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Kirchenreformen des 11. Jahrhunderts

Zu Beginn des 11. Jahrhunderts wurde innerhalb der Kirche erstmals verstärkt über die Stellung des Klerus und den Einfluss der Laien diskutiert. Ein weiterer Streitpunkt war die Frage, welche Position der Papst innerhalb der Kirche einnehmen sollte. Die Auseinandersetzungen um die Reformen hatten im Rahmen des Investiturstreites ihre größte Bedeutung für das Verhältnis von weltlicher und kirchlicher Macht, aber sie erschöpften sich nicht darin. Es ging den Reformern vielmehr darum, die Kirche zu dem Idealzustand der Urkirche zurückzuführen, damit sie in der Lage sei, die Welt wieder zum Christentum zu führen.

Inhaltsverzeichnis

Die Inhalte der Kirchenreform

Der Nikolaitismus

Die Priesterehe und das Priesterkonkubinat waren bereits im Frühmittelalter abgelehnt worden. So forderte schon Leo der Große (gest. 461) die Ehelosigkeit nicht nur für Priester, sondern auch für Subdiakone vorzuschreiben. Grundlage dieser Forderung waren Bibelzitate (z. B. Mt 19,12; Mt 22,30; 1 Kor 7,32-34) und die daraus entstandenen kanonischen Rechtsbestimmungen.

Allerdings konnten sich diese Vorstellungen insbesondere beim Landklerus nicht durchsetzen. Dies hing nicht zuletzt mit der mangelnden Ausbildung des niederen Klerus zusammen. Seit dem Beginn des 11. Jahrhunderts wurden zunehmend Versuche unternommen, diesen Missstand, für den damals die Bezeichnung Nikolaitismus gebräuchlich wurde, zu beheben. Auf dem Konzil von Pavia 1022 wird das Zölibatsgebot noch einmal betont und festgelegt, dass die Kinder der Kleriker als Kirchenhörige unfrei waren. 1031 wurde auf der Synode von Bourges verboten, einen Kleriker oder dessen Kinder zu heiraten.

Einen weiteren Vorschub erhielt die Forderung des zölibatären Lebenswandels in der Auseinandersetzung mit der byzantinischen Kirche. Der orthodoxe Mönch Niketas Stethatos verteidigte in einer Streitschrift die nichtzölibatäre Lebensform. 1054 reagierte die westliche Kirche mit einem Traktat, das den Zölibat als essentiellen Bestandteil der katholischen Doktrin bezeichnete. 1059 wurde von der Lateransynode das Verbot ausgesprochen, bei einem Priester, der offensichtlich in einer eheähnlichen Verbindung lebte, die Messe zu hören. Papst Leo IX. verbot darüber hinaus den Gläubigen die Gemeinschaft mit nikolaitischen Priestern und erklärte alle Konkubinen der Priester als Unfreie im Besitz des Laterans.

Waren bis dahin die Grundlagen für die Bekämpfung des nichtzölibatären Lebens von Priestern gelegt, so wurde erst durch Papst Alexander II. und seine Nachfolger mit der energischen Durchführung der Bestimmungen begonnen.

Die Simonie

Ebenso wie der Zölibat sollte das Verbot der Simonie die Qualität der Sakramente für die Gläubigen sicherstellen. Schon Gregor I. hatte Simonie als Häresie bezeichnet. Er erklärte darüber hinaus, dass Simonie bereits dann vorliege, wenn für das geistliche Amt Gefälligkeiten geleistet wurden oder es durch Schmeichelei zur Übertragung gekommen ist. Um 1012 hatte sich die Koblenzer Bischofsversammlung mit der Bedeutung der Lebensführung des Klerikers für die Qualität der von ihm vollzogenen Eucharistiefeier beschäftigt. 1014 befasste sich die Doppelsynode unter Papst Benedikt VIII. erstmals mit der Regelung der Bischofsweihe. Allerdings galt die Simonie zunächst nur als Problem der Niederkirchen. Die Verleihung eines Bischofsamtes durch den König betrachtete man nicht als Ämterkauf. Das führte z. B. dazu, dass Konrad II. auf der Synode in Tribur 1036 simonistische Praktiken verbot, auf der anderen Seite aber bedenkenlos die Besetzung von Bistümern und Abteien von Gegenleistungen abhängig machte und von den Hochkirchen das „servitium regis“ einforderte.

Die zunehmende Beschäftigung mit dem Problem der Simonie führte schließlich zur Frage, wie die Weihen, die von einem simonistischen Priester erhalten worden waren zu bewerten seien. Zu dieser Frage bildeten sich zwei Meinungen. Die radikaleren Kräfte der Reformer gingen davon aus, dass solche Sakramente nichtig seien. Der gemäßigte Flügel sahen die Wirksamkeit der Sakramente nicht tangiert, weil nicht der jeweilige Priester, sondern der heilige Geist selbst das Sakrament im eigentlichen Sinn spende. Schließlich legte eine von Papst Klemens II. und Heinrich III. einberufenen Generalsynode 1047 fest, dass Kleriker, die von einem Simonisten geweiht worden waren, nach einer vierzigtägigen Buße weiterhin im Amt bleiben konnten. Allerdings konnte sich diese Ansicht nicht durchsetzen. Erst das „Decretum contra Simoniacos“ von 1059 brachte eine endgültige Lösung, die allerdings weitgehend mit den Bestimmungen von 1047 übereinstimmte.

