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Sternhaufen

Ein Sternhaufen ist ein Gebiet erhöhter Dichte von Sternen im Vergleich zum umgebenden Bereich. Die Deutlichkeit ihrer Konzentration gegenüber dem Stern-Hintergrund kann jedoch sehr verschieden sein. Die Sterne eines Haufens gehören meistens in dem Sinne zusammen, dass sie auch gemeinsam entstanden sind. Man unterscheidet Offene Sternhaufen und Kugelsternhaufen. Sternhaufen sind wichtig zur Erforschung der Sternentwicklung, da alle Sterne ein ähnliches Alter besitzen. Außerdem sind sie in fast derselben Entfernung, wodurch die Interpretation von Messungen sicherer wird.

Inhaltsverzeichnis

Offene Sternhaufen

Hauptartikel: Offener Sternhaufen

Offene Sternhaufen stellen eher lockere Ansammlungen von Sternen dar, die aus großen Materiewolken (Gas und Staub) gemeinsam entstanden sind. Dennoch lösen sie sich meistens mit der Zeit auf, weil ihre Eigenbewegungen etwas verschieden sind. Daher sind viele offene Sternhaufen "astronomisch junge" Objekte von einem Alter bis zu einigen hundert Millionen Jahren. Sie besitzen noch viele junge, massereiche Sterne, die durch ihre hohe Temperatur vor allem im weiß-blauen Licht strahlen. Einer der bekanntesten Offenen Sternhaufen sind die Plejaden.

Kugelsternhaufen

Hauptartikel: Kugelsternhaufen

Bei den wesentlich sternreicheren Kugelsternhaufen geht man oft auch von einem gemeinsamen Entstehen der Sterne aus; aufgrund der Gravitation bleiben die Sterne aneinander gebunden. Kugelsternhaufen umgeben die Galaxis in größerer Entfernung und sind wesentlich älter als die offenen Sternhaufen, sie sind Teil des Halo. Das Alter vieler Kugelsternhaufen liegt in der Größenordnung von 10 Milliarden Jahren (das Universum ist 12-15 Mrd. Jahre alt). Der hellste und damit auch der bekannteste Kugelsternhaufen ist Messier 13.

Sternassoziationen

Hauptartikel: Sternassoziation

Eine dritte Gruppe sind die Sternassoziationen, auch Bewegungshaufen oder Sternströme genannt. Sie sind mit den Offenen Sternhaufen verwandt und haben vorwiegend junge heiße Sterne, die sich gemeinsam auf einen Fluchtpunkt (Vertex) hinzubewegen scheinen. Zu ihnen gehören die Hyaden, deren Sternverteilung zur Entdeckung des Hertzsprung-Russell-Diagramms entscheidend beigetragen hat.

Siehe auch

 Commons: Sternhaufen – Bilder, Videos und Audiodateien
 Wiktionary: Sternhaufen – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen und Grammatik