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Steve McQueen

Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen werden unter Steve McQueen (Begriffsklärung) aufgeführt.

Terence Steven McQueen (* 24. März 1930 in Beech Grove / Indianapolis, Indiana; † 7. November 1980 in Ciudad Juárez, Mexiko) war ein US-amerikanischer Film- und Fernsehschauspieler und Amateurrennfahrer.

Als Sohn einer alkoholkranken Mutter verbrachte McQueen seine Kindheit auf der Farm seines Onkels, ohne seinen Vater je kennengelernt zu haben. Später nahm ihn seine Mutter zu sich nach Indianapolis und Los Angeles. Dort schloss er sich Jugendbanden an und wurde 14-jährig in ein Heim für schwer erziehbare Jungen eingewiesen. Bereits als Teenager wechselte er ständig die Jobs, nur durch seinen Wehrdienst unterbrochen.

Er war mit Neile Adams von 1957 bis 1972 verheiratet und hatte mit ihr zwei Kinder. Die vielen Affären und seine Neigung zu Drogen brachten diese Ehe zum Scheitern. 1973 heiratete er Ali MacGraw, mit der er Getaway zusammen drehte. Die Hollywood-Liebe hielt fünf Jahre.

In den 60er und 70er Jahren zählte McQueen zu den kassenträchtigsten Filmschauspielern. Er war meist in Western (Die glorreichen Sieben) oder in Abenteuer- und Actionfilmen zu sehen (Papillon).

Inhaltsverzeichnis

Schauspielkarriere

Steve McQueen begann seine Schauspielausbildung 1952 an einer Schauspielschule in New York. Seinen ersten Filmauftritt hatte er 1956 als Mitglied einer Jugendbande in zwei Szenen des Boxerfilms Eine Handvoll Dreck. Die Hauptrolle des Boxers Rocky Graziano spielte Paul Newman. Danach entstanden unter anderem der Kriegsfilm Wenn das Blut kocht, in dem er mit Frank Sinatra und Gina Lollobrigida auftrat, sowie der Science-Fiction-Film Blob – Schrecken ohne Namen, in dem ein Materieklumpen aus dem Weltall auf die Erde stürzt, unaufhörlich weiterwächst und eine Kleinstadt bedroht.

Der Chef der Produktionsfirma Four Star Production Dick Powell verpflichtete McQueen für die US-amerikanischen Fernsehserie Wanted: Dead or Alive (deutsch: Der Kopfgeldjäger, alternativ Josh), da er ihm in dem Spielfilm Blob – Schrecken ohne Namen gefallen hatte. Die Serie machte McQueen einem breiten Publikum bekannt. Zwischen den Jahren 1958 und 1961 entstanden insgesamt 94 Folgen mit McQueen in der Rolle des Josh Randall.

Bekannt wurde McQueen 1960 durch das Remake des Akira-Kurosawa-Klassikers Die sieben Samurai: Die Handlung wurde in den Wilden Westen verlegt und der Western erschien unter dem Titel Die glorreichen Sieben in den Kinotheatern. Produziert wurde der Film von der Mirisch Corporation und vom Filmunternehmen United Artists in die Kinos gebracht. Sieben Revolverhelden, Glückspieler und Abenteurer stehen einem Dorf in Mexiko bei, das von Banditen terrorisiert wird. Die Rollen der sieben Revolverhelden wurden neben McQueen mit Yul Brynner, James Coburn, Horst Buchholz, Robert Vaughn, Charles Bronson und Brad Dexter besetzt. Den gegnerischen Bandenchef spielte Eli Wallach. McQueens Gage betrug 100.000 Dollar.

Seinen Durchbruch als Filmstar hatte er mit dem Drama Cincinnati Kid, in dem er an der Seite von Edward G. Robinson einen ehrgeizigen Pokerspieler darstellt. Weitere Filme der 60er Jahre waren der Western Nevada Smith, der Krimi Bullitt und der in China spielende Kriegsfilm Kanonenboot am Yang Tse Kiang, in dem er den Matrosen Jake Holman mimt. Für die Rolle im Film der 20th Century Fox erhielt er seine einzige Oscarnominierung.

Ferner hatte er 1963 eine Rolle in dem Kriegsfilm Gesprengte Ketten. Der Film sollte ursprünglich in Kalifornien gedreht werden, man entschied sich jedoch für einen Drehort in Bayern. Zitat des Regisseurs: "You know what Germany looks like? It looks like Germany!". Viele einheimische Studenten wurden als Nebendarsteller angeheuert. Der Film basiert auf einer wahren Begebenheit, die sich im Kriegsgefangenenlager Stalag Luft III zugetragen hatte. Nur die Flucht auf einem Motorrad wurde speziell auf McQueens Wunsch dem Drehbuch hinzugefügt.

Populär ist McQueens Darstellung des wohlhabenden und scheinbar seriösen Geschäftsmanns Thomas Crown im Kinofilm Thomas Crown ist nicht zu fassen. Aus Langeweile organisiert Crown einen Bankraub und lässt sich dann auf ein Katz-und-Maus-Spiel mit der auf ihn angesetzten Versicherungsdetektivin (gespielt von Faye Dunaway) ein. 1999 entstand das Remake Die Thomas Crown Affäre mit Pierce Brosnan und Rene Russo in den Hauptrollen.

