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Noel Gallagher

Noel Thomas David Gallagher (* 29. Mai 1967 in Burnage, Manchester, England) ist Haupt-Komponist, Lead-Gitarrist und, hinter seinem jüngeren Bruder Liam Gallagher, der zweite Sänger der britischen Rockband Oasis.

Auf der Höhe von Oasis’ Erfolg Mitte der 1990er Jahre war Gallagher die zentrale Figur der Britpop-Bewegung. Er ist bekannt für seine offenen, mitunter kontroversen Äußerungen sowie für das Gezanke mit seinem Bruder Liam. Überdies hat er einen geachteten Ruf als prononcierter Kritiker anderer Rockbands.

Inhaltsverzeichnis

Gallaghers Leben vor seiner Popularität

Gallagher wurde als zweites Kind von Peggy und Thomas Gallagher geboren, die Ende der 1950er Jahre von Irland nach Großbritannien gekommen waren. Daher besitzt er die britische und irische Staatsbürgerschaft. Gallagher hat zwei Brüder, den älteren Paul (* 11. Januar 1966) und den jüngeren Liam (* 21. September 1972). Er wuchs in Burnage auf, einem Arbeiterviertel am Stadtrand Manchesters.

Gallagher teilte sein Zimmer mit Liam. Sein Vater war Alkoholiker und gewalttätig gegenüber seinen Söhnen. Noel Gallagher bekam den väterlichen Missbrauch am heftigsten zu spüren, während Liam aufgrund seines geringsten Alters von der Mutter am stärksten in Schutz genommen wurde. Dieser Umstand trug mit dazu bei, dass die beiden Brüder seit ihrer Kindheit ein gespanntes Verhältnis zueinander haben. Gallagher zog sich häufig zurück und hatte eine eher unglückliche Kindheit.

In seiner Jugend machte er wegen Diebstählen oftmals Bekanntschaft mit der Polizei. Als 13-jähriger wurde er wegen Raub in einem Nachbarschaftladen zu einer sechsmonatigen Bewährungsstrafe verurteilt. Während dieser Zeit lernte er selbständig Gitarre spielen. Gallaghers Mutter hoffte lange vergebens auf eine Besserung ihres Mannes, ehe sie diesen schließlich mit ihren Söhnen verließ. Der Zeitpunkt ihres Auszugs ist unklar; die Angaben hierzu variieren von Anfang bis Mitte der 1980er Jahre.

1988 begann Noel Gallagher eine Arbeit als Roadie der Band Inspiral Carpets, bei der er sich zuvor erfolglos als Sänger beworben hatte. Als er 1992 von einer USA-Tour zurückkehrte, stellte er erstaunt fest, dass Liam einer (unbekannten) Band namens Rain als Sänger beigetreten war. Diese bestand aus einigen Kollegen der Brüder, darunter die späteren Oasis-Mitglieder Paul McGuigan und Paul Arthurs. Ein Konzertbesuch bei Rain überzeugte Gallagher rasch von der mangelnden künstlerischen Fähigkeit dieser Band, jedoch auch von Liams Charisma als Frontmann. Wegen Gallaghers Fähigkeit als Songschreiber überredete ihn Liam, der Band beizutreten. Gallagher sagte zu unter der Bedingung, alleiniger Bandchef und Komponist zu werden. Rain wurde auf Liams Bestreben hin in Oasis umbenannt. Dieser Name rührt vom Austragungsort eines Stone Roses-Konzertes in Swindon her, welcher auf einem Poster Liams ersichtlich war.

Karriere und Songwriting

Der schnelle Aufstieg zum Superstar

Oasis' erste beide Studioalben waren künstlerisch und kommerziell außerordentlich erfolgreich und gewährten der Band in Großbritannien einen Superstar-Status als die neuen Beatles. Das zweite Album (What's The Story) Morning Glory? wurde nach Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band gar das bisher erfolgreichste Studioalbum Englands. Gallagher galt als genialster Songwriter seit John Lennon und Paul McCartney. Zu jener Zeit pflegte er einen verschwenderischen Umgang mit seinem Werk: Viele starke Songs landeten auf B-Seiten. Er glaubte von sich, quasi laufend nebenher Hits komponieren zu können.

