Heim

Mike Smith (Eishockeyspieler)

Mike Smith (* 22. März 1982, Kingston, Ontario, Kanada) ist Eishockeytorhüter, der zur Zeit bei den Tampa Bay Lightning in der National Hockey League spielt.

Karriere

Smith begann seine Karriere 1999 in der kanadischen Juniorenliga Ontario Hockey League bei den Kingston Frontenacs in seiner Heimatstadt. Dort teilte er sich den Torhüterposten mit Andrew Raycroft, der heute für die Toronto Maple Leafs spielt.

Zu Begin der Spielzeit 2000/01 verliess er Kingston in Richtung Sudbury Wolves, die ebenfalls in der OHL spielen, wo er 43 Spiele bei einem Gegentorschnitt von 2,52 und 91,3 Prozent gehaltenen Schüssen absolvierte. Er wurde nach seinem ersten Jahr in Sudbury im NHL Entry Draft 2001 von den Dallas Stars an 161. Stelle im fünften Durchgang gezogen, blieb aber noch ein Jahr in der OHL.

Als Profispieler wechselte er dann 2002 in die East Coast Hockey League, wo er von sich reden machte, als er für sein Team, die Lexington Men O'War, an einem Abend einen Shutout und ein Tor erzielen konnte (gleichzeitig war das Spiel sein erster Sieg als Profi). In der gleichen Saison kam er auch 11 Mal für die Utah Grizzlies zum Einsatz, wo er Jason Bacashihua bzw. Corey Hirsch vertrat.

Nachdem er bei den Houston Aeros die Saison 2004/05 absolvierte und gute Leistungen brachte, spielte Smith für die Iowa Stars, dem AHL-Farmteam der Dallas Stars. Hier teilte er sich die Position als Schlussmann mit Dan Ellis und kam auf 50 Spiele, die er mit einem Gegentorschnitt von 2,5 und einer Fangquote von 91,7 % absolvierte. Damit half er den Iowa Stars, die erst 2005 gegründet wurden, in ihre ersten Playoffs, in denen er seine Leistungen konstant halten konnte und sich außerdem als Nummer 1 gegen Ellis durchsetzen konnte. Im April 2006 wurde er zum Spieler des Monats ausgezeichnet. Smith konnte auch den ersten Shutout in der kurzen Geschichte der Iowa Stars verbuchen. Im Januar 2006 feierte Smith sein Debüt im Trikot der Stars, als er für ein Spiel als Ersatzmann für Johan Hedberg, der Marty Turco vertrat, auf der Bank saß, allerdings nicht zum Einsatz kam.

In der Spielzeit 2006/07 lief Smith als Marty Turcos Ersatzmann für die Dallas Stars auf. Smith erhielt einen Vertrag über ein Jahr von den Stars. Er konnte am 21. Oktober 2006 sein NHL-Debüt feiern und krönte eine hervorragende Leistung mit seinem ersten NHL-Shutout. Im Juni 2007 wurde er schließlich in das NHL All-Rookie-Team gewählt. Des Weiteren erhielt er einen 2-Jahres-Vertrag für 950 000 US-Dollar pro Jahr.

Auch in der Saison 2007/08 überzeugte Smith mit guten Leistungen und bildete weiterhin mit Turco das Torhütergespann der Dallas Stars. Ende Februar 2008 wurde er aber zusammen mit Jussi Jokinen und Jeff Halpern zu den Tampa Bay Lightning transferiert, die Brad Richards und Johan Holmqvist nach Dallas schickten. Smith soll in Tampa Bay den Platz als Stammtorhüter einnehmen.

In der Spielzeit 2005/06 und im Jahr 2003 konnte Smith Erfahrung in der kanadischen Nationalmannschaft sammeln, als er für den Loto Cup in der Slowakei nominiert wurde.

Personendaten
Smith, Mike
kanadischer Eishockeyspieler
22. März 1982
Kingston (Ontario)