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Sergei Alexandrowitsch Kussewizki

Sergei Alexandrowitsch Kussewizki (russisch Сергей Александрович Кусевицкий; auch Serge Koussevitzky; * 14.jul./ 26. Juli 1874greg. in Wyschni Wolotschok; † 4. Juni 1951 in Boston) war ein russisch-US-amerikanischer Dirigent und Kontrabassist.

Inhaltsverzeichnis

Kindheit und Jugend

Kussewizki stammte aus bescheidenen Verhältnissen. Er wuchs in Wyschni Wolotschok auf, einem kleinen Ort im Oblast Twer, ca. 250 km nordwestlich von Moskau. Seine Eltern waren Berufsmusiker. Sie unterrichteten ihn auf Geige, Violoncello und Klavier. Im Alter von 14 Jahren verließ Kussewizki seinen Heimatort, um in Moskau Musik zu studieren.

Dirigent und Förderer der russischen Musik

Durch die Heirat mit der Tochter eines reichen Teehändlers erhielt er die Möglichkeit, seinen Traum vom Dirigieren zu verwirklichen. Seit ca. 1905 lebte Kussewizki in Berlin und gab am 23. Januar 1908 mit den Berliner Philharmonikern sein Debüt als Dirigent. Zur Aufführung kam u.a. das 2. Klavierkonzert von Rachmaninow, der bei dieser Aufführung selbst spielte. 1909 gründete Kussewizki einen Musikverlag ("Editions Russes de Musique") und veröffentlichte Werke von Strawinski, Rachmaninow, Prokofjew, Medtner und Skrjabin. Im Jahr 1910 mietete er zum ersten Mal ein Dampfschiff und spielte mit einem von ihm zusammengestellten und finanzierten Orchester an 19 Orten entlang der Wolga. Zwei weitere Tourneen folgten 1912 und 1914. Nach dem Krieg und der Revolution leitete Kussewizki für drei Jahre das Staatliche Symphonieorchester in Petrograd (heute: St. Petersburg), reiste aber Anfang der 20er Jahre endgültig aus der Sowjetunion aus. Über Berlin kam er nach Paris, wo er 1921 das Orchester "Concerts Symphoniques Koussevitzky" gründete. Auch hier widmete er sich vor allem den russischen Komponisten. Ein Meilenstein der Musikgeschichte war die Uraufführung der orchestrierten Fassung von Modest Mussorgskis Klavierzyklus Bilder einer Ausstellung, die Maurice Ravel im Auftrag Kussewizkis geschaffen hatte.

Förderer der amerikanischen Musik

In den USA gründete er das Tanglewood Music Festival, eine der herausragenden Musikveranstaltungen in den USA. Hier startete unter anderem Leonard Bernstein seine Karriere, der zu Kussewizki ein fast väterliches Verhältnis hatte.

Kontrabassvirtuose

Weil Kussewizki ein Stipendium benötigte und ein solches nur noch für die Kontrabassklasse zur Verfügung stand, begann er ein Studium dieses Instrumentes. Sein Lehrer Josef Rambousek stammte aus Prag und war wie Franz Simandl oder Gustav Láska ein Schüler des Pädagogen Josef Hrabe. Kussewizki wurde nach dem Studium im Orchester des Bolschoi-Theaters als Kontrabassist engagiert und trat schon als Virtuose auf. 1903 gab er sein Debüt in Deutschland. Seine Soloprogramme bestanden aus Originalkompositionen für Kontrabass, z.B. von Giovanni Bottesini und Gustav Láska, und Bearbeitungen anderer Instrumentalkonzerte für Kontrabass, u.a. Mozarts Fagottkonzert KV 191 und Max Bruchs Kol Nidrei op.47.

Er komponierte einige wenige Stücke für Kontrabass, die aber bis heute sehr populär sind. Dabei handelt es sich um Andante cantabile und Valse miniature op.1, Berceuse und Chanson Triste op.2, das Konzert fis-moll op.3 und die Humoreske op.4.

Kussewizki besaß viele wertvolle Instrumente, darunter Kontrabässe von Maggini, Guarneri und Amati. Für seine solistischen Auftritte benutzte er aber meist einen Kontrabass der Firma Glässel & Herbig aus dem sächsischen Markneukirchen. Viel bekannter ist heute sein Amati-Kontrabass. Das im Jahr 1611 gebaute Instrument war einst im Besitz Domenico Dragonettis. Nach dem Tode Kussewizkis gab dessen Witwe den Kontrabass an den amerikanischen Virtuosen Gary Karr weiter.

Mit seiner zunehmenden Beschäftigung als Dirigent trat die Virtuosenkarriere in den Hintergrund. Kussewizki trat aber weiterhin mit dem Kontrabass auf, wenn auch in geringerem Maße. Kussewizki war der erste Kontrabassist, der eine Schallplatte aufnahm. Anfang der 20er Jahre spielte er eigene Kompositionen sowie Werke von Gustav Láska und Henry Eccles ein. 1929 gab er in Boston sein letztes öffentliches Konzert als Kontrabass-Solist.

Literatur

Personendaten
Kussewizki, Sergei Alexandrowitsch
Serge Koussevitzky
russisch-US-amerikanischer Dirigent und Kontrabassist
26. Juli 1874
Wyschni Wolotschok
4. Juni 1951
Boston