Luxuriöse Lebensführung

Nebst seiner Rolle als Komponist und Musiker wurde Gallagher für seinen luxuriösen Lebensstil bekannt. Aufgrund der Urheberrechte an seinen Songs war sein Einkommen rund doppelt so hoch wie dasjenige der übrigen Bandmitglieder. So kaufte er sich einen mehrere Luxusautos umfassenden „Fuhrpark“, da dies seiner Ansicht nach für einen Rockstar zum guten Ton gehörte. Einen Führerschein erlangte er nie. (Dieses Vorhaben ließ er fallen, als er von der Existenz der theoretischen Fahrprüfung erfuhr.) In analoger Manier ließ er einen Swimming Pool bauen, ohne schwimmen zu können. Sein Haus in einem Londoner Park nannte er Supernova Heights. Seine beiden Katzen taufte er in Anlehnung an seine bevorzugte Zigarettenmarke Benson und Hedges. Seine Gitarren, von welchen er mittlerweile über Hundert besitzt, kamen auf seinen Flugreisen des Öftern in den Genuss eines eigenen Erste-Klasse-Sitzplatzes.

Der künstlerische und kommerzielle Einbruch

Oasis drittes Album Be Here Now (1997) war das mit der größten Spannung erwartete in Großbritanniens Musikgeschichte. Es löste denn auch Michael Jacksons Bad (1987) als das sich dort am schnellsten verkaufende ab. Die Bewertungen fielen vorerst positiv aus. Nachdem sich die ersten Wogen der Begeisterung geglättet hatten, wich die Euphorie jedoch je länger je mehr einer negativen Kritik. Man betrachtete das Album nunmehr gar als einen herben künstlerischen Rückschlag. Bemängelt wurden fehlende musikalische Weiterentwicklung, maßlose, aufgeblähte Überproduktion, viel zu lange Dauer mehrerer Songs sowie fehlende lyrische Tiefe bis hin zu Oberflächlichkeit und Sinnlosigkeit. Gallagher gelangte bald selbst zu dieser Einschätzung und eruierte als Ursache die andauernde exzessive Lebensweise der vom Erfolg verwöhnten Bandmitglieder mit dem damit einhergehenden maßlosen Alkohol- und Kokain-Konsum. Dem entsprechend sagte er, sich wegen seiner dauernder Berauschtheit kaum an seine Produktionsarbeit im Studio für dieses Album erinnern zu können. Folgender Umstand unterstreicht eindrücklich Gallaghers Sinneswandel: Während die Setlist der Be Here Now-Tour (1997 bis 1998) komplett umgestellt wurde und weitgehen dem neuen Album entsprang, wurde sie bei allen nachfolgenden Tourneen (praktisch) gänzlich ignoriert. Gleiches gilt fürs Best Of-Album Stop The Clocks, von welchem Be Here Now komplett ausgeschlossen wurde. Nach der Hysterie um die Be Here Now-Lancierung wurde es immer ruhiger um Oasis, und die Band verlor ihren bisherigen Status als Superstars.

Ein Comeback anstrebend, genehmigte sich Gallagher vor seinem nächsten Werk Standing On The Shoulder Of Giants (2000) eine dreijährige Auszeit. Während der Produktionszeit befahl er strikte Drogenabstinenz. Ironischerweise experimentierte Gallagher ausgerechnet auf diesem Werk erstmals mit psychedelischen Elementen. Jedoch wurde das Resultat noch schlechter aufgenommen als dessen Vorgänger. Mittlerweile herrschte bereits die Ansicht vor, Gallagher habe „sein Pulver verschossen“ und beginne auf seiner Suche nach Inspiration bereits sein eigenes Frühwerk zu reziklieren. Erst die zwei Nachfolgealben Heathen Chemistry und Don't Believe the Truth wurden wieder freundlicher aufgenommen. Jedoch gelten Oasis' erste beide legendären Alben längst als von der Gruppe selbst völlig uneinholbar.

