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Eugene Paul Wigner

Eugene Paul Wigner (Ungarisch: Wigner Jenő Pál, * 17. November 1902 in Budapest; † 1. Januar 1995 in Princeton, New Jersey) war ein ungarisch-amerikanischer Physiker und Nobelpreisträger.

Inhaltsverzeichnis

Leben und Werk

Eugene Wigner (links) und Alvin Weinberg

Er besuchte gemeinsam mit John von Neumann das humanistische Lutheraner-Gymnasium in Budapest. Wigner studierte dann Chemie-Ingenieurwesen und promovierte 1925 an der Technischen Hochschule Berlin. Hier lernte er unter anderem Albert Einstein und Leó Szilárd kennen. In seiner freien Zeit beschäftigte er sich intensiv mit Physik. Als Besucher der Kolloquien der Deutschen Physikalischen Gesellschaft war er bald vertraut mit den aktuellen Fragen der Forschung und entwickelte eine Vorliebe für theoretische Physik. 1926 wurde er Assistent von Richard Becker an der Technischen Hochschule Berlin, der heutigen Technischen Universität Berlin. Wegen seiner jüdischen Herkunft verlor er 1933 seine dortige Professur und ging in die Vereinigten Staaten. Abgesehen von zwei Jahren als Professor für Physik an der University of Wisconsin verbrachte er sein akademisches Leben an der Princeton University als Professor für Mathematik von 1938 bis zu seiner Emeritierung im Jahre 1971. Er nahm 1937 die amerikanische Staatsbürgerschaft an. Zu seinen Schülern in Princeton zählten Frederick Seitz, der spätere Präsident der National Academy of Sciences und der Rockefeller University, sowie John Bardeen, der Erfinder des Transistors und zweifache Nobelpreisträger für Physik.

Wigner war ein wissenschaftlicher Pionier, der Ende der zwanziger Jahre das Fundament für die Anwendung der Gruppentheorie in der Physik legte. Seine Darstellungstheorie der Poincaregruppe war auch in der Mathematik bahnbrechend [1]. Gemeinsam mit seinem ungarischen Landsmann Leó Szilárd entwickelte er auch die Theorie der nuklearen Kettenreaktion und engagierte sich für das amerikanische Atombombenprojekt in Los Alamos, da er befürchtete, Hitler würde eine solche Bombe bauen lassen. Im Manhattan-Projekt plante Wigner den Bau des ersten Industrie-Reaktors, der Plutonium als bombentaugliches Material erbrütete. Mit ihm gemeinsam arbeiteten auch Edward Teller, John von Neumann und Leó Szilárd. Da alle vier Wissenschaftler ungarischer Abstammung waren, wurden sie wegen ihrer „überirdischen“ geistigen Fähigkeiten von ihren amerikanischen Kollegen als Martians bezeichnet.

1961 wurde Wigner die Max-Planck-Medaille und im Jahr 1963 zusammen mit J. Hans D. Jensen und Maria Goeppert-Mayer der Nobelpreis für Physik verliehen. Er erhielt den Preis für seine zahlreichen Beiträge zur Kernphysik, unter anderem für seine Formulierung des Gesetzes der Erhaltung der Parität („für seine Beiträge zur Theorie des Atomkerns und der Elementarteilchen, besonders durch die Entdeckung und Anwendung fundamentaler Symmetrie-Prinzipien“). Der Nobelpreisträger Wigner war beliebt und verehrt wegen seiner bescheidenen und zurückhaltenden Art.

Mit Gian-Carlo Wick und Arthur Wightman führte er 1956 Super-Auswahlregeln und die innere Parität von Elementarteilchen ein.

Wigner machte sich auch philosophische Gedanken über Physik und ihr Verhältnis zur Mathematik. Sein Aufsatz The unreasonable effectiveness of mathematics in the natural sciences[2] ist sprichwörtlich geworden. Sein Gedankenexperiment Wigners Freund vertritt eine subjektivistische Interpretation der Quantenmechanik.

Seit dem 24. November 2005 ist ein Gebäude des Physikalischen Instituts an der Technischen Universität Berlin nach ihm benannt.

Siehe auch

Literatur

von Wigner:

Einige Aufsätze von Wigner online:

über Wigner:

Quellen

  1. On unitary representations of the inhomogeneous Lorentz group. In: Annals of Mathematics. Band 40, 1939, S. 141
  2. The unreasonable effectiveness of mathematics in the natural sciences. In: Communications in Pure and Applied Mathematics. Band 13 (1), 1960, S. 1
Personendaten
Wigner, Eugene Paul
Wigner, Jenő Pál (ungarisch)
amerikanischer Physiker ungarisch-jüdischer Herkunft und Nobelpreisträger
17. November 1902
Budapest
1. Januar 1995
Princeton, New Jersey