Bis zu diesem Zeitpunkt waren die simonistische Weihen Thema einer Vielzahl von Abhandlungen. In diese Reihe fallen die „Liber Gratissimus“ von Petrus Damiani und die „Libri tres adversus Simoniacos“ von Humbert von Silva Candida. Petrus Damiani war ein Vertreter der gemäßigten Partei. Er ging in seinen Schriften davon aus, dass das Amt eines Klerikers für die Qualität der Sakramente ausschlaggebend sei, nicht dessen Lebenswandel. Seine Thesen stützte er unter anderem auf die Schriften Augustinus, der in der Auseinandersetzung mit der donatistischen Kirche eben jene Ansicht über den Wert der Sakramente vertreten hatte.

Humbert von Silva Candida vertrat dagegen die Ansicht, der Heilige Geist wende seine Gnade nur bei Katholiken in vollem Umfang zu. Da nach seiner Meinung Simonisten als Häretiker zu gelten haben und Häretiker keine Katholiken seien, wären sie also nicht in der Lage, gültige Sakramente zu erteilen. Humbert geht aber noch einen Schritt weiter, ihm erscheinen Simonisten schlimmer als Häretiker und er verglich sie mit dem apokalyptischen Tier.

Ebenso wie bei der Durchsetzung des Zölibats, begann die Bekämpfung der Simonie im größeren Umfang erst während des Pontifikats Alexanders II.

Der Investiturstreit

Der Investiturstreit war mit der Bekämpfung der Simonie eng verknüpft. Dabei ging es um die Frage der Laieninvestitur, d.h. der Ernennung von Bischöfen durch Könige und Kaiser, die im Frankenreich, unter den Ottonen und auch bei den englischen und französischen Königen bis ins 11. Jahrhundert üblich gewesen war.

Im Rahmen der Kirchenreform kam es zu Konkordaten mit Frankreich, England (1107) und dem deutschen Reich im Wormser Konkordat 1122.

Die Stellung des Papstes

Eine weitere Entwicklungslinie ist die Frage nach der Bedeutung des Papstes in der kirchlichen Hierarchie. Hier standen die episkopalische und die papalistische Auffassung zur Disposition. Allerdings wurde die besondere Stellung Roms von kaum einem Autor rundweg abgelehnt, es wurde vielmehr um den Umfang des römischen Primats gerungen. Der Papst galt unangefochten schon vor dieser Auseinandersetzung als das spirituelle Oberhaupt der Kirche. So definierte der Bischof Burchard von Worms in seinen „Decretorum libri XX“ den Papst als Bischof des ersten Sitzes, bei dem größere Rechtsfälle entschieden werden sollten. Er lehnte es aber ab, den Papst als höchsten Priester oder Fürst der Priester zu sehen. Seit den Synoden von Sutri und Rom entwickelte sich aus der besonderen Stellung Roms der Anspruch, der die Unterordnung der Bischöfe unter den Papst forderte. Hierin ist auch der Anfang jener Entwicklung zu suchen, die zu einem Papsttum führt, dessen Selbstverständnis durch Institutionalisierung und Verrechtlichung geprägt ist.

Während des Pontifikats Leos IX. (1049 - 1054) bekam die Entwicklung des römischen Primats einen neuen Schub. Durch eine in der Kürze der Amtszeit ungewöhnlich hohe Anzahl von Synoden, elf oder zwölf in fünf Jahren, die auch außerhalb Italiens abgehalten wurden, wies er den Weg aus der regionalen Gebundenheit des Pontifikats. Auch mit der Besetzung des Kardinalskollegiums und des Kreises seiner Berater verfolgte er diese Absicht. Hier sind unter anderem Hildebrand von Soana und Humbert von Moyenmoutier zu nennen. Auch der Einfluss der römischen Adelsparteien konnte so zurückgedrängt werden.

Auch die deutschen Könige wurden durch diese Entwicklung tangiert. Die rechtliche und verwaltungstechnische Orientierung auf Rom musste zum Konflikt mit dem deutschen Reichskirchensystem führen. Ebenso entfernte sich das Papsttum selbst durch diese Entwicklung aus der Bindung zum deutschen Kaisertum. Leo IX. akzeptierte seine Ernennung nur unter dem Vorbehalt, dass der römische Klerus und die Bevölkerung Roms ihn durch eine Wahl bestätigen würden. Zwar konnte Heinrich III. mit der Designation von Gebhard von Eichstätt als Nachfolger von Leo nochmals seinen Kandidaten durchsetzen, aber schon dessen Nachfolger führten die Politik Leos fort. Nach Gebhart wurde der Reformanhänger Friedrich von Lothringen unter dem Namen Stephan IX. zum Papst erhoben und erst nachträglich um die Zustimmung gebeten. Zwar suchten die Reformkräfte einen Konflikt zu vermeiden, man war aber der Meinung, dass Stephan bereits vor der Zustimmung des deutschen Hofes rechtmäßiger Papst war - ein Schreiben an den Bischof von Reims, in dem dieser zu Gehorsam und Treue aufgefordert wird, macht dies deutlich.