Weitere Bandmitglieder als Komponisten

Oasis' erste drei Studioalben wurden musikalisch und textlich ausschließlich von Gallagher geschrieben. Oasis' erster nicht von ihm komponierte Song ist Liam Gallaghers Little James, welcher auf dem vierten Studioalbum Standing On The Shoulder Of Giants (2000) erscheint. Jedoch gilt er als musikalisch und textlich schwaches Erstlingswerk. Noel Gallagher ließ später verlauten, er habe ihn einzig aus Rücksicht gegenüber seinem Bruder fürs Album zugelassen. Auf dem nachfolgenden Werk Heathen Chemistry (2002) stammen jedoch bereits nur noch rund die Hälfte der Songs von Gallagher. Neben Beiträgen der Gitarristen stammen drei Songs von Liam, unter anderem die Single ’’Songbird’’. Trotzdem bleibt Gallagher Oasis’ primärer Komponist.

Einfluss auf Gallaghers musikalische Komposition

Mehr noch als das Werk der meisten Songwriter wurde dasjenige Gallaghers deutlich hörbar von anderen Bands beeinflusst. Als wichtigste Quelle dienen zweifellos die Beatles. Weitere einflussreiche Bands sind T. Rex, die Rolling Stones, Slade und die Kinks. Von den zeitgenössischen Bands gehören die Smiths und die Stone Roses dazu. Insbesondere Johnny Marr von den Smiths gilt als eines von Gallaghers musikalischen Idolen. Ebenso ist Paul Weller, mit dem er im Übrigen sehr gut befreundet ist, sein Vorbild in Sachen Songwriting.

Privatleben

Beziehungen und Vaterschaft

Gallagher heiratete am 5. Juni 1997 in Las Vegas seine Freundin Meg Mathews. Die Ehe wurde 2001 geschieden. Die gemeinsame Tochter (* 2000) lebt bei der Mutter. Momentan ist Gallagher mit der Schottin Sara MacDonald liiert, mit der er einen gemeinsamen Sohn (* 2007) hat.

Kokainabhängigkeit und -entzug

Gallagher war jahrelang abhängig von Kokain. In der Zeit nach Be Here Now traten immer öfter drogeninduzierte Panikattacken auf. Diese dienten dem auf dem Folgealbum Standing on the Shoulders of Giants enthaltenen Song Gas Panic als Inspiration. Nach einem Jahr wiederkehrender Panikattacken unternahm Gallagher auf Anraten seines Arztes hin einen Entzugsversuch. Diesen tätigte er erfolgreich alleine in seinem Ferienhaus auf Ibiza. Laut eigener Aussage war er selbst überrascht, wie viel einfacher als erwartet sich sein Unterfangen gestaltete und schwor am 5. Juni 1998 den illegalen Drogen ab. An die Zeitspanne von 1993 bis 1998 habe er jedoch aufgrund seines damaligen Drogenkonsums ein vergleichsweise bescheidenes Erinnerungsvermögen.

Kontroversen

Wie Oasis im Allgemeinen und sein Bruder Liam Gallagher im Besonderen sorgte auch Noel Gallagher immer wieder für Kontroversen. Anders als im Falle Liams sind sie in der Regel rein verbaler Natur. Die umstrittensten hiervon sind nachfolgend in chronologischer Reihenfolge aufgeführt:

Siehe auch

Offizielle Website von Oasis

 Commons: Noel Gallagher – Bilder, Videos und Audiodateien
Personendaten
Gallagher, Noel
britischer Musiker
29. Mai 1967
Manchester