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Karwoche

Karwoche (althochdeutsch kara: Klage, Kummer, Trauer), auch Stille Woche) ist die Trauerwoche vor Ostern, also die letzten Woche der Fasten- oder Passionszeit. Die Bezeichnung „Karwoche“ ist ein traditioneller Begriff aus dem deutschsprachigen Raum. In anderen Sprachen und in der katholischen Liturgie spricht man von der „Großen“ oder „Heiligen Woche“ (lat. hebdomada sancta), die (anders als die Karwoche im deutschen Verständnis) das Osterfest selbst (also den mit der Osternacht beginnenden Ostersonntag) einschließt.

Die Karwoche umfasst die stillen Tage Montag bis Mittwoch und die eigentlichen Kartage Gründonnerstag, Karfreitag und Karsamstag. Sie beginnt am Palmsonntag mit dem Gedächtnis des Einzugs Jesu in Jerusalem und erreicht über den Gründonnerstagabend, an dem die Einsetzung der Eucharistie bzw. des Abendmahls gefeiert wird, ihren Höhepunkt im Gedächtnis des Kreuzestodes Jesu am Karfreitag. Sie mündet am Ende des Karsamstags in die Feier der Osternacht.

Die Karwoche war noch bis in die fünfziger Jahre des 20. Jahrhunderts in weiten Teilen Deutschlands eine „geschlossene“ Zeit, in der öffentliche Festlichkeiten und Vergnügungen nicht stattfanden. Heute ist allein in Deutschland der Karfreitag ein gesetzlich geschützter „stiller Tag“. Neuheidnische Feiern können mit Rücksicht auf den gesetzlich besonders geregelten Schutz des Karfreitags nicht stattfinden.[1]

Inhaltsverzeichnis

Bräuche in der Karwoche

Einem Jahrhunderte alten Brauch gemäß schweigen noch heute in allen katholischen Kirchen aus Trauer um das Leiden und Sterben Jesu Christi vom Gloria der Messfeier am Abend des Gründonnerstag bis zum Gloria in der Osternacht die Glocken (teilweise auch der Uhrschlag). Als Ersatz werden Schlagbretter, Klappern und ähnliche Holzwerkzeuge genutzt, um die Gläubigen an die Gebets- und Gottesdienst-Zeiten zu erinnern. Schließlich waren die Kirchenglocken früher für viele Menschen der wichtigste Zeitanzeiger. Auch die Schellen, die sonst während des eucharistischen Hochgebetes erklingen, sind durch solche Klappern ersetzt. Bereits am 5. Passionssonntag, dem ersten Sonntag der eigentlichen Passionszeit, werden die Kruzifixe in den Kirchen verhüllt.

Ein alter katholischer Brauch in Österreich, Baden und Bayern ist das Osterratschen, wo bei anstelle des Geläuts der Glocken Kinder, meist Ministranten, mit Holzratschen durch die Straßen oder von Haus zu Haus gehen. Bekannt ist in Klosterneuburg das Turmratschen. Dieser Brauch ist auch im Saarland und in Rheinland-Pfalz verbreitet, wird dort allerdings als „Kläppern“ bezeichnet. Auch im Rheinland und in ländlichen Gegenden Osthessens (Bistum Fulda) ziehen Kinder mit Ratschen durch die Dorfgassen.

Auch im Westfälischen (z. B. Waltrop und Nottuln) gibt es die sogenannten Räppler, die von Gründonnerstag bis Karsamstag mit ihren Räppeln (Ratschen) durch den Ort und die Bauernschaften ziehen.

Häufig wird vermutet, die Ursprünge des Klapperns und Rasselns zum Ende der Karwoche lägen in vorchristlicher Zeit, und sein Zweck sei es einst gewesen, die Geister des Winters mit Lärm zu vertreiben, damit der Frühling einziehen kann. Im Zusammenhang mit Ostern erinnert es aber tatsächlich an die jeweiligen Gebetszeiten, auf die das Glockenläuten unterjährig ebenfalls hinweist (Angelusläuten, Stundengebet).

Ebenfalls als Zeichen der Trauer um das Leiden und Sterben Christi werden auch zwischen dem Gloria am Gründonnerstag und dem Gloria in der Osternacht keine Orgel oder andere Musikinstrumente gespielt. Stattdessen werden in dieser Zeit die Gottesdienste mit A cappella-Gesang gestaltet.

In Tarent in Apulien (Süditalien) wird die Karwoche als Settimana Santa gefeiert.

In Spanien wird die Karwoche als Semana Santa mit vielen Prozessionen gefeiert.

Überlieferungen

Weil die Glocken von Gründonnerstag bis zur Osternacht nicht erklangen, erzählte man sich früher und bisweilen auch noch heute, dass die Glocken nach Rom geflogen seien, um dort vom Papst gesegnet zu werden und wieder neu zu klingen.

Quellen

  1. Kath.net: Kein Karfreitagstanz - Stadt München verbie tet provokantes Spektakel 4. April 2007
 Wiktionary: Karwoche – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen und Grammatik