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Sidney Thomas

Sidney Gilchrist Thomas (* 16. April 1850 in Canonbury (London); † 1. Februar 1885 in Paris) war ein bedeutender britischer Metallurg.

Sidney Thomas, der eine humanistische Ausbildung erfahren hatte, wurde zunächst Gerichtsschreiber. In seinen freien Stunden beschäftigte er sich jedoch mit Chemie und besonders mit der Metallurgie. Sein theoretisches Wissen erweiterte er an Abendschulen, die Prüfungen an der Royal School of Mines bestand er erfolgreich. Die Anregung, sich mit der Problematik der phosphorreichen Eisenerze zu befassen, soll Sidney Thomas durch eine Vorlesung erhalten haben. Nach vielen Laborversuchen fand er heraus, dass sich Kalkstein, vermischt mit einer kleinen Menge Wasserglas, zur Herstellung eines basischen Futters für die Bessemerbirne eignen dürfte, um den Erzen Phosphor zu entziehen.

Zusammen mit seinem Vetter, dem Chemiker P.C. Gilchrist erfand er 1876/77 ein Verfahren zur Erzeugung von Eisen und Stahl aus phosphorreichem Eisenerz, das nach ihm benannte Thomas-Verfahren. Die industrielle Produktion nach diesem Verfahren wurde in England im Mai 1879 eingeführt, im September 1879 bereits in Deutschland.

Sidney Thomas ließ sich auch die Verwendung der entstehenden Schlacke, das "Thomasmehl", als Düngemittel patentieren.

Sidney G. Thomas, der an Tuberkulose erkrankt war, verstarb am 1. Februar 1885 in einem Sanatorium bei Paris.

Personendaten
Thomas, Sidney Gilchrist
Metallurg und Erfinder des nach ihm benannten Verfahrens zur Stahlerzeugung
16. April 1850
Canonbury (London)
1. Februar 1885
Paris