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Julian Byng, 1. Viscount Byng of Vimy

Julian Hedworth George Byng, 1. Viscount Byng of Vimy, GCB, GCMG, MVO (* 11. September 1862 in Wrotham Park, Middlesex, England; † 6. Juni 1935 in Thorpe Hall, Essex) war Kommandeur der kanadischen Armee im Ersten Weltkrieg und wurde später Generalgouverneur von Kanada.

Inhaltsverzeichnis

Jugend und Militärzeit

Julian Byng studierte am Eton College und begann danach eine Karriere beim Militär. Er diente in Indien, im Sudan und in Südafrika während des Burenkrieges. Während dieses Feldzuges machte er Marie Evelyn Moreton einen Heiratsantrag. Er sehnte sich so sehr nach einer Antwort, dass er sie bat, ihm ihre Antwort zu telegraphieren. Lord Byng rahmte ihre Antwort "Ja, bitte komm sofort zurück!" und hatte sie für den Rest seines Lebens auf seinem Schreibtisch stehen. Sie heirateten am 30. April 1902, die Ehe blieb aber kinderlos.

Zu Beginn des Ersten Weltkrieges kämpfte er beim Britischen Expeditionskorps in Frankreich als Kommandeur der Kavallerie. Später befehligte er das IX. Korps bei dem zum Misserfolg verdammten Dardanellen-Feldzug und überwachte den Abzug aus der Meerenge. 1916 übernahm er das Kommando des Kanadischen Armeekorps an der Westfront. Mit dem ihm unterstellten General Arthur Currie erwarb er im April 1917 großen Ruhm beim Sieg in der Schlacht um die Vimy-Kette (Vorbereitend für die Schlacht an der Aisne). Dieser historische Sieg beflügelte in Kanada den Nationalismus. Nach diesem Sieg kommandierte Byng die 3. Britische Armee, mit der er bei der Schlacht von Cambrai den ersten Überraschungsangriff mit Panzern leitete, der als ein Wendepunkt in diesem Krieg angesehen wird.

Für seine Leistungen wurde er zum General befördert. Nach dem Krieg wurde er am 7. Oktober 1919 in Essex in den erblichen Adelsstand zum 1st Baron Byng of Vimy and Thorpe-le-Soken erhoben. Er wurde am 2. August 1921, wegen seiner Beliebtheit in Kanada, zum Generalgouverneur von Kanada ernannt. Während seiner Reisen durch das Land wurde er während seiner gesamten Amtszeit begeistert von den Männern begrüßt, die er im Krieg angeführt hatte.

Seine Zeit als Generalgouverneur

Lord Byngs Ernennung war weniger umstritten als die seines Vorgängers Victor Cavendish. Dies ist zum Teil auf seine Beliebtheit zurückzuführen, aber auch, weil seine Ernennung auf direkte Beratungen mit der kanadischen Regierung erfolgte. Lord Byng bekleidete begeistert sein Amt und verfestigte Traditionen, die von seinen Vorgängern aufgebracht worden waren. Aber er brach auch mit Traditionen: Er war der erste Generalgouverneur, der kanadische Adjutanten ernannte. Einer von ihnen war Georges Vanier, der später von 1959 bis 1967 Generalgouverneur wurde.

Er war immer sportbegeistert, und sowohl er als auch seine Frau mochten insbesondere Eishockey. Lord Byng verpasste selten ein Spiel der Ottawa Senators. 1925 stiftete Lady Byng der National Hockey League die Lady Byng Memorial Trophy, einen Preis, der bis heute Fairness und hervorragendes Spiel anerkennt.

Lord und Lady Byng reisten auch mehr als jeder ihrer Vorgänger. Sie unternahmen ausgedehnte Reisen nach Westkanada und in den Norden und nahmen die Gelegenheit wahr, sich mit vielen Kanadiern zu treffen. Lord Byng stiftete den "Governor General's Cup" bei der "Royal Agricultural Winter Fair" und Lady Byng schuf einen Steingarten in Rideau Hall, der heute immer noch Besucher erfreut.

Die King-Byng-Affäre

Das bedeutendste Thema seiner Amtszeit war die King-Byng-Affaire, eine politische Krise, die zwischen dem Generalgouverneur und dem Premierminister William Lyon Mackenzie King über die Rolle des Generalgouverneurs entstand.

Nach der Zeit als Generalgouverneur

Nach der Zeit als Generalgouverneur kehrten Lord und Lady Byng nach England zurück, wo er Ende 1926 zum Viscount ernannt wurde. Er diente als Commissioner der Metropolitan Police und wurde zum Feldmarschall ernannt. Dann zog er sich endgültig mit seiner Frau nach Essex zurück. Lord Byng starb 1935 und Lady Byng kehrte während des Zweiten Weltkrieges nach Kanada zurück, um bei Freunden zu leben. Sie starb 1949.


Personendaten
Byng, Julian Hedworth George
Kommandeur der kanadischen Armee im Ersten Weltkrieg und Generalgouverneur von Kanada
11. September 1862
Wrotham Park, Middlesex, England
6. Juni 1935
Thorpe Hall, Essex