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Australische Sprachen

Die Australischen Sprachen sind die Sprachen, die von der Urbevölkerung Australiens gesprochen werden. Sie umfassen verschiedene Sprachfamilien und isolierte Sprachen in Australien und auf einigen umliegenden Inseln, wobei die Insel Tasmanien üblicherweise nicht dazugerechnet wird. Die Beziehungen zwischen diesen Sprachen sind bis heute nicht völlig geklärt, obgleich in den letzten Jahrzehnten die Forschung substanzielle Fortschritte gemacht hat. Ethnologen unterscheiden etwa 250 Sprachen, wobei die Unterscheidung von Sprachen und Dialekten im einzelnen sehr schwierig ist.

Die meisten australischen Sprachen sind heute ausgestorben oder akut vom Aussterben bedroht. Von den noch bestehenden werden nur noch etwa 10 % von Kindern als Muttersprachen erlernt. Dies ist weitgehend die Folge der Sprachpolitik früherer australischer Regierungen, die sich bemühten, Kultur und Sprachen der Eingeborenen auszurotten, was mit Strafmaßnahmen, Zwangsumsiedlungen oder Sterilisation verfolgt wurde. Von 1900 bis 1972 wurden außerdem mindestens 35.000 Kinder aus ihren Familien gerissen und in Heime kirchlicher oder andere Wohlfahrtsorganisationen verschleppt („Stolen Generation“). Diese Politik ist mittlerweile beendet, und z. B. die Western-Desert-Sprache (gesprochen in der Wüste westlich von Alice Springs), sowie einige Sprachen im Norden Australiens gelten als nicht gefährdet. Zweisprachigkeit wird in einigen Gemeinschaften erfolgreich praktiziert. Einige der größten australischen Sprachen kommen auf Sprecherzahlen um 3000.

Die Tasmanier wurden bereits während der Kolonialzeit fast vollständig ausgerottet, und die Tasmanischen Sprachen starben aus, noch bevor von ihnen wesentliche Aufzeichnungen gemacht werden konnten. Die Bevölkerung Tasmaniens war seit der letzten Eiszeit vom Festland abgeschnitten und anscheinend über 10.000 Jahre ohne jeden Kontakt zur übrigen Welt. Man weiß zu wenig, um ihre Sprachen eindeutig klassifizieren zu können, jedoch hat es den Anschein, dass sie einige phonologische Ähnlichkeiten mit den Sprachen das Festlands aufwiesen. (Siehe Tasmanische Sprachen.)

Inhaltsverzeichnis

Aktueller Stand

Es ist umstritten, wie viele Sprachen in Australien vor Ankunft der Europäer gesprochen wurden. Die Zahlen schwanken zwischen 200 und 300. Man einigt sich jedoch meist auf 250 [1]. Es gibt vor allem zwei Gründe für die schwankenden Angaben:

Nach R. M. W. Dixons Standardwerk 2002 gab es in Australien zur Zeit der Ankunft der Europäer 250 Einzelsprachen. Die Hälfte davon sind inzwischen ausgestorben. Nur 20 Sprachen werden heute noch aktiv an Kinder weitergegeben. Die verbleibenden Sprachen (ca. 100) haben nur Sprecher mittleren (bzw. hohen) Alters, d.h. laufend werden weitere dieser Sprachen verschwinden. Die Studie von McConvell, Patrick & Nicholas Thierberger von 2001 [2]) folgert, dass – bei anhaltender Entwicklung – im Jahr 2050 alle australischen Sprachen ausgestorben sein werden. Sie meinen zwar, dass 2–3 der starken Sprachen (z. B.: Walpiri, Pitjantjatjara, Arrente) noch ein oder zwei Generationen länger überleben werden. Dennoch ist das Gesamtbild düster.

Entstehung und Untergliederung der australischen Sprachen

Aus linguistischer Sicht kann man die australischen Sprachen in zwei Gruppen aufteilen. So unterscheidet Arthur Capell (1956) zwischen Sprachen mit ausschließlich Suffixen und Sprachen mit Suffixen und Präfixen. Die Letzteren werden im Norden Australiens gesprochen – zwischen den Kimberleys im Westen und dem Golf von Carpentaria im Osten. Die erste Gruppe bedeckt den gesamten restlichen Kontinent.

