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Kontinentalarmee

Die Kontinentalarmee (englisch Continental Army) war die vereinheitlichte Kommandostruktur der Dreizehn Kolonien, die im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg gegen das Königreich Großbritannien kämpften. Die Armee wurde durch eine Resolution des Kontinentalkongresses am 15. Juni 1775 gebildet. Der größte Teil der Kontinentalarmee wurde am 3. November 1783 nach dem Frieden von Paris aufgelöst. Es verblieben ein kleiner Teil in West Point und einige Grenzaußenposten, bis der Kongress die United States Army durch eine Resolution vom 3. Juni 1784 gründete. Offizielles Auflösungsdatum der Kontinentalarmee ist der Dezember 1783.

Inhaltsverzeichnis

Aufstellung der Armee

1775 war nach Meinung des Kontinentalkongresses die Einheit der Kolonien hergestellt, obwohl Georgia noch nicht im Kongress vertreten war. Am 7. Juni wurde zum ersten Mal von „den zwölf Vereinigten Kolonien“ gesprochen. Um den Bund zu stärken übernahmen sie nun auf Veranlassung von John Adams die Streitkräfte in Cambridge als „Kontinentalarmee“. Auf Vorschlag der Delegation aus Neuengland nominierte Thomas Johnson, Gouverneur von Maryland das Mitglied des Kongresses George Washington aus Virginia für diese wichtige Funktion und dieser wurde einstimmig gewählt. Das war am 15. Juni. Als am nächsten Morgen Präsident John Hancock Washington dessen Kandidatur offiziell anbot, erhob dieser sich von seinem Platz und nahm die Funktion offiziell an. In seiner Rede zu dieser Gelegenheit sagte er, nachdem er seine Zweifel darüber ausgedrückt hatte, dass er in der Lage wäre, seine Pflichten zu aller Zufriedenheit zu erfüllen, „Zur Bezahlung, mein Herr, möchte ich dem Kongress versichern, dass, da keine finanziellen Erwägungen mich bewogen haben können, dieses schwierige Amt auf Kosten meines häuslichen Friedens und Glücks zu übernehmen, wünsche ich auch nicht, davon irgendwie zu profitieren. Ich werde eine exakte Aufstellung meiner Ausgaben führen. Diese, daran habe ich keinen Zweifel, werden mir ersetzt werden, und das ist alles, worum ich bitte.“ Washington war 43 Jahre alt. Vier Generalmajore und acht Brigadegeneräle wurden innerhalb von ein paar Tagen ernannt. Die ersten waren Artemas Ward, Charles Lee, Philip Schuyler und Israel Putnam; die letzteren waren Seth Pomeroy, Richard Montgomery, David Wooster, William Heath, Joseph Spencer, John Thomas, John Sullivan und Nathanael Greene, später kamen auch Männer wie James Mitchell Varnum dazu.

Anfang Juni 1775 zählte die Armee in Cambridge über 16.000 Mann, die alle aus Neuengland stammten. General Artemas Ward war der Befehlshaber und John Thomas sein Leutnant. Richard Gridley wurde das Kommando über das Artillerie Korps und die Stelle des Chefmilitäringenieurs übertragen, assistiert durch Henry Knox, der in Boston eine Artilleriekompanie befehligt hatte. Die britische Streitkraft in Boston wurde durch frisch eingetroffene Truppen verstärkt, sie zählte danach über 10.000 Mann. Die Generalmajore William Howe, William Henry Clinton und John Burgoyne trafen Ende Mai ein und begannen zusammen mit General Thomas Gage enthusiastisch Pläne für die Vertreibung der Rebellen aufzustellen und durchzuführen. Im Gefühl der Sicherheit durch die Anwesenheit der erfahrenen Offiziere und Mannschaften und mehrerer Kriegsschiffe unter dem Kommando von Admiral Thomas Graves gab der Gouverneur eine äußerst beleidigende Erklärung heraus, rief das Kriegsrecht aus, prangerte die bewaffneten Bürger und ihre Helfershelfer als „Rebellen“ und „Meuchelmörder der Verfassung“ an und bot allen Gnade an, die sofort zu ihrer Loyalität zurückkehren würden, ausgenommen Samuel Adams und John Hancock, die ihrer angemessenen Strafe als Verräter zugeführt werden sollten. Diese Proklamation rief in der Provinz große Empörung hervor. Abigail Adams schrieb ihrem Mann John Adams, „Alle geschichtlichen Aufzeichnungen können keine schwärzere Seite haben. Satan zeigte bei seiner Vertreibung aus den Regionen der Glückseligkeit weniger Bosheit. Der Vater der Lügen ist offensichtlich übertrumpft worden. Noch glauben wir, dass das die beste Proklamation ist, die du in Umlauf bringen konntest.“

