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Steg (Saiteninstrument)

Der Steg ist jener Teil eines Saiteninstruments, der die Energie der Schwingungen der gespannten Saiten auf den Korpus überträgt. Je nach Instrument gibt es verschiedene Bauformen und Bezeichnungsweisen. Der Steg begrenzt die frei schwingende Saitenlänge (Mensur) am einen, der Sattel am anderen Ende.

Bei Lauten und den meisten Gitarren (Ausnahmen sind z.B. Streichgitarre, Archtop-Gitarre und Resonatorgitarre) hat der Steg eine doppelte Funktion: er dient nicht nur als Mensurbegrenzer, sondern auch zur Befestigung der Saiten. Hier sind also Steg und Saitenhalter in einem Bauteil vereinigt. Vor allem bei E-Gitarren wird im deutschen Sprachraum für den Steg häufig die englische Bezeichnung Bridge verwendet oder dieses Wort eingedeutscht als Brücke.

Inhaltsverzeichnis

Position

Der Steg befindet sich optimaler Weise am klangdefinierendsten Punkt auf dem klanggebenden Resonator; in der Regel wird hiermit die Decke bezeichnet. Je nach Position des Steges und Form und Architektur der Decke und des Klangkörpers entsteht ein anderer Klang. Er steht meist auf Holzkonstruktionen, wie beispielsweise dem Korpus der Gitarre, der Violine oder der Gambe. Es gibt aber auch andere Möglichkeiten wie zum Beispiel beim Banjo: Dort steht er auf einem gespannten Fell, welches durch die Saitenschwingung ebenfalls zum Schwingen angeregt wird.

Die korrekte Position des Steges ist besonders wichtig für die Intonation eines Instrumentes, das mit Bünden versehen ist, siehe Oktavreinheit.

Streichinstrumente

Bei Streichinstrumenten wie beispielsweise der Violine wird der Steg, in der Regel gefertigt aus Ahornholz, auf die Decke gestellt und allein die Druckkraft der Saiten halten ihn in Position. Er steht zwischen den F-Löchern fast direkt oberhalb des Stimmstocks und Bassbalkens.

Er überträgt auf Grund seiner vorteilhaften Form nicht nur den Druck auf die Decke, den die Saiten durch Schwingen verursachen, sondern auch die Längen- und Lageveränderungen der Saiten. So stelle man sich eine Auslenkung innerhalb der Saitenebene vor: Durch die Auslenkung der Saite erhöht sich die Zugkraft und lässt den Steg etwas in Richtung Griffbrett kippen. Zusätzlich dazu verlagert sich mehr Kraft, entweder auf den Bass- oder den Diskantfuß des Steges, je nachdem wohin die Saite gerade ausgelenkt wird: Der Steg tänzelt von Fuß zu Fuß in der Frequenz der Saitengrundschwingung. Diese Einzelheiten bestimmen ebenfalls den ausgewogenen Klang der Violine.

Diese Form des Steges findet man bei Instrumenten der Violinen-Familie (Violine, Bratsche, Violoncello), der Gamben-Familie und dem Kontrabass. Bauartverwandte Stege sind zu finden bei der Crwth, dem Banjo oder der Mandoline.

Akustische Gitarre

Bei Western- oder Klassik-Gitarren ist der Steg auf die Decke geleimt, bei günstigen Massenproduktionen oft sogar festgeschraubt. Er besteht aus bei fast allen akustischen Gitarren aus dem selben Schema und beinhaltet drei wichtige Bauteile. Das Steg-Chassis im Allgemeinen ist mit der Decke verbunden und auf ihm findet sich der Saitenhalter. Ebenso besitzt es eine Kerbe in der die sogenannte Stegeinlage, im funktionellen Sinn der eigentliche Steg, eingepasst wird und welche später nur durch den Druck der Saiten in der Kerbe gehalten wird. Auch hier werden mehr Kräfte übertragen als nur der reine Druck der schwingenden Saite, treten aber auf Grund der fehlenden Hebelwirkung und Auslegung der Gesamtkonstruktion auf diese Wirkungsweise nicht hervor.

Bei einer Resonatorgitarre befindet sich der Steg in der Mitte auf einer Metallmembran. Der Saitenhalter befindet sich ähnlich wie bei der Violine am unteren Rand des Unterbugs.

Elektrische Gitarren

Ist bei akustischen Instrumenten oft neben dem Sattel nur der allein Steg der übertragene und mensurbegrenzende Teil, so ist es bei der elektrischen Gitarre ein Zusammenspiel aus vielen kleineren, meist aus Stahl gefertigten, Bauteilen. Durch die Tonabnahme durch Induktions-Tonabnehmer ist die schwingungsübertragende Funktion des Steges nicht von primärer Bedeutung, da die Saitenschwingung direkt in eine elektrische Spannung umgewandelt wird. Das Zusammenspiel aus Korpusschwingung in Verbindung mit der Schwignung die vom Sattel aufgenommen wird bestimmt hier den Sustain und die Grundklangfarbe der E-Gitarre. Der Steg dient hierbei also primär als Mensurbegrenzung und nur sekundär als Überträger der Schwingungen an den Korpus.

