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James Patrick Walsh

James Patrick Walsh (* 28. September 1943 in San Francisco, Kalifornien; † 27. Februar 1998 in La Mesa, Kalifornien), auch bekannt als J. T. Walsh, war ein US-amerikanischer Schauspieler.

Inhaltsverzeichnis

Jugend

Im Alter von fünf Jahren zogen seine Familie und er für sieben Jahre auf eine Militärbasis in München und danach nach Stuttgart. Sein Vater, ein ziviler Rechnungsprüfer des Militärs, war ein strenges Familienoberhaupt. Er schickte James – und ein Jahr später seinen Bruder Christopher – auf das Jesuiten-Internat Clongowes Wood College in Irland, dem Land ihrer Vorfahren. Dort verbrachte James sechs Jahre, die ihn prägten.

Mit 19 Jahren begann er ein Studium an der Universität von Tübingen. Als sein Vater jedoch 1962 an einem Hirntumor verstarb, zog die Familie zurück in die USA nach Rhode Island, wo seine Mutter aufgewachsen war. Dort begann Walsh an der Universität von Rhode Island zu studieren, an der er in vielen Theateraufführungen mitwirkte. Zu dieser Zeit war er Präsident der Students for a Democratic Society (engl. für Studenten für eine demokratische Gesellschaft), einer Organisation, die aus der Antikriegsbewegung der 1960er Jahre hervorging.

Nach seinem Studium, das Walsh mit einem BA in Gesellschaftswissenschaften abschloss, arbeitete er als Sozialarbeiter, Verkäufer für Enzyklopädien, Grundschullehrer, Journalist, Restaurantleiter und war Barkeeper in einem der besten Fischrestaurants von Manhattan. Erst im Alter von 30 Jahren begann er die Schauspielerei in Off-Broadway-Stücken, nachdem er 1974 von einem Theaterregisseur entdeckt wurde.

Walsh hatte ursprünglich vor, seine Initialen J und P in seinem Künstlernamen zu verwenden. Während eines Casting-Gesprächs wurde dieser irrtümlich als J. T. Walsh (anstatt J. P. Walsh) ausgesprochen, und er übernahm ihn, da er ihm vom Klang besser gefiel.

Karriere

Eine seiner ersten Filmrollen hatte er erst 1983 im Alter von 39 Jahren in dem Film Eddy Macon's Run. Seinen Durchbruch schaffte er 1984 als einer der korrupten Immobilienmakler in David Mamets Glengarry Glen Ross am Broadway. In den folgenden 15 Jahren wirkte der vielbeschäftigte Walsh in über 50 Fernseh- und Spielfilmen sowie in zahlreichen Serien mit; u. a. in der mit einem Emmy ausgezeichneten Serie "Dark Skies".

Der berühmte und einflussreiche US-amerikanische Fernsehkritiker Leonard Maltin verglich die Rollen, die Walsh spielte, einmal mit denen des "stillen boshaften angestellten Widerlings". So verkörperte er meist unfreundliche, cholerische oder intrigante Charaktere.

Einmal äußerte sich Walsh, dass er hoffe, dem Beispiel des Schauspielers Gene Hackman folgen zu können und für komplexer strukturierte Figuren und substantiellere Rollen besetzt zu werden. 1997 wurde er für die Verkörperung des Ray Percy in Hope für einen Emmy in der Kategorie „Best supporting actor“ nominiert.

In seinem letzten Jahr spielte Walsh u. a. in den Filmen Das Todeskomplott, Pleasantville – Zu schön um wahr zu sein und dem Thriller Verhandlungssache (engl. The Negotiator). In Erinnerung an ihn wurden ihm diese Filme gewidmet. Auch der Film Outside Ozona wurde ihm gewidmet, da er die Rolle des Odell Parks spielen sollte und kurz vor dem Produktionsstart verstarb. Walsh wurde durch Robert Forster ersetzt. Während der 70. Oscar-Verleihung widmete ihm Jack Nicholson seinen Oscar, den er für Besser gehts nicht (1997) erhalten hatte.

James Patrick Walsh, der fließend Deutsch sprach, starb während eines Urlaubs im Alter von 54 Jahren an Herzversagen. Er hatte drei Geschwister (Christopher, Patricia und Mary) und hinterlässt einen Sohn, den Schauspieler John West.

Filmografie (Auszug)

Personendaten
Walsh, James Patrick
Walsh, J. T. (Künstlername)
US-amerikanischer Schauspieler
28. September 1943
San Francisco, Kalifornien
27. Februar 1998
La Mesa, Kalifornien