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Opposition (Astronomie)

Als Opposition bezeichnet man in der Astronomie den Aspekt, bei dem sich zwei Himmelskörper am Himmel im Winkelabstand von 180 Grad befinden. Im Regelfall interessiert nur die Opposition eines Himmelskörpers zur Sonne, denn in diesem Fall ist der Himmelskörper die ganze Nacht über zu sehen, wobei er um Mitternacht am höchsten über dem Horizont steht. In zeitlicher Nähe zur Opposition wird außerdem der geringste Erdabstand erreicht, was für erdgebundene Beobachtungen natürlich vorteilhaft ist. Allerdings wird wegen der Exzentrizität der Planetenbahnen der geringste Erdabstand häufig nicht exakt zum Oppositionszeitpunkt erreicht, doch ist die auftretende Differenz von wenigen Tagen im Regelfall ohne praktische Bedeutung.

Stehen zwei Himmelskörper fast zur gleichen Zeit in Opposition zur Sonne, so kann es wegen der scheinbaren Schleifenbahnen (Oppositionsschleife) der beteiligten Himmelskörper zu einer so genannten dreifachen Konjunktion kommen. Hierbei begegnen sich die beiden Himmelskörper dreimal im zeitlichen Abstand von nur wenigen Monaten.

Steht der Mond in Opposition zur Sonne, so haben wir Vollmond.

Himmelskörper, die wie die unteren Planeten Merkur und Venus innerhalb der Erdbahn die Sonne umlaufen, können nie in Opposition kommen und sind daher stets nur am Abend- oder Morgenhimmel, aber nicht während der ganzen Nacht zu sehen.

Sonderformen der Opposition

Siehe auch