Heim

John Rutledge

John Rutledge (* 17. September 1739 bei Charleston, South Carolina; † 18. Juli 1800 ebenda) war ein US-amerikanischer Jurist und Politiker. Er war der erste Gouverneur von South Carolina und zweiter Oberster Bundesrichter der USA.

Inhaltsverzeichnis

Frühe Jahre

John Rutledge stammte aus einer reichen Familie und erhielt eine private Erziehung. Anschließend studierte er in London Jura. Nach seiner Rückkehr in die damalige britische Kolonie South Carolina ließ er sich in Charleston als Anwalt nieder. Schon in seinen jungen Jahren war er politisch aktiv. Er wurde Mitglied im kolonialen Parlament von South Carolina.

Politischer Aufstieg und Präsident von South Carolina

Im Jahr 1765 war er Präsident einer Kommission, die eine Petition gegen das so genannte Stamp Act an das Oberhaus des britischen Parlaments verfasste. In der Folge wurde er Delegierter beim ersten und zweiten Kontinentalen Kongress der 13 britischen Kolonien, die sich um ihre Unabhängigkeit vom Mutterland bemühten. Noch vor der offiziellen Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten am 4. Juli 1776 begann Rutledge in South Carolina mit dem Aufbau eines neuen Regierungssystems. Er war auch an der Entstehung der ersten Verfassung dieses Landes beteiligt. Diese wurde bereits am 26. März 1776 verabschiedet. Das neugewählte Abgeordnetenhaus von South Carolina wählte Rutledge zum ersten Präsidenten von South Carolina, Henry Laurens wurde sein Vizepräsident. Der Titel eines Gouverneurs wurde erst 1779 eingeführt. Rutledge amtierte bis zum März 1778 als Präsident. Wegen eines Streits um eine geplante Verfassungsänderung trat er am 7. März von seinem Amt zurück. Neuer und letzter Präsident von South Carolina wurde Rawlins Lowndes. Nach ihm wurde der Titel eines Präsidenten von South Carolina abgeschafft, weil dieses Amt dem gemeinsamen Staatsoberhaupt der Vereinigten Staaten vorbehalten sein sollte.

Gouverneur von South Carolina

In dieser Zeit wurde South Carolina von den Wirren des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges heimgesucht. Die Briten drangen nach South Carolina vor und besetzten weite Teile des Landes. In diesen Wirren wurde Rutledge nun zum ersten offiziellen Gouverneur gewählt. Er trat sein Amt am 9. Januar 1779 an und behielt es bis zum 31. Januar 1782. Rutledge und seine Regierung musste zeitweise vor den Briten nach North Carolina fliehen. Seine Besitzungen wurden teilweise von den Briten zerstört. Dabei erlitt er enorme wirtschaftliche Einbußen, von denen er sich nie mehr richtig erholen konnte. Im Jahr 1781 gelang der Kontinentalen Armee die teilweise Rückeroberung von South Carolina und Rutledge begann eine neue Verwaltung aufzubauen. Im Januar 1782 trat er von seinem Amt als Gouverneur zurück und wurde Abgeordneter im Parlament seines Staates.

Juristische Karriere

John Rutledge war auch Delegierter auf dem Kontinentalen Kongress der Jahre 1782 bis 1783. Dort vertrat er vor allem die Interessen der Südstaaten. Nach der Verabschiedung der Verfassung wurde er von Präsident George Washington als Richter an den Obersten Gerichtshof (Supreme Court) berufen. Dort diente er von 1789 bis 1791. Er trat 1791 von diesem Amt zurück um Oberster Richter (Chief Justice) in South Carolina zu werden. Dieses Amt übte er bis 1795 aus. In diesem Jahr berief ihn Präsident Washington als Nachfolger von John Jay zum Obersten Bundesrichter. Diese Nominierung wurde aber vom US-Senat nicht bestätigt und Rutledge, musste das Amt nach kurzer Zeit wieder aufgeben. Immerhin wird er als zweiter Oberster Richter der USA in der Geschichte des US Supreme Courts geführt. Der Grund für die Haltung des Senats war Rutledges ablehnende Haltung gegenüber dem so genannten Jay Treaty, einem Vertrag mit England, in dem die Übergabebedingungen englischer Militäranlagen im Bereich der Großen Seen festgelegt wurden. Außerdem kamen Zweifel an Rutledges mentaler Stabilität auf, der sich vom Tod seiner Frau im Jahr 1792 nicht richtig erholt hatte. Ein Selbstmordversuch von Rutledges am 28. Dezember 1795 gab diesen Zweifeln neue Nahrung.

John Rutledge starb am 18. Juli 1800. Er war mit Elizabeth Grimle verheiratet, das Paar hatte zehn Kinder. Sein Bruder Edward Rutledge war von 1798 bis 1800 ebenfalls Gouverneur von South Carolina.

Literatur

Personendaten
Rutledge, John
Gouverneur von South Carolina
17. September 1739
Charleston, South Carolina
18. Juli 1800
Charleston, South Carolina