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Grafschaft (England)

Grafschaften (engl. county) sind Gebietseinheiten in England, deren Wurzeln bis in das 12. Jahrhundert zurückgehen. Sie sind nicht nur Verwaltungseinheiten, sondern wurden im Laufe der Zeit auch zu geographischen Bezeichnungen.

Eine ganze Reihe von Reformen, deren erste 1888 stattfand, hat dazu geführt, dass der Begriff Grafschaft in England mehrdeutig geworden ist.

Traditionelle Grafschaften

Hauptartikel: Traditionelle Grafschaften Englands

Das System der 39 traditionellen Grafschaften entstand zwischen dem 12. und 16. Jahrhundert, einige sind noch älter. Diese traditionellen Grafschaften waren bis 1888 zugleich Verwaltungseinheiten und Gebietskörperschaften Englands. Obwohl die Verwaltungsgliederung seitdem eigene Verwaltungsgrafschaften kennt, die von den traditionellen Grafschaften zu unterscheiden und mit diesen hinsichtlich der Gebietsaufteilung auch nicht deckungsgleich sind, verwenden bis heute viele Engländer die Bezeichnungen der traditionellen Grafschaften.

Verwaltungsgrafschaften

Hauptartikel: Verwaltungsgrafschaften Englands

1888 wurden in England Grafschaftsräte (county councils) eingeführt, die gewählt wurden. Diese Räte übernahmen eine ganze Reihe von Verwaltungsaufgaben. Nicht zu den neu gebildeten Verwaltungsgrafschaften (engl. administrative counties) gehörten die County Boroughs, selbständige Gebietskörperschaften. Die damals vorgenommene Einteilung Englands stimmte nicht mit der bisherigen der traditionellen Grafschaften überein, mehrere wurden in zwei Verwaltungsgrafschaften aufgeteilt.

1965 wurde Greater London gebildet und löste die bisherige County of London als Verwaltungseinheit ab. Dadurch verlor Middlesex den größten Teil seines Grafschaftsgebiets. Außerdem wurden Huntingdonshire und der Soke of Peterborough zur neuen Verwaltungsgrafschaft Huntingdon and Peterborough vereinigt; ebenso wurde Cambridgeshire mit Isle of Ely zu Cambridgeshire and Isle of Ely vereinigt.

1974 wurde die Struktur der Kommunalverwaltung grundlegend reformiert. Eine Reihe neuer Grafschaften wurden geschaffen, z.B. Avon, Cleveland, Cumbria und Humberside. Großstädtische Ballungsgebiete wurden zu Metropolitan Countys (Greater Manchester, Merseyside, South Yorkshire, Tyne and Wear, West Midlands und West Yorkshire). Dafür wurden die Grafschaften Cumberland, Herefordshire, Rutland, Westmorland und Worcestershire aufgelöst. Die County Boroughs wurden ebenfalls abgeschafft.

In den 1990er Jahren wurde die Struktur erneut verändert. Eine Reihe der 1974 geschaffenen Grafschaften wurde wieder aufgelöst; damals aufgelöste wie Herefordshire, Rutland und Worcestershire wiederhergestellt. Außerdem wurden aus dem Gebieten der Grafschaften dicht besiedelte Gebiete ausgegliedert und zu verwaltungstechnisch selbständigen Unitary Authorities gemacht.

Heute gibt es 81 Verwaltungsgrafschaften (ohne Greater London). 34 davon sind sog. shire-counties, die einen Grafschaftsrat haben und aus mehreren Distrikten bestehen. 40 sind Unitary Authorities, 6 weitere Metropolitan Countys. Zu keiner dieser Verwaltungseinheiten gehört Berkshire, wo im Jahr 1998 der Grafschaftsrat aufgelöst wurde; die bis dahin bestehenden Distrikte nehmen die Verwaltungsaufgaben selbständig wahr und stehen deshalb den Unitary Authorities gleich.

Zur heutigen Verwaltungsgliederung siehe den Artikel Verwaltungsgliederung Englands.

Zeremonielle Grafschaften

Hauptartikel: Zeremonielle Grafschaften Englands

Traditionell hat der britische Monarch in den einzelnen Gebieten des Vereinigten Königreichs einen persönlichen Repräsentanten, den Lord-Lieutenant. Jedem der Lord-Lieutenants ist ein Gebiet zugeteilt, das als zeremonielle Grafschaft (engl. ceremonial county) bezeichnet wird. Diese stimmten früher im Wesentlichen mit den traditionellen Grafschaften überein. Die späteren Wechsel im System der Verwaltungsgrafschaften wurden für die zeremoniellen Grafschaften zumeist übernommen.

Mit der Kommunalreform von 1974 wurde dafür gesorgt, dass die zeremoniellen Grafschaften mit den Verwaltungsgrafschaften übereinstimmen. Nach den Reformen der 1990er Jahren wurden mehrere Gebiete, die den Status einer Unitary Authority erhielten, wieder ihren früheren zeremoniellen Grafschaften zugeordnet.

Siehe auch: Bedeutung der Namen der Countys im Vereinigten Königreich