O'Grady, Wurm und Hale 1966 schlugen vor, dass die Suffix-Gruppe eine eng verwandte Sprachfamilie darstellt, die sich über 7/8 des Kontinents ausdehnt und Pama-Nyunga genannt werden soll, nach den Worten für "Mensch" in den zwei entlegensten Gebieten dieser Sprachfamilie (im Nordosten von Queensland und im Südwesten von West-Australien). Die andere Gruppe (mit Präfixen und Suffixen) wird entsprechend als Non-Pama-Nyunga bezeichnet. Sie bildet keine einheitliche Sprachfamilie, sondern wurde anfangs in 28 und später in 26 Sprachfamilien unterteilt.

Die Klassifizierung ist jedoch umstritten. So bilden nach Dixon 1980, 1990 und 2002 die Sprachen der Pama-Nyunga-Gruppe einen Sprachbund, also eine Gruppe von Sprachen, die sehr lange und sehr intensiv Kontakt hatten und sich gegenseitig dabei beeinflussten. Letzteres ließ sich jedoch bisher nicht sicher nachweisen. Dixon's Theorie geht von einer langsamen Konvergenz zwischen benachbarten Sprachen aus, die sich schließlich bei ca. 50% gleichem Vokabular einpendelt. Dieses Modellresultat lässt sich jedoch nirgends auf dem Kontinent feststellen.

Nach O'Grady, Wurm und Hale 1966 breitete sich die Ursprache (Proto-Australisch) zuerst im Norden des Kontinents aus, von wo dann eine Gruppe weiter nach Süden zog und sich im Laufe der Jahrhunderte dort stetig verbreitete. Diese Gruppe sprach ein Proto-Pama-Nyunga, aus dem sich die vielen eng verwandten Sprachen im Norden entwickelten. Die Non-Pama-Nyunga im Norden sind dagegen näher an der australischen Ursprache. Die Pama-Nyunga-Sprachen haben sich dann weiterentwickelt und verändert.

Dixon dagegen meint, dass erst nachdem der gesamte Kontinent besiedelt war, sich die Sprachen einzeln und punktuell verändert haben. Anschließend seien diese Veränderungen durch Kontakt und Mehrsprachigkeit in die umliegenden Sprachen übernommen worden. Die radikalste Veränderung fand dabei im Norden statt, wo Sprachen Präfixe „eingeführt“ oder „erfunden“ haben. Nach Dixon stellen die Pama-Nyunga-Sprachen also keine Sprachfamilie dar, sondern haben lediglich ähnliche Eigenschaften in ihrer Struktur und im Vokabular. Allerdings kann Dixon nicht erklären, warum die Sprachen im Norden soviel mehr Vielfalt zeigen als die Sprachen im Süden. Beide Positionen werden von diversen Linguisten vertreten. Weitere Forschung in der Sprachwissenschaft, Archäologie und Anthropologie wird diese Debatte hoffentlich bald entscheiden.

Sprachgruppen

Traditionell wurden die Australischen Sprachen in zwei Dutzend Sprachfamilien eingeteilt. Nachfolgend erfolgt die Darstellung der genetischen Verwandtschaft nach einem Vorschlag von Nick Evans et al. der Universität Melbourne zusammen mit Angaben zur Zahl der Einzelsprachen. Für Detailbeschreibungen der einzelnen Gruppen wird auf Ethnologue verwiesen. Zu beachten ist, dass verschiedene Sprachen unterschiedlich geschrieben werden so z.B. rr=r, b=p, d=t, g=k, dj=j=tj=c, j=y, y=i, w=u, u=oo, e=a.

Daneben gibt es isoliert die Sprache Minkin, über die aber zu wenig Material vorhanden ist um schlüssig beurteilen zu können, ob sie allenfalls einer der Gruppen Yiwaidjan oder Tankic angehört.

Ein umfangreicher Überblick findet sich in Ethnologue. Dabei ist ausdrücklich darauf hingewiesen, dass viele der Untergruppierungen falsch, veraltet oder zumindest umstritten sind.

Siehe auch

Literatur