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Army & Air Force Exchange Service

Der Army & Air Force Exchange Service, abgekürzt AAFES, ist eine Konsumgüterversorgungskette mit eigenen Ladengeschäften, des US-amerikanischen Verteidigungsministeriums, die der Versorgung der US Army und der US Air Force dient.

AAFES ist eine Abkürzung, die im amerikanischen Sprachgebrauch als eigenständiger Name verwendet wird. AAFES wird meist von einem Zwei-Sterne-General kommandiert bzw. geleitet. Das AAFES Headquarter befindet sich in Dallas, Texas.

Eine Besonderheit ist, dass AAFES keine reinen Gewinne erwirtschaften darf, weil die Organisation vom Verteidigungsministerium finanziell gefördert wird. AAFES arbeitet zunächst im Rahmen der Kostendeckung (98 %), und erhält lediglich Unterstützung für den Warentransport nach Übersee sowie durch für AAFES abgestelltes Militärpersonal. Überschüssige Einnahmen werden dem so genannten Morale, Welfare und Recreation Programm (MWR) der Army und Air Force gutgeschrieben. So unterstützt im Prinzip jeder Einkaufende von AAFES die für ihn eingerichteten Erholungs- und Freizeiteinrichtungen.

Der Vertrieb erfolgt über die Ladengeschäfte auf den Stützpunkten (genannt „PX“ für Post Exchange oder „BX“ für Base Exchange). Grundsätzlich sind die erhältlichen Waren, wie zum Beispiel Bekleidung, Haushaltswaren, Kosmetika und Elektronik, steuerfrei. Aus diesem Grund dürfen ausschließlich Militärangehörige der US-Streitkräfte sowie, unter bestimmten Voraussetzungen, Angehörige von verschiedenen NATO-Einheiten diese Verkaufseinrichtungen nutzen.

PX-Stores werden jedoch auch weltweit in Militärcamps von im Einsatz befindlichen Armeen betrieben. Meist kommen hier private Firmen zum Einsatz, wobei Arbeitskräfte aus der heimischen Bevölkerung rekrutiert werden (z. B. arbeiten Bosnier in den PX in den Militärcamps der EUFOR in Bosnien und Herzegowina).

Trotz Steuerbefreiung werden Alkohol und Zigaretten nur maximal zehn Prozent günstiger als entweder die US-Kontinentalpreise oder die lokalen Preise verkauft, um keinen besonderen Kaufanreiz zu bieten. Auch der Preis des verkauften Benzins an den AAFES-Tankstellen orientiert sich stets am lokalen Markt, um diesen nicht zu dominieren bzw. zu schwächen.

AAFES bietet auch einen Internet-Shop an, über den – ähnlich einem Versandhaus – an alle US-amerikanischen Militär-Postadressen und Militärbasen ausgeliefert wird.

Gelegentlich organisiert AAFES im Rahmen der diversen MWR-Programme auch besondere Aktionen, so wurde z.B. auf der Militärbasis „Camp Liberty“ im Irak 2003 von AAFES ein Burger King-Restaurant eröffnet.

Für die US Navy gibt es mit Navy Exchange eine vergleichbare Einrichtung, während das US Marine Corps durch Marine Corps Exchange versorgt wird.

Im mittelhessischen Gießen ist das zentrale Warenverteilzentrum (Distribution Center) der in Europa stationierten US-Streitkräfte. Von hier aus werden auch (u.a. wegen der im Vergleich zu den USA kürzeren Transportwege) die Truppen in Afghanistan, Irak und auf dem Balkan versorgt.