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Nicholas Rowe (Dichter)

Nicholas Rowe ( * vermutlich am 20. Juni 1673 in Little Barford in Bedfordshire, † 6. Dezember 1718 in London) war ein englischer Rechtsgelehrter und bedeutender Dichter und Dramatiker seiner Zeit.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Er entstammte einer altadeligen Familie aus Devonshire, die ihre Stammlinie bis ins Mittelalter zurückführte. Sein Vater gehörte der exklusiven Anwalts-Zunft der Serjeant of Law an, aus deren Reihen ausschließlich die Positionen an den höheren Gerichten besetzt wurden. Er besuchte zuerst eine "private Grammarschool" in Highgate, wechselte aber auf Grund seiner Talente bald an die berühmte Westminster School nach London. 1688 ging er als King's scholar nach Eton. Auf Drängen seines Vaters begann er 1691 eine Ausbildung als Anwalt im Middle Temple in London. Schon in seiner Jugend widmete er sich jedoch der Dichtkunst und schrieb Verse in Latein und Griechisch. Nach seinem Studium machte der begabte junge Mann schnell Karriere im Staatsdienst, die in der Position eines Unterstaatssekretärs gipfelte (1709-1711). Jedoch trat sein Engagement für die Dichtkunst immer mehr in den Vordergrund und erreichte ihren Höhepunkt als Nicholas Rowe im Jahre 1715 (als Nachfolger von Nahum Tate) zum Poet laureate, dem staatlich bestellten Nationaldichter ernannt wurde. Als er 1718 starb, wurde im britischen Pantheon, der Westminster Abbey bestattet. Rowe war mit Alexander Pope befreundet. In besonderer Erinnerung der Nachwelt blieb seine Gesammtausgabe der Werke William Shakespeares, der er eine erste Biographie des großen Dramatikers voranstellte, und die bis ins 19. Jahrhundert als Standardwerk angesehen wurde. Seine eigenen Werke, in einer eleganten Sprache verfasst, zum Teil moralisierend und nationales Pathos betonend, fanden zu seiner Zeit große Beachtung. So nannte Samuel Johnson seine Vers-Nachdichtung von Lucan eine der größten Schöpfungen englischer Sprache. Selbst Wieland adaptierte seine Stoffe. Sie sind heute jedoch weitgehend vergessen.


Werke

Gedichte

Schauspiele

Adaptionen und Übersetzungen

Als Herausgeber

Works of William Shakespear (1709), 7 Bände, London bei Jacob Tonson

Vermischte Werke

Personendaten
Rowe, Nicholas
Englischer Beamter, Dichter und Dramatiker
20. Juni 1673
Little Barford in Bedfordshire
6. Dezember 1718
London