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Intellektueller

Der Begriff Intellektueller (lat intellegere – verstehen) bezeichnet im Allgemeinen eine Person, die – meist aufgrund ihrer Ausbildung und Tätigkeit – wissenschaftlich oder künstlerisch gebildet ist. Häufig wird die Bezeichnung, sofern auf die Ausbildung bezogen, synonym mit Akademiker gebraucht.

Für die Soziologie (Joseph Schumpeter folgend) sind Intellektuelle Menschen, die zu reden und zu schreiben verstehen und mit ihrer Kritik öffentlich Dinge zur Sprache bringen, die an sich außerhalb ihrer eigenen Sachkompetenzen und Verantwortungsbereiche liegen. Ihre Erfolgschance beruht auf der Legitimitationsfähigkeit durch in der jeweiligen Gesellschaft verbindliche Grundwerte und liegt vor allem in ihrem Störpotenzial.

Zu unterscheiden ist der Begriff des Intellektuellen von der soziologischen Kategorie der Intelligenz: Zur Intelligenz zählen all diejenigen, die qua Profession Kompetenzen ausüben, religiöse, ästhetische und/oder wissenschaftlichen Lebensdeutungen hervorzubringen oder die theoretischen Voraussetzungen für die rationale praktische Lebensbewältigung zu schaffen (Theodor Geiger). Ein Intelligenzler kann zum Intellektuellen werden, sofern er öffentlich zu einer Frage Stellung bezieht, die außerhalb seiner eigenen Fachkompetenz liegt.

"Intelligent" bezieht sich (in inhaltlichem Unterschied zu "intellektuell") auf Intelligenz als eine psychologische Beurteilung von Persönlichkeitsmerkmalen.

Inhaltsverzeichnis

Begriffsgeschichte

Der Begriff Intellektueller wurde Georges Clemenceau durch Maurice Barrès zugeschrieben. Zwar kennzeichnet Clemenceau 1892 in einem Artikel die prominenten Unterstützer (darunter Émile Zola) von Alfred Dreyfus damit als Gruppe, tatsächlich benutzt er aber den Begriff nicht als Erster und auch nicht übermäßig häufig. Es kann sogar vermutet werden, daß der Begriff von den nationalistischen Gegnern der Dreyfusunterstützer als erstes in diesem Zusammenhang gebraucht wurde. In der Folge erhält jedenfalls der Begriff eine abwertende Konnotation und wird für Personen verwendet, die der eigenen Nation illoyal gegenüber stehen. Gramsci prägt den Begriff organischer Intellektueller für Menschen, die die Ideen einer bestimmten Klasse vertreten und reartikulieren.

Am 14. und 15. Januar 1898 wurden (in Frankreich) zwei Listen veröffentlicht, in denen Wissenschaftler, gehobene Beamte, aber vor allem Künstler und Literaten gegen die begangenen Rechtsbrüche im Fall Dreyfus protestierten. Bis zum 4. 2. 1898 kamen etwa 2000 Personen zusammen (veröffentlicht in L'Aurore und Siecle auf etwa 40 Listen), die nicht wegen ihrer Zahl, aber wegen der Qualität der Unterschriften für Aufregung sorgten. Clemenceau nahm am 23.1.1898 einen bereits seit den 1870er benutzen Begriff auf, den er schließlich unter "La Protestation des intellectuels" am 1.2.1898 in der Zeitung Le Journal veröffentlichte. Darin wird ein für die Gesellschaft negatives Bestreben jener Gruppe beklagt, eine Elite bilden zu wollen. (Vincent Duclert S.54ff)

In der Zeit des Nationalsozialismus wurde der Ausdruck ebenfalls als abwertender Kampfbegriff für Vertreter des ideologisch abgelehnten „Intellektualismus“ gebraucht, um jüdische oder politisch unerwünschte Personen zu denunzieren.

Die Begriffe Akademiker und Intellektueller werden oft verwechselt oder irrtümlich synonym verwendet. Dies ergibt sich dadurch, dass intellektuell Gebildete als Begriff positiv belegt und in der öffentlichen Wahrnehmung hervorgehoben sind. Akademische Bildung wird jedoch durch harte Lernarbeit erlangt, während intellektuelles Kritisieren auch ohne Fachwissen erfolgen kann. Intellektuellen wird jedoch ein allgemeiner Bildungsdrang unterstellt, die sich nicht notwendigerweise in einem akademischen Grad manifestieren muss.

Oft wird der Begriff Intellektueller auch zur Würdigung einer Person verwendet, deren geistige Leistungen sich nicht leicht oder wertungsfrei ausdrücken lassen. Beispiel für Letzteres wären Autodidakten, die auf keinen akademischen Grad verweisen können, sowie Literaten ohne ein Schlüsselwerk.

Einbettung in Gesellschaften

Obwohl im Wort Intellektueller ein kritischer Anspruch mitschwingt, wie er von Sartre und anderen vertreten wurde, ist die Haltung der Intellektuellen zu Gesellschaften und Ideologien meist ambivalent - sie akzeptieren viele Varianten als diskussionswürdig bis sinnvoll.

In Bezug zu den Regierungen ihres jeweiligen Landes reicht ihre Haltung von offener Unterstützung der gerade anstehenden Reformen bis zu offener Ablehnung. Die Intellektuellen sind dabei zugleich Produzenten und Kritiker der Ideologie.