Das Papstwahldekret von 1059 markiert den nächsten Schritt in der Entwicklung. In diesem Schriftstück wird festgelegt, wie die Einsetzung eines Papstes zu verlaufen habe. Hierin wird festgelegt, dass der Papst nur durch Wahl des Klerus und der Bevölkerung Roms ermittelt werden könne. Dem König wurde zwar ein Mitspracherecht eingeräumt, die Formulierung ließ aber einen weiten Interpretationsspielraum für die Art und dem Umfang der Mitsprache.

Der erste nach den Bestimmungen des Papstwahldekretes gewählte Papst Alexander II. sorgte für einen weiteren Ausbau der Zentralisierung innerhalb der Kirche. Dazu führte er die Palliumvergabe und den Treueid für Erzbischöfe ein. Insbesondere die Leistung des Treueids, der die Erzbischöfe zu regelmäßigen Besuchen nach Rom verpflichtete zeigt, wie weit die Macht des Papstes bereits anerkannt wurde. In diese Richtung deuten auch erfolgreiche Legatsbesuche in Frankreich, England und Spanien.

Gregor VII., der Nachfolger Alexanders, der 1073 das Amt übernahm, fasste schließlich im Dictatus Papae die wichtigsten Gründe für die Vorrangstellung der römischen Kirche zusammen. Er berief sich zwar hauptsächlich auf überliefertes Kirchenrecht, ergänzte aber diese Tradition durch eigene Grundsätze. Gregor leitet im „Dictatus Papae“ seine Autorität von Petrus ab (Mt 16,18f.) und zieht so den Schluss, dass der Papst innerhalb der Kirche die absolute „auctoritas" innehat. Diese Autorität macht ihn zum obersten Kirchenrichter und Hüter der Lehrtradition. Aber nicht nur in der Kirchenhierarchie beanspruchte Gregor eine Sonderstellung. Diese Vormacht sieht er auch in Bezug auf die weltlichen Herrscher, einschließlich des Kaisers.

Der nach dem nur ein Jahr amtierenden Nachfolger Gregors eingesetzte Urban II. relativierte die Vorrangstellung des Papstes gegenüber dem Kaiser. Urban sah zwar eine seelsorgerische Verantwortung der Priester für die weltlichen Herrscher, er ging aber nicht mehr vom universalen Anspruch Gregors aus. Vielmehr vertrat er die Zweigewaltenlehre. Die Stellung des Papstes innerhalb der Kirche sah er ähnlich absolut wie Gregor. Um diesem Anspruch gerecht zu werden, baute Urban die Verwaltung der römischen Kurie aus.

Paschalis II. ging in der Anerkennung der weltlichen Macht noch einen Schritt weiter. Er hat ein Partnerschaft der „potestas regia“ mit der „sacerdotalis auctoritas“ als Ideal. Innerkirchlich konnte er die Primatialrechte des Papstes weiter ausbauen. Dafür formulierte er für die Palliumverleihung eine inhaltliche Bedeutung. Er erklärte, mit dem Pallium werde dem Metropoliten die volle bischöfliche Gewalt gegeben. Ohne Pallium konnte kein Metropolit Bischöfe weihen oder Synoden abhalten.

Ergebnis der Reformen

Die Reformen der Kirche hatten das Ziel die Qualität der Priester und damit die der Sakramente zu verbessern und zu erhalten. Die Auseinandersetzung um die Investitur, die unter Gregor und den nachfolgenden Päpsten einen breiten Raum einnahmen, waren im Grunde ein Teil der Simonieproblematik, in die zunehmend die Frage nach der Stellung des Papstes im Verhältnis zur weltlichen Macht trat. Die harte Konfrontation zwischen Heinrich IV. und Gregor VII. war demzufolge auch nur eine Episode in der Entwicklung. Bereits seine Nachfolger suchten den Ausgleich, der im Wormser Konkordat mit der Trennung der Temporalien und Spiritualien schließlich gefunden wurde.

Die Auseinandersetzung mit der Funktion und Stellung der Kirche und des Klerus förderte innerhalb der Kirche die Verrechtlichung, während der Ausbau der Bedeutung des Papstes über seine spirituelle Vorrangstellung hinaus den Aufbau der Kurienverwaltung notwendig machte. Beide Vorgänge förderten die Entwicklung einer Kirche, die aus der engen Bindung an die weltliche Macht, wie sie im Frühmittelalter bestand ausbrach und zu einem eigenständigen Machtfaktor wurde.

Literatur