Valley Forge

Nachdem Washington erfolgreich die Briten aus Boston vertrieben hatte, verlor er die Schlacht von Long Island 1776 und zog sich nach Valley Forge, außerhalb des britischen Einflussbereiches, zurück, damit sich die amerikanischen Truppen erholen konnten. Die Kontinentalarmee war zu diesem Zeitpunkt in einem sehr schlechten Zustand. Das Heer bestand nur noch aus rund 5000 Mann. Einheitliche disziplinarische und dienstliche Strukturen existierten praktisch nicht. Die hier forcierte Ausbildung der Truppen, in welcher Friedrich Wilhelm von Steuben eine tragende Rolle spielte, gilt als einer der entscheidenden Faktoren für den Sieg im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg.

Organisation

Hauptartikel: Departements der Kontinentalarmee

Das Kommando und die Verwaltung der Armee basierte auf Departements und der Kontinentalkongress behielt sich das Recht der Ernennung von Departementskommandeuren vor.

Die Departements waren:

Östliches Departement für Neuengland;
Nördliches Departement für den Großteil New Yorks;
Hochland-Departement für die Hudson River-Verteidigungsstreitkräfte nördlich von New York City.
Mittleres Departement für Pennsylvania, New Jersey, Delaware und Maryland.
Südliches Departement für Virginia und alles südlich davon.
Westliches Departement für das Gebiet um das Alleghenygebirge von Virginia nordwärts.
Kanadisches Departement für Kanada

Die Hauptfeldeinheit der Kontinentalarmee war das Regiment. Dieser Begriff schloss nicht nur Infanterieeinheiten (so genannte Linien-Einheiten), sondern auch Militäringenieure und Dragoner (oder Kavallerieeinheiten) ein. Die meisten Einheiten wurden durch eine Nummer und den Namen des sponsorenden Staates identifiziert (zum Beispiel 3. Massachusetts). Die Regimenter wurden für Operationen zu Brigaden zusammengefasst, jedoch nur unter Aufsicht des Departements- oder Streitkräftekommandeurs. Das Regiment wurde durch einen Oberst angeführt. 1777 autorisierte der Kongress die direkte Aufstellung von 16 zusätzlichen Regimentern, die nicht nach Staaten organisiert waren. Diese wurden üblicherweise durch den Namen des Obersten identifiziert, der es kommandierte (zum Beispiel Greysons Zusatzregiment).

Das Regiment wurde aus Kompanien zusamengesetzt und hatte typischerweise sechs bis zehn Kompanien. Kompanie- und Regimentsgrößen variierten während des Krieges, aber es wurden verschiedene Versuche unternommen, Standards einzuführen.

Die wichtigsten Schlachten

Weiterführung

Die Offiziere der Kontinentalarmee bildeten im Mai 1783 die Gesellschaft von Cincinnati. Sie wählten General George Washington zum Präsidenten der Gesellschaft und er blieb es bis zu seinem Tode 1799. Die Gesellschaft blieb seit ihrer Gründung 1783 aktiv und wird durch Nachkommen der Offiziere der zugehörigen Staatseinheiten sowie durch Frankreich vertreten.

Literatur

 Commons: American Revolutionary War – Bilder, Videos und Audiodateien

Dieser Artikel beruht auf einer Übersetzung des Artikels en:Continental Army aus der englischen Wikipedia in der Version vom 27. Januar 2005.