In der im Jahr 1905 spielenden Komödie Der Gauner stellte er einen Chauffeur dar, der mit dem Enkel seines Chefs eine ausgedehnte Spritztour unternimmt.

Wie seine Kollegen James Dean, Paul Newman und James Garner war Steve McQueen begeisterter Motorsportler. 1970 wurde er beim 12-Stunden-Rennen von Sebring Zweiter auf einem Porsche 908/02, nicht zuletzt dank seines Teamkollegen Peter Revson und der Ausfälle vieler Konkurrenten. Seine Teilnahme am 24-Stunden-Rennen von Le Mans auf einem Porsche 917 zusammen mit Jackie Stewart wurde jedoch abgelehnt. McQueen durfte aber von seinem am Wettbewerb teilnehmenden Porsche 908 authentische Rennszenen für den von ihm produzierten Film Le Mans drehen lassen. Der Film wurde auf Grund der mageren Handlung und der wenigen Dialoge kein großer Publikumserfolg, ist aber für Motorsport-Fans eine interessante Dokumentation. Im 1968 erschienenen Bullitt saß McQueen bei einer zehnminütigen, legendären Verfolgungsjagd über weite Teile selbst am Steuer eines Ford Mustang Fastback in den Straßen von San Francisco. Einige fahrerisch besonders anspruchsvolle Szenen wurden jedoch - nachdem McQueen bereits zwei Wagen zu Schrott gefahren hatte - mit dem 2007 verstorbenen Stuntman Bud Ekins am Steuer gedreht [1].

Mit dem Regisseur Sam Peckinpah drehte Steve McQueen das Drama Junior Bonner aus dem Milieu der Rodeoreiter, sowie an der Seite von Ali McGraw den blutigen Krimi Getaway, in dem ein Gangster mit seiner Frau über die amerikanisch-mexikanische Grenze flieht. McQueen lernte während der Produktion des Gangsterfilms Ali MacGraw kennen, mit der er von 1973 bis 1978 verheiratet war.

Einen Ausbrecher spielte McQueen in der Romanverfilmung Papillon, die autobiografische Geschichte von Henri Charrière. McQueen und Dustin Hoffman sind zwei Gefangene, die aus einer Strafkolonie in Französisch-Guayana ausbrechen und versuchen, in die Zivilisation zurückzukehren.

Neben Paul Newman spielte McQueen die gleichberechtigte Hauptrolle in dem Katastrophenfilm Flammendes Inferno.

Seine ungewöhnlichste Rolle spielte McQueen 1978 in Ein Volksfeind. In dieser Verfilmung von Henrik Ibsens gleichnamigem Theaterstück, das im Norwegen des Jahres 1880 spielt, stellte McQueen mit buschigem Vollbart den Arzt Dr. Thomas Stockmann dar, der die Bevölkerung vor unsauberem Wasser warnt und deswegen zum Volksfeind erklärt wird.

1979 übernahm er die Hauptrolle im Spät-Western Ich, Tom Horn. Darin spielte er einen in die Jahre gekommenen Cowboy, der von Viehzüchtern engagiert wird, um deren Viehbestand vor Diebstahl zu schützen. Aufgrund der äußerst brutalen Gewaltszenen und der in den USA unbeliebten Thematik wurde McQueen kritisiert, jedoch war die Darstellung des Tom Horn eine seiner besten schauspielerischen Leistungen.

Seine letzte Rolle spielte McQueen 1980 als Kopfgeldjäger in dem Krimi Jeder Kopf hat seinen Preis.

Noch während der Dreharbeiten erkannte man bei ihm einen Krebs des Brustfells, ein Mesotheliom. Dieser Krebs entsteht Jahrzehnte später bei Menschen, die Asbeststaubpartikel wiederholt eingeatmet haben; das Risiko der Krebsentstehung wird durch Rauchen um ein mehrfaches erhöht. Steve McQueen war stets starker Raucher gewesen, darüber hinaus war er während seiner Zeit bei den US Marines häufig asbesthaltigen Materialien ausgesetzt gewesen.

Er wandte sich an den deutschen Krebs-Spezialisten Josef Issels, bei dem später auch Bob Marley in Behandlung war. Die Therapie schlug jedoch nicht an, da eine Therapie außer bei vollständiger operativer Entfernbarkeit des Krebses wenig Aussicht auf Erfolg hat. Auf der Suche nach Behandlungsmethoden reiste er nach Mexiko. In einer Klinik in Juárez verstarb er im Alter von 50 Jahren nach einer Operation an einem Herzinfarkt, mit einer Bibel auf der Brust, die ihm wenige Tage zuvor Billy Graham geschenkt hatte.

Sonstiges

Filmografie

Einzelnachweise und Anmerkungen

  1. SPIEGEL ONLINE, 10. Okt. 2007, über Bad Ekins
Personendaten
McQueen, Steve
Steven McQueen
US-amerikanischer Schauspieler
24. März 1930
Indianapolis, Indiana, USA
7. November 1980
Juárez, Mexiko