Sofern ihre eigenen Ideen mit denen der herrschenden Klasse übereinstimmen, können sie für diese sehr effektive Assistenten sein, wo es fehlende Übereinstimmung gibt, können sie vom Staatswesen verfolgt werden und zu Dissidenten werden. Die erfolgreichen Dissidenten werden zum Teil wieder in ein Staatssystem eingebunden, wo sie für dieses nützlich sind. So sind Intellektuelle für Machthaber sogleich unbequeme wie effektive Mittel in der innovativen Fortentwicklung der Gesellschaft.

Intellektuelle entwickeln gesellschaftlich untereinander informelle Beziehungen, die über die üblichen Lebensmittelpunkte von Arbeit und Familie hinausgehen. Intellektuelle Machthelfer im Staatsdienst sind so oft besser informiert als ihre behördlichen oder politischen Mitstreiter, und haben so den Respekt dieser, auch wenn sie wegen ihrer Kontakte zu politischen Gegnern misstrauisch beäugt werden. Demgegenüber sind auch intellektuelle Gegner oft besser informiert über Probleme der Gesellschaft als die durchschnittliche Bevölkerung, selbst wenn das vorliegende Staatssystem die Pressefreiheit stark beschränkt hat. Diese innere Kenntnis staatlicher Details macht sie auch häufig zum Ziel der Aufklärungsdienste aller Staaten.

Nach der Beobachtung von Bernhard von Mutius (Die andere Intelligenz) bildet sich gegenwärtig ein neuer Typ des Intellektuellen heraus, der als Wissensarbeiter - ob fest angestellt oder freiberuflich - in diversen Organisationszusammenhängen mit komplexen Entwicklungsprojekten betraut ist. Projekte, die wissenschaftliche und technische Innovationsvorhaben ebenso wie soziale und kulturelle Veränderungs- und Lernprozesse umfassen. Er nennt ihn den „konstruktiven Intellektuellen“. Hierbei wird erwartet, die Wirklichkeit als einen – gemeinsam mit anderen zu konstruierenden und veränderbaren – Möglichkeitsraum zu begreifen, und aus der Analyse daraus handhabbare Vorschläge zu generieren. Neben der organisatorischen Anbindung als Beratergruppe innerhalb größerer Institutionen gibt es auch die Ausgründung als formal selbständige Denkfabriken.

Zitate

„Ein Intellektueller ist ein Mensch, dessen Geist sich selbst beobachtet.“

Albert Camus

„Ein Intellektueller zu sein ist eine Berufung für jedermann: es bedeutet, den eigenen Verstand zu gebrauchen, um Angelegenheiten voranzubringen, die für die Menschheit wichtig sind. Einige Leute sind privilegiert, mächtig und gewöhnlich konformistisch genug, um ihren Weg in die Öffentlichkeit zu nehmen. Das macht sie keineswegs intellektueller als einen Taxifahrer, der zufällig über die gleichen Dinge nachdenkt und das möglicherweise klüger und weniger oberflächlich als sie. Denn das ist eine Frage der Macht.

Noam Chomsky, 3. Mai 2002

„Die Politik braucht in jedem Land den Intellektuellen, denn bei ihm ist es am wahrscheinlichsten, dass der Mensch im Zentrum seiner Überlegungen steht. Jede Konzentration auf etwas anderes ist unmoralisch.

Michail Sergejewitsch Gorbatschow: zu einer Delegation der UNESCO, Oktober 1986

„Die Intellektuellen dienen der herrschenden Klasse als ‚Angestellte‘. Sie sind für die Vielzahl subalterner Aufgaben der gesellschaftlichen Hegemonie und der politischen Regierung zuständig, d. h. 1. für die ‚spontane‘ Zustimmung der großen Masse der Bevölkerung zum gesellschaftlichen Leben der herrschenden Hauptgruppe, eine Zustimmung, die sich ‚historisch‘ aus dem Prestige (und damit dem Vertrauen) ableitet, das der herrschenden Gruppe aufgrund ihrer Position und Funktion im Produktionsbereich zufällt; und 2. für den staatlichen Zwangsapparat, der ‚gesetzlich‘ die Disziplinierung der Gruppen sicherstellt, die aktiv oder passiv ‚die Zustimmung verweigern‘ – dieser Apparat ist aber für die gesamte Gesellschaft geschaffen, in Voraussicht von Herrschafts- und Führungskrisen, in denen die ‚spontane‘ Zustimmung nachläßt.“

Antonio Gramsci, 1930

„Intellektuelle sind in der Tat Leute, die die Macht des gesprochenen und geschriebenen Wortes handhaben, und eine Eigentümlichkeit, die sie von anderen Leuten, die das gleiche tun, unterscheidet, ist das Fehlen einer direkten Verantwortlichkeit für praktische Dinge.“

Joseph A. Schumpeter

„... die Intellektuellen mit ihrem Wunschbild: unbegrenzte Freiheit für sich, Gleichheit für die Anderen.“

Arnold Gehlen

„ Die Intellektuellen, die haben gerne Blues. Bei denen tanzen die Forellen, im hausgemachten Apfelmus.“

Stephan Sulke

Siehe auch

Einzelnachweise


Literatur

 Wikiquote: Intellektueller – Zitate