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Johns Hopkins

Johns Hopkins (* 19. Mai 1795, im Anne Arundel County, Maryland, † 24. Dezember 1873 in Baltimore, Maryland) war ein US-amerikanischer Geschäftsmann und Philanthrop. Mit seiner beträchtlichen Hinterlassenschaft wurden die Universität und das Krankenhaus gegründet, die seinen Namen tragen.

Johns Hopkins war das zweite von elf Kindern. Er wuchs in einer Quäkerfamilie auf einer 2 km² großen Tabakpflanzung auf. Als seine Eltern 1807 ihre Sklaven freiließen, wurden Johns und sein Bruder zur Arbeit aufs Feld geschickt. Johns arbeitete später eine Zeit lang in der Firma seines Onkels, einem Lebensmittelgroßhändler. Hier verliebte er sich in seine Cousine Elisabeth. Er konnte sie jedoch nicht heiraten, weil seine Eltern das nicht erlaubten. Es gab damals bei den Quäkern starke Vorurteile gegen eine Heirat unter Cousins und Cousinen ersten Grades. Die beiden einigten sich, niemals zu heiraten.

Zusammen mit Jonathan Moore, einem anderen Quäker, gründete Hopkins eine Firma. Später wurde sie in Hopkins & Brothers umbenannt, nachdem Moore die Partnerschaft beendet hatte, weil Hopkins das Geld zu sehr liebe. So tat Hopkins sich mit seinen drei Brüdern zusammen. Ihre Firma verkaufte im Shenandoah-Tal von Planwagen aus verschiedene Waren im Tausch gegen Mais-Whiskey. Der wurde dann in Baltimore als "Hopkin's Best" verkauft. Später investierte Hopkins viel Geld in die Baltimore and Ohio Eisenbahngesellschaft. Damit machte er den größten Teil seines Vermögens. Zweimal, 1857 und 1873, setzte er sein Geld ein, um die Gesellschaft vor dem Bankrott zu bewahren.

Als Hopkins 1873 ohne Erben starb - schließlich war er ja nie verheiratet gewesen - hinterließ er sieben Millionen Dollar, hauptsächlich in Form von Aktien. In seinem Testament von 1867 hatte er verfügt, dass von dem Geld die heute weltberühmte Johns-Hopkins-Universität und das Johns Hopkins Hospital in Baltimore (Maryland) gegründet werden sollten. Dies war die bis dahin größte einzelne philanthropische Spende.

Oft wird angenommen, dass sein Vorname „John“ gewesen sei. Das ist falsch: Der Vorname stammt von dem Familiennamen seiner Urgroßmutter, Margaret Johns. Sie heiratete Gerard Hopkins. Sie nannten ihren Sohn 'Johns Hopkins', und der Name wurde weitergegeben bis zu seinem Enkel.


Personendaten
Hopkins, Johns
US-amerikanischer Geschäftsmann und Philanthrop
19. Mai 1795
Anne Arundel County (Maryland)
24. Dezember 1873
Baltimore