Vibrato-Systeme

Hauptartikel: Tremolo (Gitarre)

Das weit verbreitete Floyd Rose Vibrato-System besteht aus einer Grundplatte aus Metall auf der Saitenreiter angebracht sind. Jeder Saitenreiter für sich fungiert als einzelner Steg für jede Saite. Die Schwingungen werden an den Kontaktpunkten gedämpft. Schließlich ruht die Metallplatte im Gleichgewicht, nur mit dem Korpus durch zwei bis vier Federn und zwei Klingenspitzen verbunden. Durch die wenigen Kontaktpunkte, dem selbst relativ großen Resonanzvermögen des gesamten Systems und der Aufnahmefähigkeit der Federn geht hier viel Energie der Saitenschwingung verloren. Durch die Tonabnahme direkt an der schwingenden Saite mit Hilfe von elektromagnetischen Tonabnehmern spielt dies jedoch keine Rolle und hat auch keine weitreichenden Auswirkungen auf den Klang, denn selbst bei den akustischen Instrumenten geht die Energie als Schall in die Luft über.

Das Vibrato-System ZR (Zero Resistance) Tremolo von Ibanez ist anders als das Floyd-Rose System. Das Chassis auf dem sich Saitenreiter und Feinstimmer befinden ist hier nicht nur mit zwei Klingenspitzen mit dem Korpus verbunden, sondern mit einer kugelgelagerten Achse. Durch diesen größeren Kontaktpunkt in Verbindung mit dem eigenen Resonanzvermögen der Grundplatte kann hier insgesamt mehr Energie an den Korpus abgegeben werden.

Durch die spezielle Konstruktion dieser Steg-Variante ergeben sich neue Spielmöglichkeiten der Tonhöhenänderung (Vibrato). Hörbeispiele und Verweise auf bekannte Instrumentalisten, welche dieses Bauteil benutzen, finden sich im Hauptartikel zum Tremolo-System.

Fester Steg

Als fester Steg, auch feste Brücke (englisch fixed bridge, dort werden alle nicht beweglichen Stege so bezeichnet), wird bei E-Gitarren ein Steg bezeichnet, der fest mit dem Korpus verbunden ist und in keiner Weise bewegt werden kann. Beispiele hier sind die Telecaster von Fender oder die Les Paul von Gibson.

Bei der Telecaster oder bei manchen Stratocaster-Modellen und deren Anlehnungen oder Kopien finden sich die Saitenreiter als einzelne Bauteile welche in der Regel mit einer Halteschraube, der sogenannten Oktavschraube, an der Grundplatte, welcher auf dem Korpus befestiget ist, montiert sind. Pro Saite findet sich ein Saitenreiter oder es laufen, vor Allem bei Telecaster-Modellen, zwei Saiten über einen Reiter. Die Grundplatte dieser Konstruktion ist mit zwei oder sechs Schrauben mit dem Korpus befestigt. Diese Variante ist sehr beliebt bei Kopien aus Fernost.

Die Les Paul Gitarren und viele andere Modelle, wie beispielsweise des Herstelles ESP und auch alle Anlehnungen und Kopien, besitzen eine andere Form des festen Stegs. Die Tune-O-Matic Bridge von Gibson ist mit zwei Schrauben mit dem Korpus verbunden, auf denen sie lose aufliegt und nur durch den Saitendruck auf Position gehalten wird. Mit den Schrauben kann auch die Höhe in Bezug auf die Korpusoberfläche eingestellt werden, um die Saitenlage zu konfigurieren. Während die Saiten am oberen Ende mit den Mechaniken festgehalten werden, werden sie kurz hinter dem Steg mit dem Saitenhalter festgehalten, welcher ebenfalls nur allein durch den Saitenzug in seinen Verankerungsschrauben gehalten wird. Dieser Saitenhalter wird in der Regel Stop-Tailpiece beziehungsweise Stopbar genannt, da er sich nicht an der hinteren Zarge befindet, sondern schon zuvor den Saitenverlauf "stoppt".

Andere Instrumente

Prinzipiell finden sich bei allen Saiteninstrumenten Stege. Bei den meisten Instrumenten wird dabei die Schwingung nur über eine Saitenauflage an den Resonanzkorpus übertragen. Das Gegenstück zum Steg ist der Sattel, weshalb die meisten Instrumente einen Steg und einen Sattel besitzen. Bestimmte Instrumente, wie zum Beispiel das Hackbrett, besitzen zwei Stege, welche die Saitenschwingung auf die Decke übertragen. Eine Übersicht über verschiedene Saiteninstrumente ist in den jeweiligen Kategorien zu finden, siehe Chordophone, Streichinstrumente oder Zupfinstrumente.

Siehe auch

 Commons: Gitarrenstege – Bilder, Videos und Audiodateien