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Jeff Healey

Jeff Healey (* 25. März 1966 in Toronto; † 2. März 2008 ebenda) war ein kanadischer Rockgitarrist, Trompeter und Sänger.

Inhaltsverzeichnis

Leben und Karriere

Bereits als Einjähriger erblindete Healey an einem Retinoblastom (bösartiger Netzhauttumor).[1] Zwei Jahre später bekam er seine erste Gitarre, die er auf eine recht ungewöhnliche Weise spielte: Healey spielte sitzend, wobei er sich das Instrument flach auf seine Oberschenkel legte und die Gitarre ähnlich einer Zither spielte und damit unverwechselbar wurde. Mit sechs Jahren trat Healey erstmals öffentlich auf. Als er Teenager wurde, hatte er bereits in zahlreichen Bands der verschiedensten Genres gespielt. In Brantford (Kanada) besuchte Healey eine Blindenschule, in deren Jazzband er Gitarre und Trompete spielte. Mit vierzehn Jahren hatte er schon eine eigene Radioshow, bei der er aus seiner 25.000 Tonträger starken Plattensammlung Songs auswählte. Später gründete er das Bluesunternehmen Blue Directions.

1985 lud sein Idol Albert Collins Healey zu einer Session und einem Auftritt mit Stevie Ray Vaughan ein, 1986 spielte er mit B. B. King. Durch solche Auftritte wurde er in Blueskreisen bekannt. Während dieser Zeit trafen sich sonntagnachts viele Rockgrößen Nordamerikas in Grossman's Tavern in Toronto zu Jam Sessions (Jam Sessions sind meist improvisierte Sessions, bei denen Musiker miteinander musizieren, die sonst nicht zusammen spielen). Healey spielte dort unter anderem mit Robbie Robertson, der Downchild Blues Band, Stevie Ray Vaughan und Bob Dylan. Bei solchen Sessions lernte Healey auch den Bassisten Joe Rockman und den Drummer Tom Stephens kennen, mit denen er 1986 die Jeff Healey Band gründete. Die Band spielte vornehmlich einen traditionsbewussten Bluesrock, der bei der Kritik sehr gut ankam. Gerade die Live-Auftritte waren sehr beliebt, da Healey gerne auch mit den Zähnen spielte oder der Gitarre auch über dem Kopf oder hinter dem Rücken jeden Ton aufs Genaueste entlockte.

In den Jahren vor seinem Tod war Jeff Healey wieder unterwegs – mit seinem neuen Projekt Jeff Healey & The Jazz Wizards. Dort lebte er sich zur Abwechslung nicht als Gitarrist, sondern als Trompeter einer vor allem in Kanada und den USA populären Jazzband aus. Eine Jazz-Platte erschien unter dem Titel It's Tight Like That.

Sein letztes Blues-Album Mess Of Blues wurde am 20. März 2008 auf dem deutschen Label Ruf Records veröffentlicht.

Tod

Am 2. März 2008 verstarb Healey im St. Joseph's Health Centre (Toronto) an den Folgen des Netzhauttumors[2], an welchem er bereits im frühen Kindesalter erkrankt und erblindet war. Er hinterlässt seine Ehefrau und zwei Kinder.[3][4]

Einzelnachweise

  1. http://www.jeffhealey.com/home.htm
  2. 'Angel Eyes' singer Healey dead at 41 (englisch)
  3. nationalpost.com: Guitarist Jeff Healey dies at 41
  4. ctv.ca: Canadian blues guitarist Jeff Healey dies at 41.
Personendaten
Healey, Jeff
kanadischer Rockgitarrist, Trompeter und Sänger
25. März 1966
Toronto
2. März 2008
Toronto