober 1939 in die 1. Kavallerie-Division umgegliedert, aus der im Winter 1941/1942 die 24. Panzer-Division gebildet wurde.