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Keith Duckworth

Keith David Duckworth (* 10. August 1933 in Blackburn, Lancashire; † 19. Dezember 2005 in Northampton) war ein britischer Ingenieur, der durch die Konstruktion von Motoren im Automobilsport bekannt wurde und auch als Motorenpapst bezeichnet wurde.

Leben

Duckworth verbrachte seine Kindheit in Blackburn und besuchte die Giggleswick School in North Yorkshire. Seinen zweijährigen Wehrdienst leistete er bei der Royal Air Force ab und nahm dort für kurze Zeit an einer Pilotenausbildung teil, zeigte jedoch kein Talent. Im Anschluss absolvierte er ein Ingenieurs-Studium am Imperial College London, das er 1955 mit dem Bachelor of Science abschloss.

Seinen ersten Arbeitsplatz fand Duckworth bei Lotus, wo er an der Getriebe-Entwicklung beteiligt war. Nach drei Jahren verließ er Lotus und gründete 1958 zusammen mit seinem dortigen Kollegen Mike Costin eine Firma, die Rennmotoren entwickelte. Der Name der Firma setzte sich aus Bestandteilen der Nachnamen der beiden Firmengründer zusammen. Aus “Costin” und “Duckworth” wurde Cosworth.

Die enge Verbindung zu Lotus und Ford, sowie Erfolge in der Anfang der 1960er neu gegründeten Formel Junior trugen zum wirtschaftlichen Erfolg von Cosworth bei. Die Firma zog von Barnet nach Northampton um und Lotus-Gründer Colin Chapman überredete Ford, die Produktion von Duckworths DFV-Motor zu finanzieren.

Chapman wollte an seinen Rennwagen Gewicht sparen, indem er den Motor als tragendes Teil in das Fahrwerk integrierte. Diese Bauweise ist seither Standard in der Formel 1. Der DFV-Motor debütierte im dritten Rennen der Formel-1-Saison 1967 in Zandvoort. In einem Lotus 49 mit Cosworth-Motor holte Graham Hill die Pole-Position und Jim Clark den Rennsieg. Ab 1968 war der DFV-Motor für andere Teams käuflich und wurde in den 1970ern zum meist eingesetzten Triebwerk der Formel 1. Das letzte Team, das den DFV verwendete, war Tyrrell in der Saison 1985.

Die Erfolge, die der DFV-Motor und auf ihm basierende Aggregate in diversen Rennserien einfuhren, machten Duckworth zu einem vermögenden Mann. 1980 verkaufte er aus steuerlichen Gründen einen Großteil seiner Anteile an Cosworth, blieb dem Unternehmen aber als Vorsitzender erhalten. Sieben Jahre später gab er den Posten aus gesundheitlichen Gründen an Costin ab. Heute ist die Firma Cosworth im Besitz des Stuttgarter Kolbenherstellers Mahle.

Duckworth starb 2005 im Alter von 72 Jahren.

Personendaten
Duckworth, Keith David
britischer Ingenieur
10. August 1933
Blackburn, Lancashire
19. Dezember 2005
Northampton