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Paul Cornu

Paul Cornu (* 1881 in Glos-la-Ferrière, Département Orne, Frankreich; † 6. Juni 1944 in Lisieux) war ein französischer Ingenieur, der eigentlich Fahrräder herstellte.

Cornu entwickelte den weltweit ersten bemannten Hubschrauber, fliegendes Fahrrad genannt. Bei dem Erstflug am 13. November 1907 in Lisieux, Calvados, Frankreich erreichte er eine Höhe von etwa 30 cm und 20 Sekunden Flugzeit.

Der 260 kg schwere Hubschrauber wurde dabei von einem 24 PS Antoinette V8-Ottomotor angetrieben, der über eine zentrale Achse mittels Riemen zwei gegenläufige Drehflügel antrieb. Diese Bauweise, bei der sich die Drehmomente der beiden Rotoren ausgleichen, wurde später als Tandem-Konfiguration bei einer Reihe von Hubschraubern eingesetzt.

Das fliegende Fahrrad erwies sich jedoch als nicht steuerbar und so wurde es nach ein paar Flügen aufgegeben.

Zuvor hatte es ein weiterer französischer Hubschrauber, die Bréguet-Richet I, geschafft, durch ihre eigene Leistung abzuheben - da sie aber von Männern am Boden in Position gehalten wurde, gilt Cornus Flug als erster freier Flug eines Hubschraubers.

Cornu starb am 6. Juni 1944, als sein Haus während der Bombardierung zur Landung in der Normandie, der Operation Overlord, zerstört wurde.

Personendaten
Cornu, Paul
französischer Ingenieur und Hubschrauberkonstrukteur
1881
Glos-la-Ferrière, Département Orne, Frankreich
6. Juni 1944
Lisieux