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Caatinga

Die Caatinga ist eine Landschaft des Sertão im nordöstlichen Teil von Brasilien. Dar Name Caatinga ist ein indianisches Wort (Tupi) und bedeutet weißer Wald oder weiße Vegetation. (Kaa = Wald, Vegetation, tínga = weiß) Die Caatinga bedeckt etwa 700.000 Quadratkilometer und ist damit rund doppelt so groß wie die Deutschland. Die Caatinga hat ein semiarides Klima mit durchschnittlichen Jahrestemperaturen von ungefähr 28 Grad Celsius. Die Region hat einen sehr heißen und trockenen Winter und einen heißen und regnerischen Sommer. Die Flüsse der Caatinga führen nur während eines regnerischen Sommers Wasser und an einigen Orten trocknen sogar die großen Ströme während des trockenen Winters aus. Die Vegetation besteht hauptsächlich aus Sträuchern, die gegen Dürre beständig sind.

Inhaltsverzeichnis

Lage

Die Caatinga umfasst den Nordostteil von Brasilien und liegt in acht Bundesstaaten nahe der Atlantikküste: Piauí, Ceará, Rio Grande do Norte, Paraíba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe und Bahia. Die Caatinga berührt die Großstädte Fortaleza, Recife und Salvador da Bahia. Die südliche Hälfte der Caatinga ist von feuchtem tropischen Wald durchsetzt.

Klima

Caatinga hat nur zwei unterscheidbare Jahreszeiten. Diese sind der Winter, in welchem es sehr heiß und trocken ist, und der Sommer, in welchem es heiß und regnerisch ist. Während der trockenen Winterperioden gibt es kein Laub oder Unterholz. Die Vegetation ist sehr trocken und die Wurzeln fangen an, die Oberfläche des steinigen Bodens zu durchdringen.

Sie tun dies, um Wasser aufzusaugen, bevor es verdunstet. Alle Bäume werfen das Laub ab, um die Menge des Wassers zu vermindern, das durch Atmung verloren geht. Während der Spitzenzeiten der Dürre kann der Boden der Caatinga Temperaturen von bis zu 60 Grad Celsius erreichen. Mit dem vielen abgestorbenen Laub und Unterholz, bietet die Caatinga im Winter den Anblick unbewohnbaren Öd- oder Wüstenlandes.

Die Dürre endet für gewöhnlich mit dem Jahresende und mit dem neuen Jahr beginnt es zu regnen. Mit dem Kommen des Regens, beginnt sich das Grau der Wüstenlandschaft in ein viel grüneres Land umzuwandeln. Kleine Pflanzen fangen an, im jetzt feuchten Boden zu wachsen und die Bäume treiben aus. Das Wasser beginnt, in den ausgetrockneten Flüssen zu fließen.

Bevölkerung

Die Bevölkerung der Caatinga nutzt viele Pflanzenarten der Region. Palmen sind für die Wirtschaft in Nordostbrasilien sehr wichtig. Die Leute dieser Region gewinnen Öl aus den Babassu-, Carnaúba-, Tucúm- und Macaúbapalmen. Viele Bäume werden auch als Bauholz oder auch für medizinische Zwecke benutzt.

Die Bevölkerung des Nordostens ist die ärmste in Brasilien. Die Region ist auch der am dichtesten bevölkerte Teil des Landes. Über 60 Million Leuten überleben auf Grundlage der kargen Vegetation der Caatinga. Ein sehr großer Teil der Bevölkerung verdient mehr als die Hälfte ihres geringen Einkommens mit der Ressourcengewinnung aus der Vegetation. Der Caraibawald ist durch das Abholzen für die Bauholzgewinnung dezimiert wurden. Dies wird auch als Ursache die Gefährdung der Spix-Aras (Cyanopsitta spixii) angesehen.

Bis heute populäre historische Gestalten waren demgegenüber die Cangaçeiros die vom Raub an der wohlhabenderen Bevölkerung lebten.

Landwirtschaft

Einige Gegenden der Caatinga haben sehr fruchtbaren Boden. Die Einwohner pflanzen Früchte im fruchtbaren Boden für die eigene Ernährung und den Export. Einige Regionen werden bewässert, wie das Tal des Rio São Francisco. Der dadurch entstehende Nutzen für die Landwirte wird durch die Versalzung des Bodens bedroht, da das Land mit salzigem Wasser bewässert wird. Die Region um den São Francisco exportiert zur Zeit Weintrauben, Papayas, Mangos und Melonen auf den Weltmarkt.

Durch zu intensive Landwirtschaft und exzessiven Verbiss durch das Vieh wird die natürliche Vegetation negativ beeinflusst. Abholzung zur Gewinnung von Brennstoff oder Holzkohle reduziert die Vegetation. Die Kombination aus Dürre und Fehler in der Landwirtschaft werden zu einer Bedrohung. Die Versalzung und Verwüstung des Bodens schreiten stark voran.

Vegetation

Die Caatinga kann nach Vegetationarten in acht unterschiedliche Bereiche getrennt werden:

Literatur

Gerda Nickel Maia: Caatinga: arvores e arbustos e suas utilidades, 413 Seiten, 2004, ISBN 978-85-86587-50-4. Sprache: Portugiesisch. Es werden 40 Baumarten der Caatinga im Detail beschrieben, jeweils bebildert mit Fotos des Baumes, der Blätter, Blüten, Früchte. Zu vielen Pflanzen werden auch Heilwirkungen beschrieben.